Perdí a mi amigo por el movimiento anti-vacunación

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Al 24 de abril de 2019, ha habido 667 casos confirmados de sarampión en los Estados Unidos. Esto hace que 2019 sea el peor año para la enfermedad desde 1994. El sarampión se eliminó efectivamente en los Estados Unidos en 2000. Pero ha reaparecido porque los viajeros internacionales desprotegidos están propagando el virus entre padres anti-vax que rechazan una vacuna que décadas de investigación resultan seguras y eficaces. Sus acciones erosionan los beneficios no inmunológicos de una vacuna que proporciona inmunidad a la comunidad, protegiendo a las personas que son demasiado mayores, demasiado enfermas o demasiado jóvenes para vacunarse.

Los padres anti-vacunas son muchas cosas: teóricos de la conspiración, tercos, peligrosos. También son amigos y familiares. Y su negativa a vacunar a sus hijos pone esas relaciones en desacuerdo. Muchos padres pro-vacunas que están, y tienen todo el derecho a estarlo, asustados por la posibilidad de que sus hijos pequeños y otras personas de su comunidad contraigan una enfermedad mortal. enfermedad causada por la negligencia deliberada de otros, se han visto obligados a cortar lazos con amigos y familiares que siguen la lógica anti-vacuna y no han vacunado a sus niños.

Paternal habló con cinco personas que terminaron relaciones con amigos y familiares que se negaron a vacunar a sus hijos o simplemente predicaron retórica anti-vacunas. Algunos lo hicieron porque estaban preocupados por la salud de sus hijos; otros simplemente encontraron su línea de pensamiento demasiado ignorante y peligrosa. Esto es lo que dijeron.

El amigo que fue demasiado lejos

El año pasado, dos amigos y yo comenzamos a construir una empresa que se convertiría en el Desde la aplicación Marty. Todos éramos amigos que nos conocíamos de la escena Startup de San Francisco y todos trabajamos juntos en el mismo lugar de trabajo conjunto en nuestros propios proyectos. Intercambiando historias de guerra, quejándose de esto o aquello y ayudándose unos a otros a depurar cosas.

Llegamos a ser amigos íntimos a lo largo de los años y decidimos construir algo juntos: una tienda de descuento de alta gama que vive en su teléfono y regala artículos gratis todos los días. Empezamos a conseguir una buena tracción e incluso algunas ventas reales. Pero luego empezó a ponerse un poco extraño.

Entonces, este amigo, llamémosle Brad, comenzó a hablar sobre programadores autistas y vacunas y cosas por el estilo. Dejando solo pequeñas pistas aquí y allá. Luego se enteró de que otro amigo en común estaba teniendo hijos e iba a vacunar al niño. Se puso furioso. Igual que enfadado enfadado. Lo atribuí al estrés laboral. Pero siguieron sucediendo cosas al respecto. Hasta que tuve que decirle: Ser Anti-Vaxx es como defender la conducción en estado de ebriedad en las zonas escolares. Es un movimiento imbécil que puede hacer que maten a niños inocentes.

Allí se calentó, no físico, sino cercano. Renunció por correo electrónico y no lo he visto desde febrero. Otros amigos dicen que todavía está enojado. Extraño al chico. Era un compañero sólido y un gran ingeniero. Pero diablos, no puedes aguantar esa mierda. — Armen, San Francisco 

Los amigos que entendieron

Cuando se trata de ser amigo de anti-vacunas, es difícil. Hago todo lo posible para mantener la amistad, pero es difícil si hay un brote de sarampión y estoy tratando de mantener a mis hijos a salvo de estar cerca de niños que no han sido vacunados y que posiblemente podrían pasar encendido. Esto pone a prueba la amistad y, finalmente, terminas perdiendo a ese amigo.

No corté los lazos a propósito con los anti-vacunas. Simplemente no dejo que mis hijos corran con sus hijos, lo que limita la cantidad de tiempo que puedo dedicar a mantener esa amistad. Cuando eres padre, tu vida social y tus amistades tienden a deslizarse hacia tu papel de padre.

Perdí algunos buenos amigos porque nuestras amistades no tenían el tiempo invertido en ello, ya que limité las interacciones de mis hijos. Me han preguntado al respecto y fui honesto con ellos. Les dije que estaba preocupado por el bienestar de mis hijos y que, aunque no estoy de acuerdo con su decisión de no vacunar, la respetaré. Creo que el hecho de que fui tan honesto con ellos les permitió respetar mis decisiones y acciones con respecto a limitar las interacciones. Aunque afecta las relaciones, mis hijos están a salvo y eso es lo que es importante para mí como padre. — Lucy H., Nueva York. Fundador de Hola Baby Bump

El papá amigo que vino limpio

Había un chico con el que me hice amigo cuando me convertí en padre. Nos veíamos en el parque con nuestros hijos regularmente entablando una conversación un día. Estilos de vida compartidos y todo eso. De vez en cuando, encontrábamos tiempo para tomar una cerveza o cenar juntos. No tenía demasiados amigos que estuvieran en la misma etapa de mi vida que yo, así que sí, fue muy agradable tener a alguien que pudiera entender por lo que estaba pasando.

