Το επόμενο πακέτο ερεθίσματος πρέπει να διασώσει τον κλάδο της παιδικής φροντίδας

protection click fraud

ο παιδική φροντίδα η βιομηχανία βρίσκεται σε μεγάλο πρόβλημα. Ακόμη και πριν την πανδημία, Το σύστημα της Αμερικής για τη χρηματοδότηση της προσχολικής εκπαίδευσης δεν ήταν τόσο ένας μοναδικός, κεντρικός μηχανισμός χρηματοδότησης όσο ήταν ένα συνονθύλευμα μετρητών, όλα ανεπαρκή. Και η πανδημία του Covid-19 έχει κλείσει μια βιομηχανία που είχε ήδη περιοριστεί σε μετρητά, η οποία πλήρωνε ανεπαρκώς τους εργαζόμενους και βρισκόταν σε δύσκολη θέση από διοικητικά και λειτουργικά έξοδα.

Σύμφωνα με Ο λόφος,την εβδομάδα πριν από την πανδημία, περίπου 12 εκατομμύρια παιδιά κάτω των πέντε ετών βρίσκονταν σε κάποιο είδος αμειβόμενης παιδικής φροντίδας. Αυτό σήμαινε ότι περίπου 5 εκατομμύρια οικογένειες πλήρωναν κάποιον για να φροντίσει τα παιδιά τους κατά τη διάρκεια της ημέρας. Περίπου ένα εκατομμύριο από αυτά τα παιδιά προέρχονται από οικογένειες χαμηλού εισοδήματος που λαμβάνουν επιδοτήσεις παιδική φροντίδα από το Child Care Development Block Grant. Αυτός ο αριθμός, φυσικά, δεν περιλαμβάνει τα πολλά εκατομμύρια παιδιά σε παραδοσιακές σχολικές ρυθμίσεις (αυτά ηλικίας έξι ετών και άνω) ή που συμμετέχουν σε προγράμματα μετά το σχολείο επί πληρωμή.

Το θέμα είναι ότι πολλές αμερικανικές οικογένειες εξαρτώνται από την αμειβόμενη παιδική φροντίδα. Και καθώς τα κράτη αρχίζουν να πιέζουν - πρόωρα, αναμφισβήτητα - να ανοίξουν ξανά τις οικονομίες τους και να προτρέψουν τις μη βασικές επιχειρήσεις όπως τα εστιατόρια, να ανοίξουν καταστήματα και ινστιτούτα αισθητικής, το ερώτημα για το πώς θα ανταποκριθεί η βιομηχανία παιδικής φροντίδας ή αν θα μπορέσει, είναι απαραίτητο ένας. Αλλά τόσο βραχυπρόθεσμα όσο και μακροπρόθεσμα, ο κλάδος της παιδικής μέριμνας πρέπει να διασωθεί. Εάν δεν συμβεί αυτό, οι γονείς και η οικονομία συνολικά θα υποφέρουν πολύ.

«Είναι σημαντικό να κατανοήσουμε ότι το σύστημα παιδικής μας φροντίδας πριν από την πανδημία ήταν ένα πολύ εύθραυστο σύστημα». λέει ο Aaron Loewenberg, αναλυτής πολιτικής με το πρόγραμμα Education Policy στη Νέα Αμερική και μέλος της ομάδας Early & Elementary Education.«Ακόμη και σε κανονικούς οικονομικούς καιρούς, οι περισσότεροι πάροχοι παιδικής φροντίδας είναι μικρές επιχειρήσεις που λειτουργούν με μικρά περιθώρια κέρδους και κερδίζουν πενιχρά κέρδη. Τότε, αυτή η πανδημία χτυπά».

Περίπου το 60 τοις εκατό των κέντρων παιδικής μέριμνας σε ολόκληρη τη χώρα είναι κλειστά αυτή τη στιγμή. Τα κέντρα περίθαλψης που λαμβάνουν κρατική χρηματοδότηση τουλάχιστον επιδοτούνται, ενώ αυτά που στηρίζονται Τα δίδακτρα αναγκάζονται να ζητήσουν από τους γονείς να τους πληρώσουν κάποια μορφή διδάκτρων για να τα κρατήσουν τα παιδιά τους κηλίδες. Αλλά και αυτό μπορεί να μην είναι αρκετό.

