Es ist Autismus-Bewusstseinstag und wir wissen immer noch nicht, was Autismus verursacht

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April ist Autismus-Bewusstseinsmonat, eine Zeit, in der sich Familien und Gemeinschaften versammeln, um das Bewusstsein und die Akzeptanz für Autismus-Spektrum-Störung. SSeit die Störung 1943 erstmals beschrieben wurde, haben Wissenschaftler (und Pseudowissenschaftler) eine Reihe von Faktoren vorgeschlagen, die zu das Spektrum der Kommunikations- und Interaktionsstörungen die wir jetzt ASD nennen. Impfungen. Stromleitungen. Schlechte Erziehung. Alle wurden gründlich abgelehnt. Das bedeutet, dass auch am Autism Awareness Day 2019 ein grundlegendes Verständnis dessen, was Ursachen Autismus bleibt schwer fassbar.

Was genau verursacht Autismus – und was definitiv nicht? Hier ist, was wir wissen.

Was wir sicher sind, verursacht keinen Autismus

Kurz nachdem Leo Kanner 1943 zum ersten Mal Kinder mit „extrem autistischem Alleinsein“ beschrieb, beeilten sich Forscher, schlechte Eltern für die Störung verantwortlich zu machen. Kanner selbst leitete die Anklage mit seinem Verdacht, dass „echter Mangel an mütterlicher Wärme“ Kinder hervorbrachte, die Schwierigkeiten hatten, normal mit anderen umzugehen.

Dieser Schuldtrip war in den 1950er Jahren so gut wie etablierte Wissenschaft.

Dann, im Jahr 1964, veröffentlichte Bernard Rimland Infantiler Autismus: Das Syndrom und seine Implikationen für eine neuronale Verhaltenstheorie, ein Buch, das die Schuld vom Erziehungsstil auf die neurologische Entwicklung verlagerte. Als Studien begannen, sich um die Theorie zu stützen, dass die biologische Entwicklung des Gehirns und nicht die Elternschaft für diese Störungen verantwortlich war, wurde die Theorie, dass elterliche Kälte Autismus verursacht, langsam entlarvt. Experten sind sich jetzt einig, dass die Erziehungsstrategie keinen Autismus verursacht. In der Tat, wenn elterliche Kälte Autismus verursacht, würde man erwarten, dass „kalte“ Eltern mehr autistische Kinder haben als alle anderen. Studien haben bestätigt, dass dies nicht der Fall ist.

Aber Biologie und Gehirnentwicklung sind unbefriedigende Erklärungen. Also suchten Eltern und weniger gewissenhafte Forscher weiterhin nach jemandem – oder etwas –, dem man die Schuld geben konnte. 1998 lieferte Andrew Wakefield ein betrügerisches Papier, das den Masern-, Mumps- und Röteln-Impfstoff mit Autismus in Verbindung brachte. Es gibt vielleicht keine Behauptung in der modernen Wissenschaftsgeschichte, die so gründlich entlarvt wurde – buchstäblich Hunderte von Studien über Hunderttausende von Kindern haben konnte keinen link finden zwischen einem Impfstoff oder Impfstoffbestandteil und Autismus.

Also ging die Jagd nach einem Umweltfeind weiter. In einem Arbeitspapier aus dem Jahr 2006 Wirtschaftsforscher schlussfolgern dass „knapp vierzig Prozent der Autismus-Diagnosen … das Ergebnis des Fernsehens sind“, eine Behauptung, die von Wissenschaftlern gespalten wurde über die akademischen Disziplinen hinweg. Neuere Quacksalbereien haben Anlass zu behauptet, dass Stromleitungen und Wi-Fi Autismus verursachen, trotz der Tatsache, dass elektromagnetische Felder nicht genug Energie haben, um die DNA zu verändern und die Wifi-Strahlung ist deutlich niedriger als bei sichtbarem Licht. Wenn Wifi Autismus verursacht, tun dies auch Windows.

Das bringt uns zurück zu Rimland und seiner Enthüllung von 1964, dass der Schlüssel zum Verständnis von Autismus darin besteht, mehr über das sich entwickelnde Gehirn zu lernen. Während die Öffentlichkeit gegen Impfstoffe demonstrierte und dem Fernsehen und der Elektrizität den Krieg erklärte, Wissenschaftler haben das letzte halbe Jahrhundert damit verbracht, den plausibelsten Blickwinkel zu erarbeiten – einfache, grausame, hartnäckige Neurobiologie und Genetik.

