Chi fa i peggiori regali di Natale, secondo la scienza

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Con tutti i regali che accadono durante il vacanze, alcuni regali sono destinati a esplodere. Se hai mai ingoiato la tua delusione dopo aver strappato la carta da regalo su un paio di nuove calzini o hai allenato tuo figlio dicendo grazie per un giocattolo sono tre anni troppo giovani per loro, sai l'accordo. E mentre tutti mancano il bersaglio qua e là - regalare qualcosa che ha ancora il loro nome sopra, o raccogliere qualcosa che è più il loro stile - alcune persone danno i peggiori regali di Natale in modo più coerente di altri.

Un gruppo di economisti ha deciso di misurare quanto denaro viene sprecato per regali di festa, e ha finito per produrre dati rigidi e freddi su chi sono veramente i peggiori donatori di regali di Natale. Le loro scoperte potrebbero... non sorprenderti.

Lo studio del 1993, pubblicato sull'American Economic Review e giustamente intitolato "La perdita secca del Natale", ha esaminato il valore dei doni offerti da coniugi, amici, genitori e nonni. I ricercatori hanno misurato la qualità dei regali calcolando la differenza tra il loro valore monetario e la quantità di denaro con cui le persone li scambierebbero. Quindi, se una maglietta è stata regalata a qualcuno che costa $ 20, ma la cambierebbe volentieri con $ 5, la differenza di valore - $ 15 in questo caso, o il 75% del valore - indica che è stato un regalo piuttosto brutto.

Mentre la differenza variava tra i destinatari, i ricercatori hanno scoperto che nonni offrivano costantemente regali che i loro destinatari avrebbero scambiato con molto meno denaro di quanto valessero i regali. I regali dei nonni valevano, in media, il 40% in più del valore in contanti con cui il destinatario li aveva scambiati. In confronto, i coniugi tendevano a fare regali che valevano solo l'8% in più di quanto le persone li scambiassero.

Aneddoticamente, questo si aggiunge. Discussioni su Reddit sui regali dei nonni c'è di tutto, dai pigiami dei Minions che sono di quattro taglie troppo piccoli, ad a mezza dozzina di quarti da collezione e carte regalo a catene regionali che non esistono dove il destinatario vive. La loro differenza di età unita al loro rapporto generalmente meno stretto con il destinatario rende i nonni in una posizione unica per offrire regali deludenti.

I ricercatori hanno scoperto che, secondo le loro misure, amici e persone significative hanno fatto i regali migliori, genitori e fratelli hanno fatto regali leggermente peggiori e zie, zii e nonni hanno fatto i regali peggiori. I doni peggioravano quando la differenza di età tra donatore e ricevente era maggiore e quando il rapporto era più distante. Quindi, mentre l'età da sola indicherebbe che i genitori fanno cattivi regali, l'effetto è mediato da quanto è stretta la relazione. Poiché i genitori sono parenti stretti che conoscono bene il destinatario, fanno regali migliori delle zie o zii, ma non così buoni come fratelli o coniugi, che hanno sia una stretta distanza sociale che l'età in Comune. Anche i nonni erano di gran lunga i più propensi a fare regali in denaro, seguiti da zie e zii.

I ricercatori hanno concluso che tra 1/10 e 1/3 del valore dei regali si perde nel fare regali. Questo ovviamente non tiene conto del valore affettivo del regalo. È il pensiero che conta, no?

UN studio 2017 pubblicato in Journal of Consumer Psychology hanno esaminato i modelli di doni in 140 coppie. I ricercatori hanno chiesto a una persona di scegliere tra dare al proprio altro significativo un regalo che pensava di volere, una carta regalo per il proprio negozio preferito o un regalo sentimentale di propria scelta. Dopo che il donatore ha fatto una scelta, hanno lasciato la stanza. Il destinatario ha quindi scelto tra i due regali. I ricercatori hanno scoperto che mentre i donatori scelgono i regali non sentimentali per la maggior parte del tempo, i destinatari scelgono più spesso i regali sentimentali. Hanno attribuito questa discrepanza all'incertezza dei donatori sul fatto che il destinatario vorrebbe il regalo sentimentale, e ha concluso che "i timori di chi fa il regalo di farlo bene gli impedisce di ottenere è giusto." 

Di tutti i soldi sprecati durante le vacanze, i nonni potrebbero avere il peggio. Fanno regali che i destinatari scambierebbero volentieri per molto meno denaro. Eppure, alla gente piacciono i regali sentimentali più di quanto pensiamo. Quindi quest'anno, si spera che la nonna o il nonno abbiano saltato le cose materiali a favore di qualcosa di meno tangibile, come fare un pasto socialmente distanziato insieme o condividere quella ricetta segreta di famiglia. Come conferma la ricerca, è il pensiero che conta.

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