Diferenciar entre signos de autismo y otros retrasos en el desarrollo

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Padres que cuidan signos tempranos de autismo y los retrasos en el desarrollo deben comprender que su ansiedad es normal y buena. De hecho, sin la preocupación de los padres, los síntomas relacionados con afecciones como Desorden del espectro autista (TEA) puede perderse, lo que significa que se pierden las posibilidades de una intervención temprana. Pero a veces los padres también pueden concentrarse demasiado en los primeros signos del autismo. Demasiada vigilancia, combinado con una comprensión vaga de los diagnósticos de TEA, puede hacer que algunos padres confundan ciertos problemas de desarrollo con signos de autismo.

“Los diagnósticos evolucionan”, dice el Dr. Andrew Adesman, Jefe de Pediatría del Desarrollo y del Comportamiento en el Steven & Alexandra Cohen Children's Medical Center de Nueva York. Admite que la evolución puede ser oficialmente lenta. Después de todo, el TEA tardó 16 años en ser reconocido oficialmente en la edición de 2013 del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM). Sin embargo, los profesionales que trabajan con niños todos los días reconocen más rápidamente las condiciones emergentes. “A veces, los padres cometen el error de concentrarse en un síntoma que podría llevarlos a un diagnóstico, sin considerar qué otros criterios clínicos se utilizan para hacer un diagnóstico determinado”, dice Adesman.

Por lo tanto, antes de que los padres se aferren a la idea de que su hijo está "en el espectro", es importante que consideren lo que se denominan imitaciones de diagnóstico. Hay varias afecciones que podrían causar síntomas similares a los del TEA en un niño, pero no están relacionadas con el trastorno.

Los retrasos en el lenguaje similares al autismo podrían estar relacionados con problemas de audición

"Los niños que tienen problemas de audición pueden tener retrasos en el lenguaje y los retrasos en el lenguaje pueden sugerir un trastorno del espectro autista", señala Adesman. Pero enfatiza que los retrasos en el lenguaje no ocurrirán necesariamente a menos que haya problemas importantes con la audición en ambos oídos. Por lo tanto, es poco probable que un niño con una infección de oído recurrente en un solo oído desarrolle un retraso en el lenguaje.

Además, Adesman señala que los niños con problemas de audición suelen estar muy interesados ​​visualmente. “Los niños con un trastorno del espectro típicamente van a tener aversión a la mirada o pueden no estar tan comprometidos visualmente”, explica.

Algunos problemas de visión pueden imitar los primeros signos de autismo

Los síntomas de TEA más comúnmente discutidos están relacionados con el comportamiento social, o la capacidad del niño para simplemente estar presente y comprometido con un padre. Pero los comportamientos sociales pueden verse afectados cuando un bebé tiene dificultades con sus sentidos.

Los bebés con un desarrollo normal, por ejemplo, deberían poder encontrar y seguir la mirada de sus padres. Sin embargo, si la visión de un bebé no se está desarrollando correctamente, su interacción con los padres podría silenciarse simplemente porque tienen dificultades para verlos. Es por eso que las pruebas de la vista deben usarse para descartar problemas oculares antes de un diagnóstico de TEA.

Algunos problemas de comportamiento pueden explicarse por el trastorno del procesamiento sensorial

Por lo general, se cree que los niños con TEA son sensibles a ciertos estímulos sensoriales, aunque debe decirse que muchos no lo son. Sin embargo, hay niños que no están en el espectro, pero siguen siendo muy sensibles al sonido y al tacto. Algo como un calcetín torcido o una etiqueta en su camisa podría hacerlos enojar.

Existe una condición emergente reconocida por muchos fisioterapeutas llamada trastorno del procesamiento sensorial. Dicho esto, todavía no se reconoce oficialmente en los manuales de diagnóstico convencionales.

Comprensión de las discapacidades intelectuales generales

Por cada niño diagnosticado con TEA, hay uno o dos diagnosticados con otra forma de discapacidad intelectual, como el síndrome de alcoholismo fetal o el síndrome de Down. El hecho es que esas discapacidades intelectuales generales son mucho más comunes que los TEA y, a menudo, pueden compartir síntomas.

“Entonces, para los niños que presentan un retraso en el lenguaje muy temprano, algo en lo que hay que pensar es en un trastorno del lenguaje”, explica Adesman. “Otra cosa en la que hay que pensar es en la discapacidad intelectual. La tercera cosa en la que debes pensar es en el TEA ".

Autismo versus trastornos psicológicos

Algunos niños mayores pueden desarrollar comportamientos repetitivos o volverse socialmente incómodos y retraídos. Estos son síntomas también relacionados con trastornos psicológicos como el trastorno obsesivo compulsivo o los trastornos de ansiedad.

Al final, los padres deben ser particularmente inteligentes al navegar por la información relacionada con el TEA, dice Adesman. “Los padres pueden y deben autoeducarse”, alienta. "Pero hay un lugar importante para que las familias hablen con su pediatra".

También señala que todos los padres tienen derecho a una evaluación gratuita si están preocupados por su hijo. Pero, enfatiza, "no existe una característica única que regule o descarte un diagnóstico de TEA".

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