Wahrscheinliche Ursachen von Autismus: Genetik, Neurobiologie, Alter der Eltern

Genetik trägt mit ziemlicher Sicherheit dazu bei Autismus. Ein Indikator für eine genetische Ursache des Problems ist die Beobachtung, dass Familien mit einem autistischen Kind eine Chance von 1 zu 20 haben, ein zweites Kind mit einer Autismus-Spektrum-Störung zu bekommen. Aber noch stärkere Beweise finden sich in neueren Studien an eineiigen Zwillingen. Forscher haben herausgefunden, dass, wenn bei einem eineiigen Zwilling ASS diagnostiziert wird, der andere Zwilling die gleiche Diagnose hat. Das passiert zwischen 36 und 95 Prozent der Zeit.

Inzwischen wurden ungefähr 20 Gene mit Autismus in Verbindung gebracht und fast alle von ihnen spielen eine Rolle bei der Entwicklung des Gehirns und der Kommunikation zwischen den Gehirnzellen. Eines der wahrscheinlichsten Ziele für die zukünftige genetische Forschung ist Chromosom 17. Kinder mit einer bestimmten Mutation auf diesem Chromosom haben sich als 14-mal häufiger Autismus als andere Kinder.

Vielleicht ist es eines oder mehrere dieser Gene und genetischen Mutationen, die das sich entwickelnde Gehirn verändern und ASS auslösen. Bildgebende Studien haben gezeigt, dass Kinder mit Autismus deutliche, körperliche Unterschiede in der Großhirnrinde und im Kleinhirn aufweisen (die unter anderem Konzentration und Stimmung steuern). Die derzeitige Meinung ist, dass spontane genetische Mutationen die Kommunikation von Gehirnzellen in den frühen Stadien der Entwicklung und des Wachstums des Gehirns neu verdrahten. Die ultimativen Folgen sind die Gehirnveränderungen, die bei Menschen mit Autismus beobachtet werden.

Was also verursacht diese Mutationen überhaupt? Wissenschaftler sind sich nicht sicher. Eine vorherrschende Theorie besagt, dass das Alter der Eltern auf breiter Front zum Mutationsrisiko beiträgt. Ältere Eltern haben ältere Spermien und Eizellen, die anfälliger für sein können de novo Mutationen – Veränderungen der DNA-Sequenzen, die in jeder Zelle auftreten, wenn sich eine befruchtete Eizelle teilt. Jüngste Studien deuten darauf hin, dass Menschen mit ASS mehr haben de novo Mutationen als die breite Öffentlichkeit. Mütter über 40 sind bis zu 50 Prozent wahrscheinlicher Kinder mit einer Autismus-Spektrum-Störung zu bekommen.

Aber es gibt wahrscheinlich noch andere Faktoren, vielleicht sogar Umweltfaktoren, die zu den Mutationen beitragen, von denen angenommen wird, dass sie zu den Gehirnveränderungen führen, die letztendlich Autismus verursachen.

Wird uns das Wissen um die Ursachen von Autismus bei der Behandlung helfen?

Das ist der Plan. Seit Wissenschaftler begannen, sich ernsthaft mit den neurobiologischen und genetischen Ursachen von Autismus zu befassen, Die National Institutes of Health haben stark in die Autismusforschung investiert, die Potenziale ausschöpft biologische führt.

Sein Autismus-Koordinationskomitee hat das erklärte Ziel, „die Qualität, das Tempo und die Koordination der Bemühungen des NIH, ein Heilmittel für Autismus zu finden“, zu verbessern, und das NIH/ACC ist derzeit Finanzierung von Forschungen, die Verbindungen zwischen Autismus und anderen verwandten Krankheiten untersuchen, einschließlich des Tuberöse-Sklerose-Komplexes, des Fragile-X-Syndroms, des Phelan-McDermid-Syndroms und des Rett-Syndroms. Die Untersuchung der Ähnlichkeiten zwischen vielen dieser Erkrankungen und Autismus führt die Forscher langsam zu einem genaueren Verständnis der Entwicklung von Autismus im Genom und im Gehirn.

Zu verstehen, was Autismus verursacht (und was mit Sicherheit nicht der Fall ist), ist entscheidend, um Forscher zu einer besseren Früherkennung, einer robusteren Frühintervention und vielleicht sogar einer Heilung zu führen. Und das ist etwas, das es wert ist, gefeiert zu werden, dieser Autismus-Bewusstseins-Tag. Denn während der Autism Awareness Month eine Zeit ist, das Bewusstsein und die Akzeptanz unserer Gesellschaft für Menschen mit ASS zu erhöhen, ist es auch eine feine Sache Zeit, das Bewusstsein der Gesellschaft dafür zu schärfen, wie weit wir in der wissenschaftlichen Untersuchung und Behandlung von Autismus gekommen sind – und wie weit wir noch müssen gehen.

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