Cómo deshacerse de la niebla mental y mantener la mente alerta en 5 pasos

De todas las dolencias amorfas que nos aquejan de vez en cuando, la niebla mental es una de las más frustrantes. Aunque sus síntomas pueden ser difíciles de identificar, un ataque de niebla mental es la sensación de que su mente no está funcionando con toda su potencia, generalmente marcada por pensamientos que se sienten más lentos de lo normal. Si está trabajando en un problema, por ejemplo, la niebla mental puede hacer que sea más difícil mantenerse al tanto de un hilo de pensamiento de principio a fin. Esa sensación confusa en el cráneo no se puede desterrar con un simple ibuprofeno o una taza de café y, lo que es aún más frustrante, puede ser difícil identificar la causa.

Para muchos padres, la niebla mental es demasiado común. Los desafíos de la crianza de los hijos están especialmente preparados para causar el tipo de sobrecarga cognitiva que los expertos identifican como un precursor común a la niebla mental. Con la excepción de algunas condiciones médicas y medicamentos específicos,

estrés es la causa principal de la mayoría de los casos de niebla mental. Y en una era donde abundan los altos niveles de estrés, las dificultades únicas de cuidar a un niño durante la Pandemia de COVID-19 han hecho de los padres uno de los colectivos más estresados de todo. Al mismo tiempo, la niebla mental se ha convertido en uno de los síntomas más omnipresentes de ambos COVID de larga distancia y el aislamiento social y el trauma de la vida durante una pandemia, y eso no desaparece cuando bajan los niveles de casos de COVID.

Aunque es posible que no pueda huir de un espacio de cabeza que pone su atención en el fritz, hay algunas tácticas que puede usar cuando siente que se avecina un episodio. Estas son algunas de nuestras formas favoritas de deshacerse de la niebla mental.

Minimice la multitarea

“Los padres a menudo realizan muchas tareas a la vez y equilibran muchas demandas contrapuestas. Ese es el tipo de cosas que pueden hacer que la niebla mental se sienta realmente desafiante”, dice Nada Goodrum, Ph. D., psicóloga de la Universidad de Carolina del Sur que estudia las familias y el estrés. Nuestros cerebros son realmente malos para tratar de dividir el enfoque, y tratar de hacerlo puede provocar un cortocircuito y hacer un viaje de ida hacia la niebla.

Aunque eliminar la multitarea por completo es un objetivo poco realista para la mayoría de los padres, especialmente con los niños pasar más tiempo en casa durante la pandemia, Goodrum enfatiza la importancia de hacer pequeños cambios donde posible. “Puede ser muy tentador, por ejemplo, revisar su teléfono cuando está con sus hijos, pero incluso esos las ráfagas cortas de dividir nuestra atención y cambiar de un lado a otro pueden hacer que la confusión mental sea mucho peor”, dijo. dice.

Busque los lugares en su familia rutina donde puedes hacer ajustes a tus hábitos multitarea, y tu cerebro te lo agradecerá.

Tómese un descanso de movimiento de 5 minutos

Regular ejercicio mantiene tu cerebro y tu cuerpo en forma, pero combatir la niebla mental ni siquiera requiere sudar. La investigación ha encontrado repetidamente que levantarse para una sola sesión de actividad tan corta como una caminata de cinco minutos puede inmediatamente mejorar la función cognitiva. Una de las mejores formas en que el movimiento ayuda al cerebro es agudizando la memoria, que resulta ser uno de los principales objetivos de la niebla mental inducida por COVID.

Para un impulso adicional, sáltate las vueltas de la oficina y tómate un descanso con un poco de aire primaveral. Un estudio publicado el otoño pasado por investigadores del programa Healthy Buildings de Harvard observaron a trabajadores de oficina en seis países diferentes y encontró que aspirar regularmente horas de aire en el lugar de trabajo estaba relacionado con dificultades para concentrarse y resolver problemas. Mientras tanto, salir puede cambiar algunas métricas cognitivas en tan solo 15 minutos.

Conozca la respuesta de estrés de su cuerpo

En la mayoría de los adultos sanos, la niebla mental generalmente es causada por una neuroinflamación, dice Karan Kverno, Ph. D., profesor asistente en la Escuela de Enfermería Johns Hopkins que ha escrito sobre el raíces biológicas de niebla mental. Los virus, las lesiones, el envejecimiento y más pueden causar neuroinflamación, pero también el estrés, dice ella.

Se sabe que el estrés debilita la mayoría de los elementos del sistema inmunológico, pero puede tener un efecto casi opuesto en los combatientes de virus del cerebro. “Las células en el cerebro llamadas microglía ayudan a eliminar todos los virus muertos. Pero sin virus alrededor, comienzan a atacar algunas de las células normales”, explica Kverno. Con el tiempo, la neuroinflamación microglial puede volverse bastante grave: una vez que comienza a afectar el cerebro de forma permanente, es uno de los marcadores biológicos clave de demencia.

Una de las mejores formas de detener una respuesta neuroinflamatoria antes de que comience es prestar atención a otros signos de estrés en el cuerpo, dice Kverno. “Tensión, dolor de estómago o dolor de cabeza: todos esos son síntomas que pueden estar relacionados con el estrés cuando no son causados ​​por algo diagnosticable”, dice ella.

Si la niebla mental es un problema regular, considere llevar un diario de otros síntomas de estrés que experimente en los días previos a un episodio; es posible que detecte algunos patrones que no sabía que existían. Una vez que pueda saber cuándo los efectos físicos del estrés le están pasando factura, puede forzar un poco de relajación para controlarlo y detener la confusión mental antes de que comience.

Omita la cafeína y el alcohol

La cafeína puede parecer la solución a los cambios de enfoque, pero si estás bebiendo una taza tras otra de café, también podría ser el culpable. La cafeína eleva la secreción de cortisol del cuerpo, la hormona que determina nuestros niveles de estrés. En grandes dosis, la cafeína puede desencadenar reacciones biológicas en cadena que conducen a la confusión mental. De hecho, los bebedores regulares de café, incluso aquellos que beben cantidades moderadas, a menudo reportan mayores niveles de estrés que las personas que no beben cafeína con tanta frecuencia.

El consumo de alcohol también puede afectar el cerebro de múltiples maneras, principalmente al ralentizar la cognición. Aunque podrías pensar que una noche de copas no te ha afectado si te despiertas sin resaca, hay evidencia de que el depresor aún puede afecta negativamente todo, desde su capacidad de atención hasta su memoria de trabajo el día después de un atracón. Es mejor dejar el alcohol si buscas concentrarte.

Irse a dormir

Aunque no es una solución rápida, no hay forma de evitarlo: el sueño es uno de los principales determinantes de la capacidad para mantenerse alerta. La privación del sueño puede causar cambios hormonales que lo dejan singularmente vulnerable a la neuroinflamación y la confusión que la acompaña. Y si su sistema inmunológico realmente está luchando contra algo más grande, el sueño solo puede ayudar.

No intentes todos estos trucos a la vez

Al atacar la niebla mental, Goodrum recomienda elegir solo un área para comenzar a trabajar, a fin de tener la mejor oportunidad de avanzar. “Dormir es excelente, porque vas a sacarle mucho partido a tu dinero si puedes empezar a dormir de siete a nueve horas por noche”, dice ella.

Si el sueño no es la fruta madura para usted (como la mayoría de los padres), Goodrum sugiere preguntarse: "¿Qué es ¿Qué área puedo abordar?’ “Si puedes hacer un cambio y ver que te sientes mejor, y la niebla comienza a despejarse, eso puede darte ese estimulo de confianza que tienes que seguir adelante”.

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