Come proteggere i bambini dalle zecche e dalla malattia di Lyme

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Zecche che portano malattia di Lyme sono un problema particolare per i bambini negli Stati Uniti nordorientali e il problema sta crescendo. Poiché il cambiamento climatico espande il territorio delle zecche che trasportano i batteri che causano Lyme, più genitori dovranno prendere precauzioni per proteggere i loro figli dagli aracnidi succhiasangue. E mentre alcuni potrebbero essere tentati di tenere i bambini all'interno per tutta l'estate per evitare il rischio, ci sono misure più ragionevoli che i genitori possono adottare per ridurre il rischio di punture di zecche e infezioni.

Ridurre il rischio di malattia di Lyme è importante, soprattutto perché è difficile da trattare perché gli esami del sangue non sempre la diagnosticano con precisione. "Lyme è un'infezione che può rendere le persone molto malato e i test che esistono ora sono in qualche modo limitati", la dott.ssa JoAnn Petrini, ricercatrice principale e direttore della Western CT Health Network Lyme Disease Biobank. “Dipende davvero da quando qualcuno viene testato. Fondamentalmente, l'esame del sangue è accurato solo due terzi del tempo e dipende davvero dalla tempistica".

Petrini e i suoi colleghi della biobanca stanno lavorando per sviluppare un esame del sangue per catturare prima il batterio nel sangue, piuttosto che aspettare che il corpo sviluppi anticorpi rilevabili. Ma quella soluzione è molto lontana. Quindi la prevenzione è l'opzione migliore. "Ogni volta che porti fuori tuo figlio per le attività estive, la cosa migliore è usare un repellente per zecche", spiega il medico di base e specialista in malattie infettive Dr. Annie Mudassar del Western CT Health Rete. Nota che il repellente dovrebbe contenere almeno il 30 percento di DEET, che terrà a bada le zecche. I genitori possono anche vestire i bambini con indumenti trattati con repellente per insetti, ma ciò non dovrebbe precludere l'uso di una qualche forma di repellente sulla pelle esposta del bambino.

Ancora più importante, "indossa qualcosa che ha un elastico in modo che una zecca non possa strisciare sulle tue gambe o sulla tua pelle", aggiunge Mudassar. “I vestiti con le gambe lunghe e le maniche lunghe sono davvero preferiti. So che tutti vogliono indossare pantaloncini in estate. È meglio coprirsi».

È anche importante sviluppare una routine non appena i bambini entrano dai grandi spazi aperti. E per i genitori che vivono nel paese delle zecche e di Lyme, quella routine dovrebbe avvenire indipendentemente da dove stavano giocando. "Non si può mai dire: 'Questo posto è privo di zecche'", dice Mudassar. “Non si può mai dire con certezza quando ci sono boschi e cervi tutt'intorno. Possono essere intorno alle aree frondose e all'erba alta".

Come mettere a prova di zecca tuo figlio

  • Comprendi che nel paese del tick non esiste uno spazio privo di tick
  • Applicare un repellente per insetti con un minimo del 30% di DEET
  • Vesti il ​​tuo bambino con indumenti a maniche lunghe e gamba lunga con elastico alle caviglie e ai polsi
  • Lavare i vestiti quando i bambini tornano a casa
  • Controlla i bambini per le zecche, prestando attenzione ai capelli e agli elastici intorno alla biancheria intima
  • Fai il bagno al bambino entro un paio d'ore dall'essere fuori
  • Non dimenticare di controllare gli animali domestici

Quando entrano in casa, i bambini dovrebbero togliersi i vestiti e metterli direttamente in lavatrice. A quel punto i genitori possono controllare manualmente i loro figli per le zecche. Presta molta attenzione ai capelli del bambino e all'elastico intorno alla vita e alle gambe della biancheria intima. È anche importante che i genitori non dimentichino di controllare eventuali cani o gatti che potrebbero entrare con i bambini. Se trovi un segno di spunta, non farti prendere dal panico. E, se quel segno di spunta è ancora in movimento, di solito puoi tirare un sospiro di sollievo. "Se sono stati fuori solo per un po' e trovano una zecca che striscia sul corpo del bambino, è abbastanza sicuro rimuoverla", dice Mudassar. "La zecca di solito impiega 24 ore prima di provare a nutrirsi". Termina il controllo con un bagno caldo.

Petrini dice ai genitori di ricordare l'acronimo BLAST: fare il bagno, cercare le zecche, applicare un repellente per insetti, Spruzzare i cantieri con insetticida e trattare gli animali domestici per le zecche con collari medicati o altri veterinari interventi. I genitori che seguono questi passaggi non dovrebbero avere problemi a catturare le zecche prima che mordano.

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