Il mio ringraziamento: sostenere i bambini con malattie gravi a St. Jude

ringraziamento è una festa che è più comunemente riconosciuta come un'occasione per mangiare troppo, guardare la televisione, litigare con i suoceri e occasionalmente ringraziare, ma la realtà è molto più varia. In "Il mio Ringraziamento", stiamo parlando con una manciata di americani in tutto il paese - e nel mondo - per avere un senso più ampio della vacanza. Per alcuni dei nostri intervistati, non hanno affatto tradizioni. Ma la giornata – intrisa di miti americani, una storia di origini che arriva con grandi complicazioni – è almeno osservata passivamente anche dal più agnostico dei patrioti. In questa puntata, un Child Life Specialist e un Executive Chef del St. Jude Children's Research Hospital di Memphis parlano di come aiutare i pazienti a festeggiare in un momento difficile.

JENNIFER SMITH, SPECIALISTA DELLA VITA DEI BAMBINI

Una delle cose su cui ci concentriamo sempre è il tempo in famiglia e lo stare insieme e, naturalmente, questo viene fuori soprattutto il giorno del Ringraziamento. Come parte del nostro lavoro come specialisti della vita dei bambini, cerchiamo di creare un senso di normalità per i pazienti e le famiglie. Al St. Jude, la maggior parte delle nostre famiglie non è locale. Alla fine della giornata, possono tornare al loro alloggio, al loro appartamento, al loro hotel, ma non devono necessariamente tornare al loro sistema di supporto più ampio.

La domanda che tendo a fare ai bambini o ai genitori è: "se non fossi qui in ospedale in questo momento, cosa faresti? Cosa ti stai perdendo? E cosa possiamo implementare per renderlo più normale?" Il nostro obiettivo è aiutarli a continuare a creare ricordi e a trarre il meglio dalla situazione in cui si trovano. Continuiamo a fare cose per promuovere quella sensazione di tradizione e celebrare le cose insieme.

Il giorno del Ringraziamento, il personale della terapia intensiva si incarica di preparare un pasto per le famiglie presenti. Quando i bambini sono in terapia intensiva, i genitori non vogliono davvero lasciare la stanza o persino il loro capezzale, nemmeno per andare al piano di sotto a mangiare. Sono solo un po' più preoccupati che possa succedere qualcosa. Quindi, tutti partecipano e portano qualcosa o donano denaro. Anche se non lavorano quel giorno, partecipano comunque in un modo o nell'altro. Preparano un grande tavolo, c'è un sacco di cibo e portano queste famiglie a mangiare insieme quel giorno. Mangiano con quella che a volte considerano la loro famiglia, la loro famiglia St. Jude, ed è la loro casa lontano da casa in questo momento. È un momento di incontro ed è un momento per loro di stare con persone che si prendono cura di loro e li amano. Inoltre, possono mangiare davvero dell'ottimo cibo.

Se dovessi sognare in grande, andrei da ogni famiglia e direi: "Con chi trascorri di solito il Ringraziamento e con chi possiamo portarti qui per trascorrerlo? Quale famiglia possiamo portare qui per renderlo migliore, per farlo sembrare più simile al Ringraziamento per te?" È molto difficile fare cose del genere, ma vorrei personalizzarlo perché tutti sono diverso. Voglio mantenere vive le loro tradizioni e fare il più possibile.

RICK FARMER, EXECUTIVE CHEF

La nostra giornata è incredibilmente impegnata. Diamo da mangiare da 2.500 a 2.800 persone a pasto. Anche con uno staff di 30 persone in cucina, è sempre una giornata piena di azione. Abbiamo uno staff di supporto straordinario. Ognuno di loro si preoccupa di quello che sta facendo.

Vogliamo solo dare loro un assaggio di casa, se possiamo.

Per il Ringraziamento, facciamo un menu speciale per tutti. In realtà compriamo l'intero staff del pranzo e della cena del Ringraziamento. Per i pazienti, facciamo un pasto classico e casalingo. A volte, potremmo avere un paziente che non vuole mangiare nulla, e potremmo andare a parlare con quel paziente o con la famiglia e ottenere una ricetta di famiglia e ricreare qualcosa per cercare di convincerli a mangiare. Facciamo sempre un dolce speciale per loro, potrebbe essere un biscotto a forma di tacchino o una zucca o un cupcake speciale. Vogliamo solo dare loro un assaggio di casa, se possiamo. Vogliamo fare una cena del Ringraziamento piuttosto semplice, buona, proprio come farebbero a casa. Questo è l'obiettivo.

I dottori lavorano duramente per portare a casa il maggior numero possibile di pazienti per le vacanze, ma il giorno del Ringraziamento è ancora molto impegnato. Alcuni dei pazienti ovviamente preferirebbero essere in un posto diverso da un ospedale, ma penso che sia il più allegro possibile date le circostanze. I pasti sono sempre ben accolti da tutti. Siamo felici di farlo. E non abbiamo alcuna difficoltà a far lavorare la gente durante le vacanze. Al mio staff piace essere qui e servire i pazienti e tutti durante le vacanze. Sono davvero felici di contribuire a far sentire meglio un bambino.

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