Cómo reconocer y tratar los síntomas del sarampión

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El desarrollo y uso generalizado de la vacuna contra el sarampión significa que solo una pequeña cantidad de niños en los Estados Unidos alguna vez estarán expuestos al sarampión o experimenta síntomas de sarampión. Pero a pesar de que los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) consideran que el sarampión debe erradicarse en Estados Unidos, los padres aún se ponen nerviosos cuando escuchar informes sobre pequeños brotes regionales. Y eso es completamente comprensible. Después de todo, no existen medicamentos antivirales para tratar las infecciones por sarampión. Dicho esto, a los padres les puede dar tranquilidad entender cómo son los síntomas del sarampión y cómo actuar si creen que su hijo está infectado.

"No ha habido transmisión endémica del sarampión de persona a persona en los EE. UU. Desde el año 2000", explica Waleed Javaid, MD, Director de Prevención y Control de Infecciones en Monte Sinai Centro y Mount Sinai Brooklyn. "Si naces aquí y te vacunas, el riesgo de contraer sarampión es infinitesimalmente pequeño".

Aún así, dice Javaid, existe una posibilidad muy pequeña de que la vacuna contra el sarampión pueda fallar considerando que las dos dosis, cuando se administran correctamente, ofrecen una protección del 97 por ciento. También es importante tener en cuenta que los bebés que aún no tienen la edad suficiente para recibir la primera dosis de la vacuna (alrededor de los 12 meses de edad) dependen de lo que se conoce como inmunidad colectiva. Básicamente, estos niños confían en el hecho de que la mayoría de las personas de su comunidad se han vacunado con éxito, lo que constituye una barrera importante contra la infección. Pero esa barrera se erosiona cuando los padres deciden no vacunar a sus hijos.

Síntomas y tratamiento del sarampión

  • Los primeros síntomas del sarampión no incluyen el típico sarpullido irregular que la mayoría espera.
  • Los primeros síntomas del sarampión pueden incluir fiebre, tos y conjuntivitis.
  • Cuando aparezca la erupción, será roja y con manchas.
  • Si la exposición al sarampión se reconoce temprano, una vacuna de refuerzo inmunológico puede ser apropiada.
  • Los padres que sospechen que su hijo ha contraído sarampión deben llamar antes de visitar al médico o la sala de emergencias para evitar que el virus se propague.
  • El tratamiento después del diagnóstico es en gran medida de apoyo, no existen medicamentos antivirales para combatir el sarampión.
  • La mejor defensa contra el sarampión es asegurarse de que el niño siga el calendario de vacunación adecuado.

En el caso muy raro de que falle una vacuna o la inmunidad colectiva, es más probable que los niños contraigan la virus del sarampión de una persona que ha viajado a los EE. UU. desde un país donde el sarampión todavía está endémico. “Es muy probable que esto ocurra, por ejemplo, en parques temáticos u otros lugares donde hay más gente”, explica Javaid. "Pero en esos casos, los funcionarios de salud pública ya están rastreando la situación y se comunicarán con el público antes de que se desarrollen los síntomas del sarampión".

Cualquier padre que sea contactado por funcionarios de salud estatales sobre un posible brote de sarampión debe prestar mucha atención a su hijo para detectar los síntomas del sarampión. Dicho esto, los síntomas iniciales del sarampión son más sutiles que el sarpullido doloroso en parches que la mayoría podría esperar. Más bien, esos primeros síntomas del sarampión incluyen tos y conjuntivitis, también conocida como conjuntivitis.

Pero si los padres sospechan que su hijo muestra síntomas de sarampión, querrán tomarse un respiro antes de llevar a su hijo al médico. “Llevar a una persona con posible sarampión puede ser o no lo mejor, dependiendo de la condición del paciente”, dice Javaid. "Para no exponer a nadie, es mejor llamar primero si las condiciones son estables".

Si un niño está expuesto, algunos niños pueden ser elegibles para recibir tratamiento de profilaxis posterior a la exposición. Este tratamiento equivale esencialmente a recibir una inyección de refuerzo para la inmunidad. Sin embargo, si un niño ya ha desarrollado síntomas y enfermedades, no existen tratamientos contra el sarampión además de la atención de apoyo. "Lo que eso significa es que si una persona requiere control de la fiebre, se le administrará Tylenol. Si necesitan ayuda con el sarpullido, pueden recibir una crema ”, ofrece Javaid. "Si necesitan ayuda respiratoria, es posible que necesiten un respirador".

Pero el hecho es que las posibilidades de que cualquier niño en Estados Unidos requiera cuidados de apoyo para los síntomas del sarampión son extremadamente raras. Y eso es gracias al poder de la vacuna contra el sarampión. Entonces, la mejor manera de combatir el sarampión es asegurarse de que el niño esté protegido de contraerlo en primer lugar.

Con ese fin, Javaid anima a los padres a pensar en las vacunas. “Asegúrese de que su hijo tenga todas las vacunas. Si su hijo no recibió una vacuna, hágalo. Solo hazlo ".

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