Como reconhecer e tratar os sintomas do sarampo

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O desenvolvimento e o uso generalizado da vacina contra o sarampo significa que apenas um pequeno número de crianças nos Estados Unidos será exposto ao sarampo ou sentir sintomas de sarampo. Mas mesmo que os Centros de Controle de Doenças (CDC) considerem o sarampo como erradicado na América, os pais ainda ficam nervosos quando ouvir relatos sobre pequenos surtos regionais. E isso é completamente compreensível. Afinal, não existem medicamentos antivirais para tratar infecções de sarampo. Dito isso, pode dar aos pais paz de espírito entender como são os sintomas do sarampo e como agir se acreditarem que seu filho está infectado.

“Não houve transmissão endêmica do sarampo de pessoa para pessoa nos EUA desde o ano de 2000”, explica Waleed Javaid, MD, Diretor de Prevenção e Controle de Infecções da Monte Sinai Downtown e Mount Sinai Brooklyn. “Se você nasceu aqui e foi vacinado, o risco de pegar sarampo é infinitesimalmente pequeno.”

Ainda assim, Javaid diz, há uma chance muito pequena de que a vacina contra o sarampo possa falhar, considerando que as duas doses, quando administradas corretamente, oferecem 97 por cento de proteção. Também é importante observar que os bebês que ainda não têm idade suficiente para receber a primeira dose de sua vacinação (por volta dos 12 meses de idade) contam com o que é conhecido como imunidade de rebanho. Essencialmente, essas crianças contam com o fato de que a maioria das pessoas em sua comunidade foi vacinada com sucesso, o que constitui uma barreira significativa à infecção. Mas essa barreira se desgasta quando os pais optam por não vacinar os filhos.

Sintomas e tratamento do sarampo

  • Os primeiros sintomas do sarampo não incluem a erupção cutânea irregular mais esperada.
  • Os primeiros sintomas do sarampo podem incluir febre, tosse e conjuntivite.
  • Quando a erupção aparecer, será vermelha e manchada.
  • Se a exposição ao sarampo for reconhecida precocemente, uma injeção de reforço imunológico pode ser apropriada.
  • Os pais que suspeitam que seus filhos contraíram sarampo devem telefonar antes de visitar o médico ou o pronto-socorro para evitar que o vírus se espalhe.
  • O tratamento após o diagnóstico é amplamente de suporte, não existem medicamentos antivirais para combater o sarampo.
  • A melhor defesa contra o sarampo é garantir que a criança segue o esquema de vacinação apropriado.

No caso muito raro de uma vacina ou imunidade de rebanho falhar, as crianças são mais propensas a contrair a vírus do sarampo de um indivíduo que viajou para os EUA vindo de um país onde o sarampo ainda é endêmico. “Isso provavelmente ocorre, por exemplo, em parques temáticos ou outros lugares onde há mais gente”, explica Javaid. “Mas, nesses casos, as autoridades de saúde pública já estão rastreando a situação e entrarão em contato com o público antes que os sintomas do sarampo se desenvolvam.”

Qualquer pai que for contatado por oficiais de saúde estaduais sobre um possível surto de sarampo deve, então, prestar muita atenção a seus filhos quanto aos sintomas do sarampo. Dito isso, os sintomas iniciais do sarampo são mais sutis do que a maioria das erupções cutâneas irregulares e doloridas. Em vez disso, os primeiros sintomas do sarampo incluem tosse e conjuntivite, também conhecida como pinkeye.

Mas se os pais suspeitarem que seu filho está apresentando sintomas de sarampo, eles vão querer dar uma batida antes de levar seu filho ao médico. “Levar uma pessoa com possível sarampo pode ou não ser a melhor coisa, dependendo da condição do paciente”, diz Javaid. “Para não expor ninguém, é melhor ligar primeiro se as condições estiverem estáveis.”

Se uma criança for exposta, algumas crianças podem ser elegíveis para receber tratamento de profilaxia pós-exposição. Este tratamento basicamente consiste em receber uma injeção de reforço para imunidade. No entanto, se uma criança já desenvolveu sintomas e doença, não há tratamento para o sarampo além de cuidados de apoio. “O que isso significa é que se uma pessoa precisa de controle da febre, ela receberá Tylenol. Se precisarem de ajuda com a erupção, podem receber um creme ”, oferece Javaid. “Se eles precisarem de respiração, podem precisar de um respirador.”

Mas o fato é que as chances de qualquer criança nos Estados Unidos necessitar de cuidados médicos para os sintomas do sarampo são extremamente raras. E isso graças ao poder da vacina contra o sarampo. A melhor maneira de combater o sarampo é, em primeiro lugar, garantir que a criança esteja protegida contra contraí-lo.

Para esse fim, Javaid incentiva os pais a serem cuidadosos sobre as vacinas. “Certifique-se de que seu filho tome todas as vacinas. Se seu filho perdeu a vacinação, faça-o. Apenas faça isso. ”

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