Os antivaxxers estão errados ou mentindo: a vacina contra o sarampo salva crianças da morte

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No dia mais escuro de 2018, o solstício de inverno, nós do Center for Vaccine Research da University of Pittsburgh tweetamos, em desespero, um relatório no Guardian naquela casos de sarampo na Europa atingiu o maior número em 20 anos. Por que isso era motivo de preocupação? A Europa está longe dos Estados Unidos e, como algumas pessoas aparentemente acreditam o sarampo é uma doença benigna da infância isso causa um pouco de erupção, nariz escorrendo e algumas manchas, certo? Por que tanto barulho?

Bem como George santayana disse: "Aqueles que não conseguem se lembrar do passado estão condenados a repeti-lo." Amnésia coletiva sobre a virulência de esta doença nos fez esquecer que o vírus do sarampo matou dezenas de milhões de crianças ao longo da história. Agora com vários surtos em curso em nosso próprio país, essa ameaça desnecessária está de volta.

Sarampo é uma doença altamente contagiosa e às vezes mortal que se espalha como um incêndio em populações ingênuas. O vírus desempenhou seu papel na dizimação das populações nativas americanas durante a era das descobertas. Como esses grupos não tinham imunidade natural às doenças trazidas ao Novo Mundo pelos europeus, algumas estimativas sugerem até 

95 por cento da população nativa americana morreu devido à varíola, sarampo e outras doenças infecciosas.

Na década de 1960, o sarampo infectava cerca de 3-4 milhões de pessoas nos EUA a cada ano. Mais de 48.000 pessoas foram hospitalizadas e cerca de 4.000 desenvolveram encefalite aguda, uma condição com risco de vida em que os tecidos cerebrais ficam inflamados. Até 500 pessoas morreram, principalmente de complicações como pneumonia e encefalite. É por isso que os pioneiros da vacina John Enders e Thomas Peebles foram motivados a isolar, enfraquecer e desenvolver uma vacina contra o sarampo que seja verdadeiramente transformadora para a saúde humana. Os pais que conheciam a realidade da doença foram rápido para vacinar seus filhos. A adesão disparou e o número de casos e mortes associadas despencou no mundo desenvolvido.

Em 1985, quando John Enders morreu, mais de 1 milhão de crianças em todo o mundo ainda morriam por causa desta infecção. No entanto, agora o sarampo era uma doença evitável por vacina e houve um grande ímpeto para lidar com essa tragédia por parte da Organização Mundial de Saúde.

Quando comecei a trabalhar com o vírus em 1996, ainda havia mais de 500.000 crianças morrendo de sarampo a cada ano em todo o mundo. Esses números grandes podem ser difíceis de digerir. Então, para colocar em perspectiva, se você já esteve em ou viu um jato jumbo Boeing 747, você saberá que é um avião muito grande. Pense em mais de três desses aviões cheios de bebês caindo todos os dias do ano, com 100% das pessoas a bordo morrendo. Janeiro, fevereiro, março... o solstício de verão, o equinócio de outono... novembro, de volta ao solstício de inverno em dezembro... um ano rítmico. Essa é a realidade do sarampo - mais de meio milhão de vidas foram perdidas globalmente todos os anos na década de noventa.

Graças à vacinação, no entanto, entre 2000 e 2016 houve um 84 por cento de diminuição na mortalidade por sarampo, e mais de 20 milhões de mortes foram evitadas devido à vacinação. Que conquista!

A adoção quase universal da vacina no mundo em desenvolvimento significou que as infecções por sarampo e as mortes concomitantes tornaram-se muito raras. Em 2000, isso levou à eliminação do sarampo nos Estados Unidos. o última pessoa a morrer da infecção aqui foi em 2015.

A eficácia e ironia da vacinação

Esses sucessos não significam que o sarampo acabou ou que o vírus enfraqueceu. Longe disso. Vendo o vírus de perto e pessoalmente ao longo de todos esses anos e sabendo o que acontece quando ele se espalha em um hospedeiro infectado me dá muito respeito por este minúsculo “saquinho de destruição” cujo material genético é 19.000 vezes menor que o nosso. Também é irônico como perder de vista a doença por causa do sucesso da vacinação trouxe novos desafios sociais.

O que é importante perceber são aqueles milhões de crianças que morreram de sarampo a cada ano nos anos 90, a maioria não vivia no mundo desenvolvido. Naquela época, aqui nos Estados Unidos e na Europa, havia uma apreciação generalizada de que #trabalho de vacinas, o que significa que a grande maioria das pessoas recebeu a vacina contra sarampo, caxumba e rubéola (MMR) e estava bem e verdadeiramente protegida. Duas doses da vacina são 97 por cento eficaz em parar a infecção.

O que um dos patógenos mais infecciosos do planeta pode fazer a uma pessoa não vacinada em 2019 é biologicamente incrível. Sim, isso mesmo, um humano não vacinado. Mas por que alguém decidiria não ser vacinado ou se abster de proteger seus filhos?

Isso porque esquecer o passado precipitou amnésia seletiva em nossa psique pós-sarampo. Ignorar fatos científicos nos trouxe tragicamente a um lugar onde algumas pessoas falham para apreciar os valores e a utilidade de algumas das ferramentas mais fenomenais que criamos em nossa guerra histórica contra as doenças infecciosas. Alegações infundadas de que vacinas como a MMR estavam associadas ao autismo, esclerose múltipla, doença de Crohn, etc., etc., e celebridades mal informadas causaram estragos com programas de vacinação. Pais genuínos e atenciosos, desconhecendo a realidade de doenças que nunca tinham visto, decidiram que, desde que os vírus desapareceram desta parte do mundo, as vacinas eram no último milênio. Simplificando, algumas pessoas desistiram das vacinas.

Isso criou a tempestade perfeita. Uma vez que o vírus do sarampo é tão infeccioso e Europa, África, América do Sul e Sudeste Asiático não são realmente tão longe por jumbo jet, um caso em algum lugar do mundo pode levar a uma infecção em qualquer lugar do mundo. A falha em vacinar grandes grupos de pessoas está ajudando o sarampo a voltar. Da Califórnia para Nova york a partir de Estado de Washington para Minnesota e Geórgia, o sarampo está de volta com força total. Agora, só podemos viver na esperança de que a última morte desta doença mortal nos EUA continue em 2015. Infelizmente, isso não é um dado adquirido.

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