A ansiedade que você está sentindo no COVID-19 pode ser um luto antecipatório

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É um momento de grande pavor. Os americanos estão acocorados em suas casas, ficando cada vez mais entediados, inquietos e incertos sobre o futuro enquanto buscamos distração em Joe Exotic e experimentamos culturas caseiras de massa fermentada. COVID-19, causado por um vírus com letalidade sem precedentes e contágio voraz, levou o mundo a uma paralisação. Enquanto lutamos para processar a pandemia aumento do número de mortos e bobina de seu impacto econômico, não podemos nos mover ou nos reunir livremente. A normalidade se foi. Coronavírusansiedade Está em todo o lugar. O futuro é incerto, mas as perspectivas são ruins. E todos nós somos luto.

“Estamos neste tipo de estado de emergência e todos estão desestabilizados”, diz psicóloga clínica Regina Koepp do Departamento de Psicologia e Ciências do Comportamento da Escola de Medicina da Emory University e Atlanta VA Healthcare System. “É realmente assustador e estamos sofrendo perdas porque perdemos nosso senso de segurança. E isso o torna realmente complicado. A outra coisa que torna o COVID-19 realmente complicado é que o destino não é claro. ” 

O mundo está de luto em grande escala, lamentando o que ainda não perdemos. Mesmo se nós e nossos entes queridos passarmos bem, haverá uma enorme perda de vidas em todo o país, transformando a composição de nossas cidades e bairros. E isso sem mencionar a perda de rotina, segurança econômica, negócios locais e as dezenas de outras coisas que antes compunham a vida cotidiana. Estamos experimentando coletivamente um estado emocional chamado luto antecipatório, onde as pessoas sentem intensamente uma perda que ainda não ocorreu, em uma escala global. Ao contrário do luto, o luto que se segue à perda, o luto antecipatório carece de um sentido de finalidade.

“Com o luto antecipatório, não estamos prevendo que iremos sofrer”, diz o Dr. Koepp. “Estamos em processo de luto antes de realmente perdermos a coisa.” 

Psiquiatra pioneiro Erich Lindemann primeiro identificou o luto antecipatório na década de 1940, enquanto estudava esposas de soldados da Segunda Guerra Mundial que tinham tanta certeza de que seus maridos morreriam em combate que eles lamentaram por eles e seguiram em frente enquanto eles ainda viviam e não amavam mais os homens que retornaram casa. O luto antecipatório é comum entre pessoas cujos entes queridos têm, ou que eles próprios têm, uma doença terminal, mas esse não é o único contexto em que é sentido.

Susan London, diretora de trabalho social da Centro de Enfermagem e Reabilitação Shore View em Brooklyn, Nova York, disse que o luto antecipado e a ansiedade geral dispararam entre os pacientes, famílias e membros da equipe do centro, uma vez que restringiram o acesso externo devido a preocupações sobre contágio.

“Muitas dessas famílias não têm absolutamente nenhuma razão para acreditar que há algo errado”, diz London, “mas por causa do que eles estão antecipando e por causa do que eles acham que está acontecendo, eles já estão criando esses cenários em suas cabeças e isso vai arruinar completamente seu dia, sua semana, seu mês."

Embora tendamos a pensar no luto em termos de morte, é mais comum como um estado emocional do que isso. A tristeza pode borbulhar com a perda de qualquer forma. Dr. Koepp observa que as pessoas lamentam as mudanças em suas vidas, de divórcio para mudar para uma nova casa. Mesmo eventos positivos na vida, como tornar-se pai ou mãe, podem inspirar tristeza, pois acarreta a perda da identidade e dos padrões de comportamento aos quais nos acostumamos antes de ter filhos. E o Dr. Koepp enfatiza que o luto é confuso, imprevisível e inevitável, quer reconheçamos isso ou não.

“Você não pode escolher se está sofrendo”, diz o Dr. Koepp. “Se você tem um amigo que está passando por uma grande transição, ele não dirá:‘ Cara, estou totalmente de luto agora. Vou fazer essa grande mudança em minha vida, 'porque não temos uma linguagem para isso como sociedade. Eles provavelmente dirão: ‘Cara, eu sou tão estressado fora agora. Eu realmente não estou com vontade de sair. Estou bebendo demais 'ou seja o que for. Mas a realidade é que ele está sofrendo. ” 

O impacto do coronavírus é um desastre natural - exceto que é um desastre que nunca experimentamos antes. E o elemento desconhecido disso, de acordo com o Dr. Koepp, torna a dor antecipatória muito mais aguda.