Aproximadamente un año después de nuestra amistad, la cobertura del brote de sarampión comenzó a aparecer en las noticias. Le expresé mi frustración y enojo por todo el asunto. Cómo estos padres están poniendo en riesgo a otras personas, cómo se basa en la ciencia de las tonterías y todo eso. Solo estaba quejándome. Pero dijo que estaba loco por pensar así y ¿cómo podría poner en riesgo a mis hijos vacunándolos? Realmente me tomó por sorpresa. Después de esa conversación, hubo un momento de ruptura de cristales: ¿realmente conozco a este tipo? Nunca volvimos a hablar de eso, pero también nos vimos brevemente después. Era un tipo decente y extraño salir con él. Quizás estaba un poco enojado por eso. Pero ese tipo de pensamiento es tan peligroso. Creo que trazó esta línea entre nosotros y ambos lo sabíamos. — Chris K. *, Oakland, CA

La amiga que no podía amamantar

Mi amiga, a quien llamaremos Michelle, y yo quedamos embarazadas aproximadamente al mismo tiempo. Nuestros embarazos transcurrieron sin problemas, sin ningún bache médico. Ambos esperábamos varones y teníamos un mes de diferencia. Juntos, tomamos una copa de vino de vez en cuando (no me lo digan, enemigos). Debatimos los méritos de las personas que duermen juntos frente a las cunas, y otros temas brillantes que solo los futuros padres encuentran intrigantes.

Su hijo llegó primero, y nació sin drogas, en una piscina de partos, una distinción que ella se puso como la crown de Daenerys Stormborn. Se fue a casa a las 24 horas de haber sacado a su bebé y se convirtió en una extraña diosa urbana de la fertilidad y la maternidad. El único problema era que no producía leche, por lo que su hijo podía morir de hambre o, en su opinión, la peor opción, tragar fórmula.

Supongo que todo el mundo tiene un punto de ruptura, y este era el suyo. Si su hijo tuviera que criarse con productos químicos turbios producidos por corporaciones viles y sin rostro, entonces, al menos, lo protegería de los males de la medicina moderna. ¿Cayó con una tos seca? Ella lo hizo respirar vapor en lugar de llevarlo a ver a un médico legítimo. Visitas al pediatra? En su lugar, optó por un homeópata local. En cuanto a las vacunas, bien podría haberle dicho que le inyectara heroína. De hecho, dado su historial de inhalación de cocaína, eso habría sido más agradable.

Mientras tanto, nuestro hijo llegó, semanas después de su fecha de parto. Nos vacunamos a tiempo, a veces espaciando las vacunas porque parecía tan frágil y diminuto, incluso con nueve libras. Pero lo golpearon de todos modos. Todo habría avanzado a buen ritmo en nuestras vidas paralelas pero muy diferentes si no hubiéramos decidido reunirnos para cenar. Mi esposo, lívido porque estaba poniendo a nuestro hijo en peligro al traer a su hijo no vacunado, la llamó asesina ignorante y la echó de nuestra casa. Como puede imaginar, no hemos hablado mucho desde entonces. Han pasado años. Mi hijo está prosperando, comiendo una dieta a veces de mierda, pero en su mayoría equilibrada de barras Z y frutas, pollo y ositos de goma. La dieta de su hijo es como una limpieza GOOP: todo sin gluten, sin carbohidratos, sin azúcares, sin lácteos, nada divertido o infantil o remotamente apetitoso, especialmente porque no hay nada médicamente malo con él. Por extraño que parezca, todavía me llama para la cita de juego aleatoria. Puedes adivinar mi respuesta. — Theresa M. *, Nueva York, NY

La cuñada con un título de Google

“Mi cuñada es una anti-vacunas. Finalmente corté lazos con ella recientemente, ya que se ofendió cuando le comenté que obtuvo su título de médico en la Universidad de Google. Hablaba honestamente como si estuviera calificada en el mundo médico y no escucharía a nadie. No pude aguantar más, así que opté por no participar. Ya no hablamos ". - Natalie Harrington, Londres, Reino Unido

* Algunos nombres han sido cambiados.

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