Μια αναφορά υποδηλώνει ότι τουλάχιστον οι μισοί δεν θα ανοίξουν ξανά μετά το χτύπημα της πανδημίας. Αυτό θα μπορούσε να έχει τεράστιες επιπτώσεις στην οικονομία καθώς και στη δυνατότητα εκατομμυρίων ανθρώπων να επιστρέψουν στην εργασία τους. Οι τοπικές αρχές φοβούνται αυτό. Οι ειδικοί προτείνουν, για παράδειγμα, ότι έως και το ένα τρίτο των κέντρων παιδικής μέριμνας στη Βόρεια Καρολίνα δεν θα μπορούν να ξανανοίξουν; Η Φλόριντα αναμένει να δει περισσότερα από τα μισά να παραμένουν κλειστά. Και ακόμη και εκείνοι που παρέμειναν ανοιχτοί καθ' όλη τη διάρκεια της πανδημίας αγωνίζονται. Ορισμένοι έχουν περιορισμένα μεγέθη τάξεων για να συμβαδίζουν με τα μέτρα κοινωνικής απόστασης και τους κανόνες σχετικά με την περιορισμένη ικανότητα των επιχειρήσεων. Άλλοι, ωστόσο, είναι γεμάτοι, καταπονώντας δασκάλους και εκπαιδευτικούς. Σε πολλές πολιτείες που προσπάθησαν να ανοίξουν ξανά τις οικονομίες τους αυτή την εβδομάδα ή τις επόμενες εβδομάδες, οι γονείς εξακολουθούν να μην έχουν πρόσβαση σε επιλογές παιδικής φροντίδας, με αποτέλεσμα να μην μπορούν να λειτουργήσουν.

Στο Τέξας, για παράδειγμα, έχουν αρχίσει να περιμένουν από τους εργαζόμενους να πάνε στη δουλειά. Ταυτόχρονα, η φροντίδα των παιδιών εξακολουθεί να περιορίζεται σε βασικούς υπαλλήλους πρώτης γραμμής», επισημαίνει ο Loewenberg. «Οι γονείς αναγκάζονται να πάρουν κάποιες δύσκολες αποφάσεις».

Αυτές οι αποφάσεις δεν είναι απλές. Οι γονείς αναρωτιούνται αν μπορούν να επιστρέψουν στην εργασία τους, πώς μπορούν να βρουν φροντίδα για τα παιδιά τους ή αν έχουν την οικονομική δυνατότητα να μην εργαστούν επειδή δεν μπορούν να βρουν καθόλου φροντίδα. Εάν τα μισά κέντρα παιδικής μέριμνας παραμείνουν κλειστά, δεν θα υπάρχει αρκετός χώρος για τα παιδιά που χρειάζονται φροντίδα. Λιγότεροι γονείς θα μπορούν να επιστρέψουν στη δουλειά. Η οικονομία θα συνεχίσει να υποφέρει.

Εάν τα κέντρα παιδικής μέριμνας είναι κλειστά όταν Οι Αμερικανοί επιστρέφουν στη δουλειά μετά την πανδημία, αυτό θα οδηγήσει τους γονείς να λάβουν αποφάσεις που μπορεί να μην είναι προς το συμφέρον των παιδιών τους. Οι μη ρυθμισμένες επιλογές παιδικής φροντίδας, οι νταντάδες χωρίς άδεια και οι μπέιμπι σίτερ μπορεί να γίνουν ο κανόνας. Μερικοί γονείς δεν θα μπορούν να εργαστούν καθόλου. Εάν οι γονείς μένουν σπίτι, αυτό σημαίνει ότι ένας τεράστιος τομέας του εργατικού δυναμικού δεν μπορεί να ανακτηθεί. Αυτό δεν αναφέρεται καν στους εργαζόμενους που στελεχώνουν τους ίδιους τους παιδικούς σταθμούς.

