Η αλήθεια για την ανδρική εμμηνόπαυση είναι μια κλήση αφύπνισης για τους άνδρες

click fraud protection

Καθώς μεγαλώνουν, τόσο οι άνδρες όσο και οι γυναίκες παρουσιάζουν μείωση των ορμονών που παίζουν ρόλο στη γονιμότητα και τα σεξουαλικά χαρακτηριστικά. Στις γυναίκες, αυτή η βιολογική μετατόπιση ονομάζεται εμμηνόπαυση και η αλλαγή στα ορμονικά επίπεδα είναι σχετικά ξαφνική και δραστική. Έτσι οι άνδρες βιώνουν μια «ανδρική εμμηνόπαυση» όταν τα επίπεδα τεστοστερόνης μειώνονται? Η ερώτηση είναι αμφιλεγόμενη, αλλά η ωμή απάντηση είναι: Όχι, τεχνικά δεν υπάρχει τέτοιο πράγμα όπως η ανδρική εμμηνόπαυση ή η ανδρόπαυση.

«Η λέξη «παύση» υποδηλώνει μια ξαφνική αποκοπή των επιπέδων των ορμονών, όπως συμβαίνει με τη γυναικεία εμμηνόπαυση. Και αυτό δεν συμβαίνει φυσιολογικά στους άνδρες», εξηγεί Vinita Tandon, M.D., ενδοκρινολόγος, ερευνητής ορμονών και ιατρικός διευθυντής της εταιρείας εξατομικευμένων υπηρεσιών υγείας και ευεξίας Δύναμη ζωής. «Έτσι, ο όρος «ανδρική εμμηνόπαυση» ή ακόμα και «ανδρόπαυση» είναι λίγο λανθασμένος».

Ωστόσο, σημειώνει ο Tandon, το ζήτημα είναι λίγο πιο λεπτομέρεια από ό, τι θα υποδηλώνει η διαμάχη. Οι άνδρες βιώνουν μια πολύ πραγματική, αν και σταδιακή, μείωση

τεστοστερόνη ξεκινώντας γύρω στην ηλικία των 30 ετών, οπότε τα επίπεδα τεστοστερόνης πέφτουν, κατά μέσο όρο, 1% ετησίως.

«Η χαμηλή τεστοστερόνη είναι μια από τις πιο υποδιαγνωσμένες καταστάσεις στους Αμερικανούς άνδρες», λέει ο Tandon. «Μια επιδημιολογική μελέτη διαπίστωσε ότι από μια ομάδα ανδρών που επισκέφτηκαν τον γιατρό πρωτοβάθμιας περίθαλψης με ποικίλα συμπτώματα, έως και το 55% από αυτούς βρέθηκαν θετικοί για χαμηλή τεστοστερόνη».

Η διαφορά μεταξύ της εμμηνόπαυσης και της αντρόπαυσης

Άνδρες και γυναίκες βιώνουν ορμονικές μειώσεις που σχετίζονται με την ηλικία με σαφώς διαφορετικούς τρόπους. Αυτό έχει να κάνει λιγότερο με τις διαφορές μεταξύ οιστρογόνου και προγεστερόνης έναντι τεστοστερόνης παρά κάνει τον ρυθμό με τον οποίο αυτές οι ορμόνες παύουν να είναι διαθέσιμες στα όργανα του σώματος που χρησιμοποιούν τους.

Η εμμηνόπαυση χαρακτηρίζεται από την άμεση διακοπή της απελευθέρωσης των ωαρίων στις ωοθήκες. Χωρίς απελευθέρωση ωαρίων, οι γυναίκες γίνονται άγονος και τελειώνει ο μηνιαίος εμμηνορροϊκός κύκλος τους. Τα συμπτώματα αυτών των αλλαγών - συμπεριλαμβανομένων των εξάψεων, των νυχτερινών εφιδρώσεων, των αλλαγών στη διάθεση και της αϋπνίας - εμφανίζονται γρήγορα και μπορεί να είναι εξουθενωτικά. Αυτή η εμπειρία είναι σχεδόν καθολική για τις γυναίκες cisgender.

