A verdade sobre a menopausa masculina é um alerta para os homens

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À medida que envelhecem, homens e mulheres experimentam um declínio nos hormônios que desempenham um papel na fertilidade e nas características sexuais. Nas mulheres, essa mudança biológica é chamada de menopausa, e a mudança nos níveis hormonais é relativamente repentina e drástica. Os homens também experimentam uma “menopausa masculina” quando os níveis de testosterona diminuem? A questão é controversa, mas a resposta direta é: não, tecnicamente não existe menopausa masculina ou andropausa.

“A palavra ‘pausa’ implica uma abrupta quebra nos níveis hormonais, como é o caso da menopausa feminina. E não é isso que acontece fisiologicamente nos homens”, explica Vinita Tandon, MD, endocrinologista, pesquisador de hormônios e diretor médico da empresa de serviços personalizados de saúde e bem-estar Força vital. “Portanto, o termo ‘menopausa masculina’ ou mesmo ‘andropausa’ é um pouco impróprio.”

No entanto, observa Tandon, a questão é um pouco mais matizada do que a controvérsia sugere. Os homens experimentam uma diminuição muito real, embora gradual, em

testosterona começando por volta dos 30 anos, quando os níveis de testosterona caem, em média, 1% ao ano.

“Baixa testosterona é uma das condições mais subdiagnosticadas em homens americanos”, diz Tandon. “Um estudo epidemiológico descobriu que, de um grupo de homens que visitaram seu médico de cuidados primários com uma variedade de sintomas, até 55% deles testaram positivo para baixo nível de testosterona”.

A diferença entre menopausa e andropausa

Homens e mulheres experimentam declínios hormonais relacionados à idade de maneiras distintas. Isso tem menos a ver com as diferenças entre estrogênio e progesterona versus testosterona do que ele faz a taxa em que esses hormônios deixam de estar disponíveis para os órgãos do corpo que usam eles.

A menopausa é marcada pela interrupção imediata da liberação de óvulos nos ovários. Sem liberação de óvulos, as mulheres tornam-se infértil e seu ciclo menstrual mensal termina. Os sintomas dessas mudanças – incluindo ondas de calor, suores noturnos, alterações de humor e insônia – surgem rapidamente e podem ser debilitantes. Essa experiência é quase universal para mulheres cisgênero.

A diminuição dos níveis de testosterona durante a andropausa é muito mais gradual. Durante o turno, os homens continuam a produzir esperma e podem permanecer férteis até a velhice. Ainda assim, a queda na testosterona pode levar a sintomas como disfunção erétil, fadiga, alterações de humor, declínio da motivação, redução da massa muscular e aumento da gordura corporal. Mas, ao contrário das mulheres, nem todos os homens cisgênero apresentam esses sintomas à medida que envelhecem.

Como a Andropausa é diagnosticada?

Embora todos os homens experimentem uma diminuição da testosterona, a queda não é reconhecida como uma condição médica coberta pelo seguro até que os homens se tornem hipogonádicos; hipogonadismo é uma condição médica indicada pela baixa testosterona e diagnosticada através de um exame de sangue.

Muitos homens que sofrem de andropausa podem não atingir níveis clínicos de baixa testosterona, mas isso não significa que seus sintomas ou a diminuição da testosterona não sejam reais. “Não há dúvida de que é real, assim como é real para uma mulher”, diz Jason De Leon, MD, e médico de medicina de emergência e co-fundador da Bem-estar e hormônios otimizados pela D&G.

A baixa testosterona é uma das condições mais subdiagnosticadas em homens americanos.

De Leon fala por experiência. “Pouco antes do COVID chegar, eu pessoalmente estava me sentindo muito mal, apenas fraco e cansado”, diz De Leon. Seus sintomas eram consistentes com andropausa, mas ao visitar seu médico, seus níveis de testosterona não eram baixos o suficiente para serem considerados hipogonádicos. Embora seu seguro não cobrisse a terapia com testosterona, ele encontrou um médico para prescrever o hormônio fora do rótulo ou fora da indicação aprovada pela FDA.

Desde o início da terapia de reposição de testosterona (TRT), De Leon diz que sua saúde melhorou. “As coisas estão indo na direção certa, mas o mais importante é que me sinto bem”, diz ele. “Passei de 250 libras para 195. Não estou mais cansado às três horas.

Como é tratada a Andropausa?

Tanto os médicos que prescrevem testosterona para homens hipogonádicos quanto as clínicas que prescrevem o hormônio off-label usam testosterona exógena bioidêntica. Essa testosterona imita o hormônio produzido naturalmente pelo corpo e pode ser tomada por injeção ou creme tópico.

