Η απόκτηση παιδιών μετατρέπει τους συν-γονείς σε δίδυμα του ανοσοποιητικού συστήματος

protection click fraud

Φανταστείτε το εξής: Η αγάπη της ζωής σας είναι 10 ίντσες μικρότερη από εσάς. Δεδομένου ότι αυτό δεν είναι θέμα, οι δυο σας συνεχίζετε να μετακομίζετε μαζί και να ξεκινήσετε μια μικρή γέννα νέων ανθρώπων. Με τον καιρό, κάτι λίγο περίεργο αρχίζει να συμβαίνει. Φαίνεται να συρρικνώνεστε ακριβώς καθώς ο σύντροφός σας ξεσπά. Όταν η σκόνη κατακάθεται, διατηρείτε το πλεονέκτημα ύψους, αλλά η απόσταση μεταξύ σας μειώνεται στο μισό, σε μόλις πέντε ίντσες.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ:Ο πατρικός οδηγός για την εποχή της γρίπης και τα παιδιά

Αυτό είναι ανάλογο με αυτό που συμβαίνει στο ανοσοποιητικό σας σύστημα όταν είστε συνγονέας. «Αλλάζετε εντελώς τα κύτταρα που αποτελούν το ανοσοποιητικό σας σύστημα με τρόπο τόσο ριζικό όσο αλλάζετε το ύψος σας», λέει Άντριαν Λιστόν, ερευνήτρια στο Translational Immunology Laboratory στο VIB στο Βέλγιο.  Το 2016, ο Liston ήταν μέρος της ομάδας που τεκμηριωμένη ο η φυσική σύνθεση των ανοσοκυττάρων των συν-γονέων μετατοπίζεται ώστε να μοιάζουν με τα κύτταρα των συντρόφων τους.

 Τελικά, λέει, οι συν-γονείς καταλήγουν να έχουν περισσότερα κοινά ανοσολογικά από τα πανομοιότυπα δίδυμα.

Είναι αυτές οι αλλαγές προς το καλύτερο ή προς το χειρότερο; Είναι μια δύσκολη ερώτηση να απαντηθεί, γιατί η ανατροφή των παιδιών φέρνει οφέλη και ελλείμματα. Το πιο κρίσιμο, όμως, δεν υπάρχει ιδανικό ανοσοποιητικό σύστημα - η δύναμή τους είναι μέσα την ποικιλομορφία τους, και μεταξύ υγιών ατόμων είναι δύσκολο να πούμε αν μια διάταξη είναι καλύτερη από μια άλλη εγκατάσταση. Βασικά, εξαρτάται εξ ολοκλήρου από το πλαίσιο για το τι χρειάζεστε το ανοσοποιητικό σας σύστημα και τι πρέπει να κάνετε.

Είναι σαφές, ωστόσο, ότι το να γίνεις γονιός σε αλλάζει θεμελιωδώς. Τώρα γνωρίζουμε ότι αυτές οι αλλαγές ισχύουν σε κυτταρικό επίπεδο και καθορίζουν τη δομή των συστημάτων εσωτερικής άμυνας. Υπάρχουν ακόμα περισσότερα που δεν γνωρίζουμε από όσα γνωρίζουμε για το πώς λειτουργεί αυτό, αλλά εδώ είναι πέντε παράγοντες που πιθανόν να το επηρεάσουν.

Οι συμπεριφορές και οι συνήθειές σας

Οι ιδρυτές startup θα σκότωναν για το είδος της ανατρεπτικής δύναμης ενός νεογέννητου παιδιού που κλαίει. Οι άνθρωποι τείνουν να είναι πλάσματα συνήθειας, κολλημένοι στις καθημερινές μας ρουτίνες. Το ανοσοποιητικό μας σύστημα, υπό κανονικές συνθήκες, τείνει επίσης να είναι αρκετά σταθερό — διαταραγμένο από περιστασιακές επιθέσεις, αλλά με τάση να επιστρέφει αρκετά γρήγορα στην αρχική του κατάσταση. Ένα παιδί ρίχνει ανάποδα τη ζωή σας και του συμπρωταγωνιστή σας, προσφέροντας μια μοναδική ευκαιρία να αναδιαμορφώσετε συμπεριφορές ως οικογένεια.