Η μείωση των επιπέδων τεστοστερόνης κατά την ανδρόπαυση είναι πολύ πιο σταδιακή. Κατά τη διάρκεια της βάρδιας, οι άνδρες συνεχίζουν να παράγουν σπέρμα και μπορεί να παραμείνει γόνιμη μέχρι τα βαθιά γεράματα. Ωστόσο, η πτώση της τεστοστερόνης μπορεί να οδηγήσει σε συμπτώματα όπως στυτική δυσλειτουργία, κόπωση, αλλαγές στη διάθεση, μείωση κινήτρων, μειωμένη μυϊκή μάζα και αυξημένο σωματικό λίπος. Αλλά σε αντίθεση με τις γυναίκες, δεν θα εμφανίσουν όλοι οι άντρες cisgender αυτά τα συμπτώματα καθώς γερνούν.

Πώς γίνεται η διάγνωση της Ανδρόπαυσης;

Αν και όλοι οι άνδρες θα παρουσιάσουν μείωση της τεστοστερόνης, η πτώση αυτή δεν αναγνωρίζεται ως ιατρική κατάσταση που καλύπτεται από ασφάλιση έως ότου οι άνδρες γίνουν υπογοναδικοί. Ο υπογοναδισμός είναι μια ιατρική κατάσταση που υποδεικνύεται από χαμηλή τεστοστερόνη και διαγιγνώσκεται μέσω εξέτασης αίματος.

Πολλοί άνδρες που βιώνουν ανδρόπαυση μπορεί να μην φτάσουν σε κλινικά επίπεδα χαμηλής τεστοστερόνης, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι τα συμπτώματά τους ή η μείωση της τεστοστερόνης δεν είναι αληθινά. «Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι είναι αληθινό, όπως είναι αληθινό για μια γυναίκα», λέει Jason De Leon, M.D., και ιατρός επείγουσας ιατρικής και συνιδρυτής του D&G Optimized Wellness and Hormones.

Η χαμηλή τεστοστερόνη είναι μια από τις πιο υποδιαγνωσμένες καταστάσεις στους Αμερικανούς άνδρες.

Ο De Leon μιλάει εκ πείρας. «Ακριβώς πριν χτυπήσει ο COVID, εγώ προσωπικά ένιωθα πολύ άσχημος, απλώς αδύναμος και κουρασμένος», λέει ο De Leon. Τα συμπτώματά του ήταν συνεπή με την ανδρόπαυση, αλλά όταν επισκέφτηκε το γιατρό του, τα επίπεδα τεστοστερόνης του δεν ήταν αρκετά χαμηλά για να θεωρηθούν υπογοναδικά. Αν και η ασφάλισή του δεν θα κάλυπτε τη θεραπεία με τεστοστερόνη, βρήκε έναν γιατρό για να συνταγογραφήσει την ορμόνη εκτός ετικέτας ή εκτός της ένδειξης εγκεκριμένης από τον FDA.

Από τότε που ξεκίνησε τη θεραπεία υποκατάστασης τεστοστερόνης (TRT), ο De Leon λέει ότι η υγεία του έχει βελτιωθεί. «Τα πράγματα έχουν κινηθεί προς τη σωστή κατεύθυνση, αλλά το πιο σημαντικό, νιώθω καλά», λέει. «Από το βάρος των 250 κιλών πήγα στα 195. Δεν είμαι πλέον κουρασμένος στις τρεις η ώρα».

Πώς αντιμετωπίζεται η Ανδρόπαυση;

Τόσο οι γιατροί που συνταγογραφούν τεστοστερόνη για υπογοναδικούς άνδρες όσο και οι κλινικές που συνταγογραφούν την ορμόνη εκτός ετικέτας χρησιμοποιούν βιοπανομοιότυπη εξωγενή τεστοστερόνη. Αυτή η τεστοστερόνη μιμείται την ορμόνη που παράγεται φυσικά από το σώμα και μπορεί να ληφθεί με ένεση ή τοπική κρέμα.

Το TRT μπορεί να ενισχύσει τα επίπεδα τεστοστερόνης έως και 50% και είναι η πιο γρήγορη και αξιόπιστη μέθοδος αύξησης των επιπέδων της ορμόνης. Ωστόσο, όπως κάθε φάρμακο, απαιτεί προσεκτική διαχείριση και μπορεί να υπάρξουν παρενέργειες.

Πολλοί άνδρες που βιώνουν ανδρόπαυση μπορεί να μην φτάσουν σε κλινικά επίπεδα χαμηλής τεστοστερόνης, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι τα συμπτώματά τους ή η μείωση της τεστοστερόνης δεν είναι αληθινά.

