Quest'anno, volontario con la tua famiglia

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Ogni pochi mesi, i tre figli di Kevin e Lisa Gallatin sono al lavoro in un magazzino per smontare confezioni campione di pannolini, salviette per neonati e altri articoli per bambini che i rivenditori donano a camionate. Lisa siede nel consiglio di amministrazione di Second Stork, un'organizzazione no profit con sede a St. Paul, Minnesota, che distribuisce regali borse piene di questi beni alle famiglie disagiate di neonati prima ancora che lascino il Ospedale. L'apertura di tutti i pacchetti campione, l'ordinamento del loro contenuto e l'assemblaggio dei sacchetti regalo richiedono molto di mani - e i Gallatin sentono che i loro bambini di 10, 7 e 3 anni sono gli uomini perfetti per il lavoro.

"Pensiamo che sia fantastico per i nostri ragazzi avere l'opportunità di aiutare le persone che non hanno tanto quanto noi", afferma Kevin. “Come famiglia, siamo estremamente fortunati e vogliamo che se ne rendano conto e vedano che a molte famiglie mancano le cose più elementari, compresi gli elementi di cui i bambini hanno bisogno per iniziare la loro vita. Vogliamo che i ragazzi lo sappiano

dovrebbe restituire.”

Non importa chi sei, donando il tuo tempo, le tue capacità e la tua energia a un'organizzazione, una scuola, un'organizzazione no-profit, o causa ha innumerevoli benefici - per i destinatari di questa generosità, naturalmente, ma anche per tu. UN grande corpo di ricerca collega il volontariato al miglioramento della salute fisica e mentale, compresi i bassi tassi di mortalità e depressione. Ma coinvolgere i tuoi figli nell'azione produce una serie di vantaggi aggiuntivi che hanno un impatto positivo su bambini, genitori e la famiglia nel suo insieme.

“Il volontariato consente alle famiglie di identificare alcuni dei valori scelti e di mettere alcuni di quei valori in un'azione osservabile diretta", Fred Peipman, Ph. D., psicologo di famiglia a San Francisco e autore di Genitori oltre il divario: crescere gli adolescenti nel 21° secolo, detto Paterno. “Trascorrere del tempo insieme come famiglia è fondamentale e il volontariato è un modo per farlo concentrandosi su un compito specifico. I genitori non devono sentirsi così sotto pressione per insegnare qualcosa ai bambini".

Per la natura stessa del compito, i bambini stanno imparando lezioni preziose. "Il solo fatto di fare qualcosa di carino per gli altri cambia le loro prospettive e li aiuta a uscire dalla propria testa", afferma Peipman. Ciò può essere particolarmente utile per gli adolescenti, aggiunge, il cui cervello ancora in via di sviluppo può far credere loro che i propri problemi siano la fine del mondo, quando in realtà non lo sono. Il volontariato può anche dare loro una spinta di fiducia e aiutarli a sentirsi bene con se stessi, qualcosa con cui spesso gli adolescenti lottano.

"È bello dare senza aspettarsi nulla in cambio", aggiunge Peipman. "Il volontariato aiuta anche a inviare il messaggio che le azioni reali dei bambini sono importanti e hanno un impatto, al di là di ciò che mostra la loro immagine o il profilo online".

Per questi motivi, Peipman consiglia vivamente alle famiglie di scegliere il volontariato attività, come dare una mano in una mensa dei poveri o smistare i vestiti per Goodwill, piuttosto che raccogliere donazioni. "Una delle cose più preziose che puoi dare a un altro essere umano è il tuo tempo e la tua attenzione", dice. Queste opportunità possono essere particolarmente arricchenti durante le vacanze, aggiunge Peipman, perché possono contrastare il materialismo e il mercantilismo che ora dominano la nostra cultura in questo periodo dell'anno.

Anche i genitori traggono vantaggio dal volontariato insieme ai loro figli. "Questa può essere un'esperienza parallela in quanto non devi essere al comando", afferma Peipman. “Ho assegnato compiti a casa alle famiglie per fare volontariato insieme in un posto in cui non era mai stato prima. Entrare in una nuova situazione insieme, crea uguaglianza e può davvero aiutare con la connessione tra genitori e figli. Aiuta anche i genitori a capire che non hanno bisogno di torcere le mani su questa generazione più giovane, perché a loro importa davvero. Questo può darti ottimismo per il futuro”.

Dal momento che il volontariato viene pagato molto a parole, la sfida più grande potrebbe essere effettivamente farlo. Per garantire che la tua famiglia agisca, Peipman suggerisce di pianificarlo in anticipo, facendo in modo che i tuoi figli input su quando e dove fare volontariato e trovare opportunità che si adattino alle loro personalità e capacità. "Ad esempio, se tuo figlio non è molto socievole o estroverso, potrebbe dare una mano in un rifugio per animali, mentre a un bambino loquace potrebbe non piacere", dice. "Un bambino chiacchierone potrebbe invece preferire il volontariato con gli anziani o le Olimpiadi speciali".

Se tuo figlio è ancora scettico, Peipman consiglia di dirgli che se l'esperienza va bene, andrai a cena fuori o farai qualcosa di divertente insieme dopo, oppure possono guardare un'ora in più di TV che notte. E per i ragazzi più grandi, "ricorda loro che il volontariato è un'ottima cosa per presentare domande per l'università e per un lavoro", aggiunge.

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