Ο Liston αναμένει ότι οι συγκλίνουσες καθημερινές συνήθειες είναι ο νούμερο ένα λόγος που το ανοσοποιητικό σύστημα των συνγονιών αρχίζει να μοιάζει περισσότερο μετά την άφιξη των παιδιών. Όταν τα ζευγάρια μένουν μαζί, αρχίζουν να κάνουν περισσότερα από τα ίδια πράγματα. Ένας σύντροφος μπορεί να κόψει το κάπνισμα κατόπιν εντολής του μη καπνιστή. Θα ασκηθούν μαζί ή καθόλου. Θα τρώνε τα ίδια πράγματα και θα εκτεθούν στο ίδιο επίπεδο τοξινών μέσα στο σπίτι. Αυτό ισχύει ακόμη περισσότερο αν μοιράζεστε ένα παιδί.

Συνολικά, αυτές οι καθημερινές περιβαλλοντικές επιπτώσεις διαμορφώνουν το ανοσοποιητικό σας σύστημα πιο σημαντικά από οτιδήποτε άλλο. Η μελέτη του Liston συγκρίνει μόνο ζευγάρια που ζουν μαζί και έχουν μικρά παιδιά με τυχαία ζευγάρια, οπότε δεν είναι είναι δυνατόν να πούμε σε αυτό το σημείο πόσες από τις αλλαγές του ανοσοποιητικού συστήματος οφείλονται στα παιδιά σε σχέση με απλά συγκατοικούν.

Ωστόσο, είναι σχετικά ασφαλές να υποθέσουμε ότι οι συγκάτοικοι θα συγκλίνουν ελαφρώς, αλλά λιγότερο από τα ζευγάρια που ζουν μαζί και πολύ λιγότερο από τους συμπατριώτες. Το αν αυτό είναι καλό ή κακό εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από το αν οι αλλαγές στον τρόπο ζωής είναι, ισορροπημένα, πιο υγιεινές ή όχι.

Το μικροβίωμα σας

Τα τρισεκατομμύρια μικρόβια που ζουν πάνω και μέσα στο σώμα σας αλληλεπιδρούν συνεχώς με το ανοσοποιητικό σας σύστημα. Θεωρήστε τους φυσικούς προπονητές του ανοσοποιητικού σας συστήματος, δίνοντας στα κύτταρα του ανοσοποιητικού σας μια καθημερινή προπόνηση για να τα διατηρήσετε σε φόρμα. Ένας αυξανόμενος όγκος στοιχείων δείχνει ότι οι μικροβιακές εκθέσεις είναι πραγματικά σημαντικές για την ανάπτυξη υγιούς ανοσοποιητικού συστήματος, λέει Marie-Claire Arrieta, ερευνητής παιδιατρικού μικροβιώματος στο Πανεπιστήμιο του Κάλγκαρι και συν-συγγραφέας του Αφήστε τους να φάνε βρωμιά. Η έκθεση σε μικρόβια στο κανάλι τοκετού, στο μητρικό γάλα και από ζώα φάρμας ή κατοικίδια έχει αποδειχθεί ότι προστατεύει τα παιδιά από ασθένειες αργότερα, διαμορφώνοντας την ανοσολογική τους απόκριση.

Το ερώτημα για το τι κάνουν τα παιδιά στα μικροβιώματα των γονιών τους δεν έχει πραγματικά απαντηθεί. Οι περισσότερες έρευνες για τα μικροβιώματα ενηλίκων τείνουν να δείχνουν ότι οι διαταραχές είναι βραχύβιες, με τη μοναδική αποικία σας να επανέρχεται στην αρχική σας κατάσταση μετά από κάποιο συμβάν, όπως μια οξεία ασθένεια. Ωστόσο, έρευνες έχουν δείξει επίσης ότι οι μικροβιακές κοινότητες των οικογενειών τείνουν να συγκλίνουν, και περισσότερο εάν υπάρχει σκύλος στο σπίτι. Επομένως, είναι πιθανό τα παιδιά, επίσης, να προκαλούν την κοινή χρήση περισσότερων βακτηρίων μεταξύ των δύο γονέων.

Και αυτό είναι μάλλον καλό, αλλά τα στοιχεία που πρέπει να πούμε με βεβαιότητα δεν υπάρχουν. Ερευνητές στην Αριζόνα εργάζονται πάνω σε αυτό: μελετούν το επιπτώσεις των σκύλων για την υγεία των ηλικιωμένων, για να δούμε αν η κοινή χρήση μικροβίων με έναν σκύλο προστατεύει από ασθένειες.

Η έκθεσή σας σε παθογόνα

Όταν τα μικρά παιδιά βγαίνουν για πρώτη φορά στον κόσμο, εκτίθενται σε παθογόνους παράγοντες που δεν έχει δει ποτέ το ανοσοποιητικό τους σύστημα και τείνουν να αρρωσταίνουν. «Ως και ο ίδιος γονέας δύο μικρών παιδιών, μπορώ να πω ότι με εκθέτουν σε πολλές από τις λοιμώξεις τους», λέει. Ντάραγκ Ντάφι, ανοσολόγος στο Ινστιτούτο Παστέρ στο Παρίσι. «Αυτό μπορεί να είναι καλό ή κακό, εξαρτάται πραγματικά από το πλαίσιο».