Ωστόσο, η πανδημία απλώς αποκάλυψε αυτό που ήδη συνέβαινε. «Ακόμη και πριν από την πανδημία, είδαμε αρκετά σημαντική μείωση στον αριθμό των παρόχων παιδικής φροντίδας», λέει ο Lowenberg. «Βλέπαμε ήδη όλο και λιγότερους παρόχους, ειδικά παρόχους που βασίζονται στο σπίτι». Η ασημένια επένδυση — αν υπάρχει οποιαδήποτε — ίσως οι πολιτικοί θα μπορούσαν να δουν πόσο κρίσιμη είναι η παιδική φροντίδα ως μέρος της οικονομικής κατάστασης της χώρας υποδομή.

Οι γερουσιαστές Elizabeth Warren και Tina Smith έχουν αναγνωρίσει αυτό το πρόβλημα. Ένωσαν τις δυνάμεις τους για να κυκλοφορήσουν ένα σχέδιο 50 δισεκατομμυρίων δολαρίων για τη στήριξη του συστήματος παιδικής φροντίδας που πρόκειται να κυκλοφορήσει στο επόμενο πακέτο ανακούφισης από τον κορωνοϊό. Σύμφωνα με τον Loewenberg, υπάρχουν τρεις κύριοι τρόποι με τους οποίους η χρηματοδότηση θα βοηθήσει τον κλάδο της παιδικής φροντίδας τόσο βραχυπρόθεσμα όσο και μακροπρόθεσμα. Ενώ σημειώνει ότι ο νόμος CARES που ψηφίστηκε πριν από ένα μήνα πρόσθεσε 3,5 δισεκατομμύρια δολάρια στο σύστημα, αυτό δεν είναι σχεδόν αρκετό για να βοηθήσει ήδη παραπαίει σύστημα, όταν το 30 τοις εκατό των κέντρων παιδικής μέριμνας δεν θα είναι σε θέση να ξανανοίξουν εάν είναι εκτός λειτουργίας για μόλις τρία εβδομάδες. Έκθεση Κέντρου για το Δίκαιο και την Κοινωνική Πολιτική (CLASP).Πρόσφατα διαπίστωσε ότι ο κλάδος της παιδικής φροντίδας θα χρειαζόταν έως και 9,3 δισεκατομμύρια δολάρια το μήνα για να επιβιώσει οικονομικά από την πανδημία. Το σχέδιο Warren-Smith το αναγνωρίζει αυτό και αξιοποιεί τη χρηματοδότηση.

Τα καλά νέα είναι ότι το σχέδιο, σύμφωνα με τον Lowenberg, εστιάζει όχι μόνο στο βραχυπρόθεσμο αλλά και στο μακροπρόθεσμο. Με την άμεση έννοια, παρέχει χρηματοδότηση για προγράμματα παιδικής μέριμνας που είναι ανοιχτά για βασικούς εργαζόμενους και έχουν διατήρησαν τα μεγέθη των τάξεων τους σε χαμηλά επίπεδα, γεγονός που μειώνει τους παρόχους καθώς λιγότεροι μαθητές ανά τάξη κοστίζουν περισσότερα χρήματα. Το δεύτερο μέρος του νομοσχεδίου παρέχει χρηματοδότηση για να διατηρήσουν οικονομικά τους κλειστούς παρόχους και βοηθά τους εκπαιδευτικούς να παραμείνουν στη μισθοδοσία. Το τρίτο μέρος του νομοσχεδίου θα αρχίσει να παρέχει χρηματοδότηση για την αντιμετώπιση ορισμένων από τα προβλήματα που είχαν ήδη γονατίσει τη βιομηχανία παιδικής φροντίδας: Αν και το νομοσχέδιο είναι σίγουρα φιλόδοξο, μπορεί να υπάρχει πολιτική βούληση να πλημμυρίσει η βιομηχανία με ακόμη περισσότερα μετρητά, αφού 84 μέλη της Βουλής ζήτησαν 100 δισεκατομμύρια δολάρια για τη στήριξη της βιομηχανίας.