«Το TRT συχνά οδηγεί σε μειωμένη φυσική παραγωγή τεστοστερόνης, η οποία μπορεί να επηρεάσει τη γονιμότητα», λέει ο Tandon. «Περιλαμβάνει είτε βελόνες είτε κρέμα που πρέπει να αντιμετωπιστεί προσεκτικά για να αποφευχθεί η τυχαία μεταφορά σε άλλα άτομα με επαφή δέρμα με δέρμα. Και μπορεί να απαιτούνται πρόσθετα φαρμακευτικά προϊόντα για να διατηρηθεί η ισορροπία και να μετριαστούν οι παρενέργειες όπως το λιπαρό δέρμα ή η αλλαγή στα μοτίβα ανάπτυξης των μαλλιών».

Αυτοί οι κίνδυνοι είναι παρόντες ανεξάρτητα από το πώς ένας άνδρας μπορεί να έχει πρόσβαση στο TRT. Το να έχετε έναν γιατρό για να παρακολουθεί τη χρήση και τις παρενέργειες είναι πάντα ο καλύτερος τρόπος για να προχωρήσετε.

Χρειάζονται όλοι οι άνδρες θεραπεία με τεστοστερόνη για την Ανδρόπαυση;

Οι άνδρες βιώνουν μειωμένη τεστοστερόνη με διαφορετικούς τρόπους. Για ορισμένους, η ανδρόπαυση μπορεί να μην συνοδεύεται από συμπτώματα ή μπορεί να αντιμετωπιστεί εύκολα με δίαιτα και άσκηση. Έτσι, δεν θα χρειάζεται κάθε άντρας το TRT καθώς μεγαλώνει.

«Εξαρτάται από τον βαθμό των συμπτωμάτων και τα επίπεδα ορμονών», λέει ο Tandon. «Μερικοί άνδρες συνεχίζουν να αισθάνονται υπέροχα, χωρίς συμπτώματα και δεν παρουσιάζουν κανένα ιατρικό κίνδυνο, επομένως δεν θα ενδείκνυται απαραίτητα θεραπεία».

Ακόμα κι αν ένας άνδρας εμφανίζει ήπια συμπτώματα ανδρόπαυσης, υπάρχουν συμπληρώματα που δεν περιέχουν τεστοστερόνη που βοηθούν στην αύξηση των επιπέδων τεστοστερόνης, λέει ο Tandon. “DHEA, ψευδάργυρος, βιταμίνη D, ashwagandha, και το μαγνήσιο, για παράδειγμα, έχει αποδειχθεί ότι βοηθά το σώμα να παράγει φυσικά τεστοστερόνη», σημειώνει.

Μια μελέτη που σχετίζεται με την ashwagandha στο American Journal of Men’s Health βρήκε σημαντική αύξηση στα επίπεδα τεστοστερόνης σε διάστημα οκτώ εβδομάδων χρήσης του συμπληρώματος. Ωστόσο, οι ερευνητές δεν μπόρεσαν να καταλήξουν στο συμπέρασμα εάν η αύξηση ήταν απευθείας από ashwagandha ή μειωμένο στρες — μια αποδεδειγμένη επίδραση του βοτάνου. Χαμηλότερο στρες σημαίνει χαμηλότερα επίπεδα κορτιζόλης και η κορτιζόλη μπορεί να οδηγήσει σε μείωση της τεστοστερόνης. Μαγνήσιο έχει παρόμοια αποτελέσματα μείωσης του στρες.

Οι κίνδυνοι της θεραπείας υποκατάστασης τεστοστερόνης

Όταν παρακολουθούνται από γιατρό, οι άνδρες που βιώνουν πραγματικά χαμηλά επίπεδα τεστοστερόνης θα έχουν τους λιγότερους κινδύνους από το TRT. Οι κίνδυνοι αυξάνονται για τους άνδρες που λαμβάνουν τεστοστερόνη εκτός κλινικής ή που μπορεί να έχουν ήδη επαρκή επίπεδα τεστοστερόνης.

Ο De Leon ανησυχεί ιδιαίτερα για τους άνδρες που λαμβάνουν τεστοστερόνη στη μαύρη αγορά στο σπίτι ή στο γυμναστήριο. «Αυτά τα φάρμακα είναι συχνά κάποιο περίεργο αναβολικό στεροειδές ή μπορεί να είναι τεστοστερόνη με αναστολέα για την πρόληψη της μετατροπής της τεστοστερόνης σε οιστρογόνο», λέει. Αυτό είναι ένα σημαντικό ζήτημα ασφάλειας, επειδή τα οιστρογόνα έχει αποδειχθεί ότι μειώνουν τα προβλήματα υγείας της καρδιάς. Όταν τα οιστρογόνα μπλοκάρονται, υπάρχει μεγαλύτερος κίνδυνος καρδιακής προσβολής ή ανάπτυξης καρδιακών παθήσεων. Ο κίνδυνος αυξάνεται με παρατεταμένη χρήση.