O TRT pode aumentar os níveis de testosterona em até 50% e é o método mais rápido e confiável de aumentar os níveis do hormônio. No entanto, como qualquer medicamento, requer um gerenciamento cuidadoso e pode haver efeitos colaterais.

Muitos homens que sofrem de andropausa podem não atingir níveis clínicos de baixa testosterona, mas isso não significa que seus sintomas ou a diminuição da testosterona não sejam reais.

“TRT geralmente leva à diminuição da produção natural de testosterona, o que pode afetar a fertilidade”, diz Tandon. “Envolve agulhas ou um creme que deve ser administrado com cuidado para evitar a transferência acidental para outras pessoas pelo contato pele a pele. E pode exigir medicamentos adicionais para manter o equilíbrio e atenuar os efeitos colaterais, como pele oleosa ou mudança nos padrões de crescimento do cabelo”.

Esses riscos estão presentes independentemente de como um homem pode acessar o TRT. Ter um médico para monitorar o uso e os efeitos colaterais é sempre o melhor caminho a seguir.

Todos os homens precisam de terapia com testosterona para andropausa?

Os homens experimentam diminuição da testosterona de maneiras diferentes. Para alguns, a andropausa pode não apresentar nenhum sintoma ou pode ser facilmente controlada com dieta e exercícios. Portanto, nem todo homem precisará de TRT à medida que envelhece.

“Depende do grau dos sintomas e dos níveis hormonais”, diz Tandon. “Alguns homens continuam se sentindo bem, sem sintomas e não apresentam nenhum risco médico, portanto o tratamento não seria necessariamente indicado”.

Mesmo que um homem esteja apresentando sintomas leves de andropausa, existem suplementos sem testosterona para ajudar a aumentar os níveis de testosterona, diz Tandon. “DHEA, zinco, vitamina D, ashwagandha, e o magnésio, por exemplo, demonstraram ajudar o corpo a produzir testosterona naturalmente”, observa ela.

Um estudo relacionado a ashwagandha no Jornal Americano de Saúde Masculina encontraram um aumento significativo nos níveis de testosterona ao longo de oito semanas de uso do suplemento. No entanto, os pesquisadores não puderam concluir se o aumento foi diretamente de ashwagandha ou diminuição do estresse - um efeito comprovado da erva. Menor estresse significa níveis mais baixos de cortisol, e o cortisol pode levar a uma diminuição da testosterona. Magnésio tem efeitos de redução de estresse semelhantes.

Os riscos da terapia de reposição de testosterona

Quando monitorados por um médico, os homens que estão realmente experimentando baixos níveis de testosterona terão menos riscos de TRT. Os riscos aumentam para homens que estão tomando testosterona fora de uma clínica ou que já podem ter níveis adequados de testosterona.

De Leon está particularmente preocupado com os homens que estão tomando testosterona do mercado negro em casa ou na academia. “Esses medicamentos geralmente são alguns esteróides anabolizantes estranhos, ou pode ser testosterona com um bloqueador para impedir a conversão de testosterona em estrogênio”, diz ele. Essa é uma consideração de segurança importante porque o estrogênio demonstrou diminuir os problemas de saúde do coração. Quando o estrogênio é bloqueado, há um risco maior de ataque cardíaco ou desenvolvimento de problemas cardíacos. O risco aumenta com o uso prolongado.

Embora seja difícil quantificar o uso de esteróides anabolizantes no mercado negro, a maioria dos usuários parecem ser homens jovens preocupados com a imagem corporal. Em um Estudo de 2020 publicado no Jornal da Saúde dos Homens, os pesquisadores descobriram que dos 2.385 homens que responderam a uma pesquisa sobre o uso de esteróides, 43% tinham entre 22 e 30 anos e 7% começaram a usar antes dos 18 anos.

E sem orientação, os esteróides podem ser incrivelmente difíceis de largar. No mesmo estudo, metade dos entrevistados tentou parar, com 60% retornando ao uso de esteroides.

Alguns dos efeitos colaterais mais debilitantes ocorrem quando o TRT aumenta os níveis de testosterona dos homens acima do normal, diz Tandon. “Os homens podem apresentar maior risco de acne, calvície, superprodução de glóbulos vermelhos (que pode levar ao aumento da viscosidade do sangue), declínio do HDL e piora do humor ou da agressividade”.

Portanto, embora possa não ser correto chamar a andropausa de “menopausa masculina”, é importante que os homens mantenham o controle de seus níveis de testosterona à medida que envelhecem. À medida que a andropausa progride após os 40 anos de idade, pode ser útil tentar a terapia com testosterona se os sintomas forem particularmente ruins. Mas para diminuir o risco de efeitos colaterais, é sempre melhor seguir o tratamento sob o olhar atento de um médico.

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