“Pelo menos sabemos quando vem um tornado e sabemos que vai durar 20 minutos ou o tempo que for necessário”, diz ela. "Mas você sabe que vai passar e vai embora. Ou um furacão vai passar e vai embora. Temos uma noção de como é isso. Mas não temos noção de como é uma pandemia nesta escala. ”

O luto antecipatório, como todo luto, é imprevisível e varia muito de pessoa para pessoa. Os estágios de luto que a influente psicóloga suíça Elisabeth Kübler-Ross mapeou em seu livro de 1969, Na morte e morrendo, são comuns o suficiente para serem pontos de virada em Anatomia de Greye Os Simpsons. Mas, embora os estágios do luto sejam amplamente conhecidos, eles também são mal compreendidos. Pensamos neles como uma sequência definida, em que a aceitação segue-se à barganha e à depressão, como a base inicial à espera de um corredor para o segundo e terceiro rounds. Mas a realidade é mais caótica; pense em uma criança maníaca circulando bases de todas as direções, ocasionalmente invadindo o campo externo e o monte do arremessador, entrando em colapso de exaustão na reta final e, em seguida, retornando ao primeiro lugar no topo Rapidez.

“O luto é uma bagunça”, diz o Dr. Koepp. “É muito imprevisível. Você ficaria bem em um minuto e algum artefato ou cheiro ou qualquer outra coisa o lembrasse de uma memória e então você simplesmente seria inundado de tristeza. " 

Com o coronavírus, a ameaça de infecção e doença parece estar à espreita em cada esquina de nossas vidas. Sentimo-nos impotentes e o infortúnio parece inevitável. A incerteza e a falta de controle facilmente se transformam em luto antecipatório. “Não podemos prever quando a casa de saúde vai ligar, não podemos prever quando você receberá a próxima atualização ou quem é o seu mãe vai ficar exposta ou quantas vezes ela lavou as mãos - você não tem nenhum controle sobre isso, ”London diz.

Londres avisa que a hiperconsciência das realidades sombrias do coronavírus pode prender as pessoas em um luto antecipado. “Acho que ruminar sobre isso é muito ruim”, diz ela. “Você verá que algumas pessoas com essa dor ou apenas com o medo do que poderia ser, irão de pessoa em pessoa e ficarão repetindo o quão horrível é a situação. E então, apenas o processo de revisar informações negativas com outras pessoas, na maioria das vezes, simplesmente fica com elas e elas não conseguem superar isso. Então, eu acho que é uma das coisas que você provavelmente deseja evitar. ”

Mas enfiar a cabeça na areia não vai ajudar em nada. Negar a realidade da pandemia coloca sua saúde física e mental em maior risco. “Ajudaria a levar o aviso a sério e ouvir as diretrizes do CDC”, disse o Dr. Koepp. “Levar isso a sério seria reconhecer que estamos passando por uma grande pandemia. Se você não levar isso a sério, pode estar evitando o processo de luto. ”

Londres viu que as famílias que seguem suas rotinas e se concentram em controlar partes de sua vida que podem controlar enfrentam melhor, mesmo quando a pandemia está atingindo perto de casa. “Acho que muitas pessoas que podem ter mecanismos de enfrentamento melhores, talvez tenham outras responsabilidades em suas vidas”, diz ela. “Eles têm que trabalhar de casa. Eles têm que cuidar de seus filhos. Eles têm distrações suficientes para que não pensem em seu ente querido doente o tempo todo. ”

Se você se encontrar preso em um ciclo de feedback de luto antecipado, pequenos passos podem ser suficientes para quebrar o ciclo. Londres recomenda começar com exercícios respiratórios simples e buscar coisas do dia a dia que proporcionem tranquilidade, desde reencontrar amigos em uma conversa ou fazer exercícios até curtir uma música ou programa favorito. “Você quer tentar encontrar uma distração saudável”, diz ela, “em vez de apenas deixar que ela fique com você”.

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