«Έχουμε μόνο δύο επιλογές ως χώρα: μπορούμε είτε να κάνουμε ό, τι χρειάζεται για να σταθεροποιήσουμε το σύστημα παιδικής μέριμνας ή να δούμε τους παρόχους παιδικής φροντίδας να καταρρέουν. από έναν στις κοινότητές μας, αφήνοντας τις οικογένειες με λιγότερες επιλογές και εμποδίζοντας την οικονομική μας ανάκαμψη», έγραψαν οι Warren και Smith στο δελτίο τύπου για το σχέδιο. «Είμαστε έτοιμοι να αγωνιστούμε στο Κογκρέσο για να σώσουμε αυτό το σύστημα από την κατάρρευση και να το ενισχύσουμε για τις προκλήσεις που έρχονται».

Είναι αναγκαίος αγώνας για πολλούς λόγους. Χωρίς ένα λειτουργικό σύστημα παιδικής μέριμνας αφού αρχίσουν να χαλαρώνουν τα μέτρα κοινωνικής απόστασης, η οικονομία θα σταματήσει καθώς ένα τεράστιο μέρος του εργατικού δυναμικού δεν θα μπορεί να επιστρέψει στο γραφείο. Αποφεύγει επίσης τα επικίνδυνα σχέδια έκτακτης ανάγκης στα οποία θα βασίζονται οι γονείς που δεν έχουν την οικονομική δυνατότητα να μην εργαστούν εάν αυτά τα κέντρα παραμείνουν κλειστά. Αν δεν διασώσουμε - και στη συνέχεια, μακροπρόθεσμα, επενδύσουμε σε μεγάλο βαθμό στον κλάδο της παιδικής φροντίδας - η ανάκαμψη της οικονομίας θα είναι νεκρή μόλις φτάσει. Μόλις συμβεί αυτό, κανένα ποσό δημοσιονομικού CPR δεν μπορεί να το διορθώσει.

Πώς να περπατήσετε έναν σκύλο με ασφάλεια κατά τη διάρκεια της πανδημίας του κορωνοϊού

Πώς να περπατήσετε έναν σκύλο με ασφάλεια κατά τη διάρκεια της πανδημίας του κορωνοϊούΚορωνοϊόςCovid 19Εκπαίδευση σκύλωνΚατοικίδια ζώαΣκύλοι

Η πανδημία του κορωνοϊού και οι οδηγίες κοινωνικής αποστασιοποίησης που ήρθαν από τότε, έχουν αλλάξει τα πάντα στη ζωή μας. Ακόμη και η συνηθισμένη πράξη του βόλτα με έναν σκύλο έχει αλλάξει. Τα κα...

Διαβάστε περισσότερα
Πώς έπεισα τους Boomer γονείς μου να λάβουν σοβαρά υπόψη τον κορωνοϊό

Πώς έπεισα τους Boomer γονείς μου να λάβουν σοβαρά υπόψη τον κορωνοϊόBoomersΠαππούς και γιαγιάΚορωνοϊόςCovid 19Γονείς

Οι ενήλικες σε όλη τη χώρα αντιμετωπίζουν μια δραματική αντιστροφή ρόλων μέσα στο χάος του COVID-19. Αντηχώντας τις προειδοποιήσεις και τις οδηγίες που άκουσαν ως έφηβοι και έφηβοι — και επέκριναν ...

Διαβάστε περισσότερα
Νέα μελέτη αποδεικνύει ότι η μείωση των φόρων στους πλούσιους βοηθά μόνο τους πλούσιους

Νέα μελέτη αποδεικνύει ότι η μείωση των φόρων στους πλούσιους βοηθά μόνο τους πλούσιουςCovidCovid 19Φόροι

Θυμάμαι όταν Ο Τραμπ πλήρωσε μόνο 1.500 δολάρια σε ομοσπονδιακούς φόρους μέσα σε 11 χρόνια; Λοιπόν, αποδεικνύεται ότι η μείωση των φόρων στους υπερπλούσιους βοηθά πραγματικά μόνο τους υπερπλούσιους...

Διαβάστε περισσότερα