Ecco come ridurre la diffusione di COVID-19 in un'auto

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Nota del redattore: Varghese Mathai è un fisico dell'Università del Massachusetts Amherst che studia il flusso di fluidi e gas. Ha condotto un studio utilizzando simulazioni di fluidodinamica computazionale per capire come l'aria scorre all'interno di un'auto e le sue implicazioni per la trasmissione aerea di COVID-19.

Cosa si può fare per ridurre il rischio di trasmissione per via aerea all'interno di un'auto?

È importante avere una buona ventilazione. Ciò significa che si ottiene quanta più aria possibile dall'esterno per mescolarsi con l'aria all'interno della cabina e quindi risciacquarla.

Questo articolo è ripubblicato da La conversazione sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale, di Varghese Mathai, Professore Associato di Fisica presso il Università del Massachusetts Amherst.

Puoi farlo in un paio di modi. Uno è accendendo il sistema di riscaldamento, che aspira aria fresca dall'esterno, e aprendo le finestre attraverso le quali può essere risciacquato. Un altro modo è semplicemente aprire le finestre. Il vantaggio di avere i finestrini aperti è che se stai guidando a 20 miglia all'ora o più velocemente, molta aria viene espulsa solo dalla velocità dell'auto.

Avere le finestre aperte consente di far uscire più aria rispetto all'accensione del riscaldamento o dell'aria condizionata.

Quali finestre dovrebbero essere tenute aperte e chiuse per garantire un flusso d'aria ottimale?

Simulazione fluidodinamica computazionale del flusso d'aria in auto con due finestrini, uno posteriore, uno anteriore, aperto. Fonte: Varghese Mathai CC-BY-ND

Riteniamo che la configurazione migliore sia avere tutte le finestre aperte e, se possibile, completamente aperte. Se questo non è pratico, sarebbe bene avere due finestre aperte. Preferibilmente uno nella parte posteriore e uno nella parte anteriore.

Quello che abbiamo scoperto dalle simulazioni al computer è che l'aria entra dal lunotto, gira dietro il passeggero posteriore ed esce dal finestrino anteriore. In questo modo, molte di queste particelle di aerosol all'interno della cabina possono essere eliminate.

In questa intervista, spiega i modi ottimali per garantire il massimo flusso d'aria all'interno di un'auto.

E le barriere e gli schermi tra il passeggero e il conducente?

Molti taxi e servizi di condivisione del viaggio come Uber e Lyft hanno utilizzato una barriera o uno schermo tra le aree anteriore e posteriore della cabina. Questi aiutano a ridurre la trasmissione attraverso goccioline più grandi. Questi sono i tipi di goccioline che vengono rilasciati attraverso la tosse, gli starnuti o il parlare ad alta voce. La decontaminazione delle superfici aiuta contro il trasmissione fomite. Ma in volo la trasmissione non sarebbe ridotta molto da queste barriere perché ci sono sempre lacune e buchi nelle barriere attraverso le quali l'aria può passare.

Come hai condotto questo studio?

Per questo studio abbiamo utilizzato simulazioni al computer, in particolare simulazioni di fluidodinamica computazionale, che sono ampiamente utilizzate per studiare i flussi intorno a automobili e aeroplani. L'abbiamo usato per i suoi tempi di consegna rapidi, in modo da poter confrontare diverse finestre aperte e chiuse configurazioni e prevedere qualitativamente quale potrebbe essere migliore in termini di rimozione di questi dispersi nell'aria particelle.

Filmati di uno dei test sul campo condotti per comprendere il flusso d'aria in un'auto. Fonte: Varghese Mathai CC-BY-ND

Dopo che questa pubblicazione è stata pubblicata, siamo entrati e abbiamo fatto una serie di test sul campo per ottenere una sorta di convalida dei flussi d'aria simulati. Abbiamo rilasciato fumo in diversi punti all'interno dell'auto e abbiamo osservato i percorsi del fumo mentre veniva rilasciato all'interno dell'auto. Era più o meno lo stesso di quello che abbiamo trovato dalle simulazioni al computer.La conversazione

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