Τα περισσότερα από τα πράγματα που φέρνουν τα παιδιά στη ζωή σας είναι σχετικά ασήμαντα, όπως το κρυολόγημα και η γρίπη. Θεωρητικά, θα πρέπει να αναρρώσετε γρήγορα και στη συνέχεια να έχετε μεγαλύτερη ανοσολογική προστασία αργότερα στη ζωή, λέει.

Αλλά αν τα παιδιά σας σας καταβάλλουν σε σημείο να είστε άρρωστοι όλη την ώρα, αυτό θα μπορούσε να έχει σοβαρές συνέπειες, λέει ο Liston. «Μπορείς να φτάσεις στο σημείο να παθαίνεις χρόνιες λοιμώξεις και αυτό έχει μακροπρόθεσμες επιπτώσεις. Εάν έχετε λοίμωξη του αναπνευστικού κάθε δύο, τρεις εβδομάδες, οι πνεύμονές σας θα είναι πιο αδύναμοι και αυτό μπορεί να έχει πολύ μακροπρόθεσμο αντίκτυπο».

Δεν υπάρχουν επίσης στοιχεία ότι αυτές οι εκθέσεις, υποθέτοντας ότι αναρρώνετε από αυτές, ενισχύουν το ανοσοποιητικό σας σύστημα συνολικά. Θα έχετε κάποια προστασία από τα πράγματα που έχετε δει στο παρελθόν, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι είστε καλύτερα εξοπλισμένοι για να αντιμετωπίσετε την πρόκληση μιας νέας απειλής αργότερα στη ζωή σας.

Ο ύπνος και το άγχος σας

Το να μεγαλώνεις παιδιά είναι δύσκολο και αν δεν κοιμάσαι και αγχώνεσαι συνεχώς, αυτό δεν θα είναι εξαιρετικό για τη λειτουργία του ανοσοποιητικού σου. Όσον αφορά το ανοσοποιητικό σας σύστημα, οι περισσότερες επιπτώσεις μπορεί να είναι καλές ή κακές ανάλογα με το πλαίσιο, λέει ο Liston. Αλλά «το άγχος είναι αναμφισβήτητα κακό».

Η ομάδα του Λιστόν παρακολούθησε ανθρώπους σε ένα χωριό του Βελγίου που αρρώστησαν όταν τα λύματα κατέληξαν στο πόσιμο νερό, λαμβάνοντας δείγμα αίματος κατά τη διάρκεια και μετά. Εκείνοι με χαμηλά επίπεδα δεικτών στρες στο αίμα έτειναν να ανακάμπτουν, αλλά εκείνοι που είχαν υψηλό στρες τα πήγαν πολύ χειρότερα μακροπρόθεσμα. «Από μια γαστρική λοίμωξη που θα έπρεπε να είχαν ξεκινήσει δύο μέρες αργότερα, ορισμένοι κατέληξαν να αναπτύξουν σύνδρομο ευερέθιστου εντέρου, το οποίο σας δίνει χρόνια και χρόνια ακανόνιστες κράμπες και διάρροια και δυσκοιλιότητα», λέει Λιστόν.

Μελέτη του 2015 από το Πανεπιστήμιο Northwestern εξέτασε άμεσα την επίδραση του γονικού στρες στη λειτουργία του ανοσοποιητικού συστήματος. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι γονείς με υψηλά επίπεδα ενσυναίσθησης υπέφεραν καθώς τα παιδιά τους παρουσίαζαν περισσότερα συμπτώματα κατάθλιψης. Το ανοσοποιητικό τους σύστημα έγινε υπερδραστήριο, παρουσιάζοντας υψηλά επίπεδα φλεγμονής ως απάντηση σε μια σχετικά καλοήθη απειλή. Η χρόνια φλεγμονή καταστρέφει την άμυνά σας και σας κάνει πιο ευάλωτους σε ασθένειες μακροπρόθεσμα.

Έρικα Μάντζακ, ο επικεφαλής συγγραφέας αυτής της μελέτης, ο οποίος είναι τώρα μεταδιδακτορικός υπότροφος στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ, λέει ότι ενώ φαίνεται ότι έχει υψηλότερη ενσυναίσθηση οφέλη συνολικά τόσο για τους γονείς όσο και για τα παιδιά, οι γονείς θα πρέπει να προσέχουν να μην θυσιάζουν την υγεία τους για χάρη των παιδιών.