Αν και είναι δύσκολο να ποσοτικοποιηθεί η χρήση αναβολικών στεροειδών στη μαύρη αγορά, οι περισσότεροι χρήστες φαίνεται να είναι νεαροί άνδρες που ενδιαφέρονται για την εικόνα του σώματος. Σε ένα Μελέτη του 2020 που δημοσιεύτηκε στο Journal of Men’s Health, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι από τους 2.385 άνδρες που απάντησαν σε μια έρευνα σχετικά με τη χρήση στεροειδών, το 43% ήταν μεταξύ 22 και 30 ετών και το 7% ξεκίνησε τη χρήση κάτω από την ηλικία των 18 ετών.

Και χωρίς καθοδήγηση, τα στεροειδή μπορεί να είναι απίστευτα δύσκολο να σταματήσουν. Στην ίδια μελέτη, οι μισοί από τους ερωτηθέντες είχαν προσπαθήσει να σταματήσουν το κάπνισμα, με το 60% να επιστρέφει στη χρήση στεροειδών.

Μερικές από τις πιο εξουθενωτικές παρενέργειες έρχονται όταν το TRT αυξάνει τα επίπεδα τεστοστερόνης των ανδρών υψηλότερα από ό, τι θα έπρεπε κανονικά, λέει ο Tandon. «Οι άνδρες μπορεί να παρουσιάσουν αυξημένο κίνδυνο για ακμή, φαλάκρα, υπερπαραγωγή ερυθρών αιμοσφαιρίων (που μπορεί να οδηγήσει σε αύξηση του ιξώδους του αίματος), μείωση της HDL και επιδείνωση της διάθεσης ή της επιθετικότητας».

Έτσι, παρόλο που μπορεί να μην είναι ακριβές να αποκαλούμε την ανδρόπαυση «ανδρική εμμηνόπαυση», είναι σημαντικό για τους άνδρες να παρακολουθούν τα επίπεδα τεστοστερόνης τους καθώς γερνούν. Καθώς η ανδρόπαυση εξελίσσεται μετά την ηλικία των 40 ετών, μπορεί να είναι χρήσιμο να δοκιμάσετε τη θεραπεία με τεστοστερόνη εάν τα συμπτώματα είναι ιδιαίτερα άσχημα. Αλλά για να μειωθεί ο κίνδυνος παρενεργειών, είναι πάντα καλύτερο να ακολουθείτε τη θεραπεία υπό το άγρυπνο βλέμμα ενός γιατρού.

Ο Neil Patrick Harris δημοσιεύει φωτογραφία από το γράμμα της κόρης του στη νεράιδα των δοντιών

Ο Neil Patrick Harris δημοσιεύει φωτογραφία από το γράμμα της κόρης του στη νεράιδα των δοντιώνMiscellanea

Είναι η εποχή του χρόνου όπου βρίσκονται τα παιδιά σε όλο τον κόσμο γράφοντας γράμματα στον Άγιο Βασίλη, αλλά το Σαββατοκύριακο Νιλ Πάτρικ Χάρις έδειξε ένα γράμμα από την αξιολάτρευτη κόρη του Χάρπ...

Διαβάστε περισσότερα
Πώς να είστε πιο ανθεκτικοί σε μια κρίση

Πώς να είστε πιο ανθεκτικοί σε μια κρίσηMiscellanea

Όπως το Πανδημία covid-19 εκτείνεται, οι εξουθενωμένοι γονείς προσπαθούν να αντιμετωπίσουν την εργασία, την ανεργία, τα άτακτα παιδιά, τις συναισθηματικές ανάγκες των συζύγων, την ασφάλεια των ηλικ...

Διαβάστε περισσότερα
Ω ναι. Το "Paddington 3" έρχεται

Ω ναι. Το "Paddington 3" έρχεταιMiscellanea

Καλά νέα είναι δύσκολο να έρθουν αυτές τις μέρες, αλλά όλοι μπορούμε να αφιερώσουμε ένα λεπτό σταματήστε το doom-scrolling και γιορτάστε την επιστροφή της αγαπημένης αρκούδας που αγαπά τη μαρμελάδα...

Διαβάστε περισσότερα