«Αν νιώθετε εξαντλημένοι και εξαντλημένοι, είναι πραγματικά πολύ δύσκολο να είστε στοχαστικοί και να νοιάζεστε και να υποστηρίζετε», λέει. «Είναι πολύ σημαντικό να βεβαιωθείτε ότι οι ανάγκες σας ικανοποιούνται, γιατί αυτό σας κάνει πραγματικά καλύτερο φροντιστή».

Η ψυχολογική σας ευεξία

Αποδεικνύεται ότι το πόσο υγιείς είστε ως γονιός θα μπορούσε στην πραγματικότητα να εξαρτάται από το πώς αισθάνεστε όταν είστε γονιός. Η Rodlescia Sneed ερευνά τη σχέση μεταξύ των κοινωνικών σχέσεων, της ψυχολογικής υγείας και της σωματικής υγείας στο Κολέγιο Ανθρώπινης Ιατρικής στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν. Ως μεταπτυχιακή φοιτήτρια στο Πανεπιστήμιο Carnegie Mellon, αυτή ολοκλήρωσε μελέτη που διαπίστωσε ότι οι γονείς ήταν πολύ λιγότερο πιθανό να αρρωστήσουν μετά από έκθεση σε έναν ιό του κρυολογήματος. Τα άτομα που είχαν ήδη αντισώματα στο σύστημά τους για αυτόν τον ιό αποκλείστηκαν από τη μελέτη, επομένως δεν ήταν θέμα ανοσίας από προηγούμενες λοιμώξεις.

Αν και η μελέτη δεν προσφέρει μια άμεση απάντηση για το γιατί μπορεί να συμβαίνει αυτό, ο Sneed αναμένει ότι η γονεϊκότητα προσφέρει ψυχολογικά οφέλη που προστατεύουν από ασθένειες. Οι γονείς αναφέρουν μεγαλύτερο νόημα στη ζωή και μεγαλύτερη ικανοποίηση από τη ζωή ως αποτέλεσμα της απόκτησης παιδιών, και απλώς το να νιώθετε καλά για τη θέση σας στον κόσμο μπορεί να σας κρατήσει πιο υγιείς. "Είναι σύμφωνο με ένα μεγαλύτερο σύνολο στοιχείων που λένε ότι οι κοινωνικές σας σχέσεις είναι σημαντικές για την υγεία σας, και ιδιαίτερα το ανοσοποιητικό σας σύστημα", λέει ο Sneed. Η μελέτη διαπίστωσε ότι οι γονείς ήταν λιγότερο πιθανό να αρρωστήσουν από τους μη γονείς, ακόμη και μετά τον έλεγχο άλλων πιθανών παραγόντων, συμπεριλαμβανομένης της οικογενειακής κατάστασης και του μεγέθους του κοινωνικού δικτύου.

Υπάρχουν στοιχεία που το υποστηρίζουν και από τον κόσμο των πρωτευόντων. Μελέτη του 2016 των μακάκων ρέζους διαπίστωσε ότι η θέση ενός πιθήκου στην κοινωνική ιεραρχία επηρέασε τη λειτουργία του ανοσοποιητικού. Όσοι αποκλείστηκαν από την ομάδα είχαν αυξημένη φλεγμονώδη απόκριση, η οποία είναι καλή για την καταπολέμηση βακτηριακών λοιμώξεων, αλλά μπορεί να οδηγήσει σε προβλήματα υγείας που σχετίζονται με χρόνια φλεγμονή στη γραμμή.

Οι περισσότεροι γονείς πιστεύουν ότι το να έχουν παιδιά τους δίνει μια αίσθηση σκοπού. Αυτό, τελικά, μπορεί να έχει πολύ μεγαλύτερη σημασία για τη σωματική σας υγεία από τα μικρόβια που φέρνει το παιδί σας στο σπίτι από τον παιδικό σταθμό.

Η απόκτηση παιδιών μετατρέπει τους συν-γονείς σε δίδυμα του ανοσοποιητικού συστήματος

Η απόκτηση παιδιών μετατρέπει τους συν-γονείς σε δίδυμα του ανοσοποιητικού συστήματοςΜικρόβιαΑνοσοποιητικό σύστημαΓρίπη

Φανταστείτε το εξής: Η αγάπη της ζωής σας είναι 10 ίντσες μικρότερη από εσάς. Δεδομένου ότι αυτό δεν είναι θέμα, οι δυο σας συνεχίζετε να μετακομίζετε μαζί και να ξεκινήσετε μια μικρή γέννα νέων αν...

Διαβάστε περισσότερα