Vreemdetalenonderwijs is goed voor kinderen. Waarom zuigt de VS eraan?

De voordelen van kinderen een tweede taal leren zijn divers en goed onderbouwd door onderzoek. Het cognitief functioneren verbetert. Gestandaardiseerde testscores stijgen. Culturele kennis neemt toe. Carrièremogelijkheden in overvloed. Helaas loopt de overgrote meerderheid van de Amerikaanse kinderen deze voordelen mis.

Volgens een recente Pew-studie, is het mediane percentage leerlingen in het basis- en secundair in Europese landen dat is ingeschreven voor ten minste één vreemdetaalles 92. Zeven Europese landen kunnen er prat op gaan dat 100 procent van hun schoolkinderen een vreemde taal leert. In de VS is echter slechts 20 procent van de K-12-studenten ingeschreven voor een les in een vreemde taal. De VS zouden morgen het aantal inschrijvingen kunnen verdrievoudigen en het zou nog steeds het slechtste land zijn in de enquête.

Waarom lopen de VS zo ver achter op hun Europese collega's? Het antwoord is ingewikkeld, maar Marty Abbott heeft een idee. Abbott is een voormalige leraar Frans en Latijn op de middelbare school en de huidige directeur van de

American Council on the Teaching of Foreign Languages, een landelijke vereniging van bijna 13.000 docenten vreemde talen. Ze zegt dat historische factoren en onwetendheid over de voordelen van vreemdetalenonderwijs de schuld zijn.

We spraken met Abbott over waarom de VS zo ver achterloopt op het gebied van vreemdetalenonderwijs en wat er kan en wordt gedaan om ervoor te zorgen dat Amerikaanse kinderen toegang hebben tot de voordelen van het leren van talen.

Uit het Pew-onderzoek blijkt dat Europese studenten bijna vijf keer meer kans hebben dan Amerikaanse studenten om op school een vreemdetalenles te volgen. Waarom is dat?

We hebben nooit uitgeblonken in het aantal studenten dat talen leert. In een ander tijdperk hoefden we geen talen te beheersen. We waren niet zo dicht bij andere landen zoals in Europa, waar je snel van de ene taalomgeving naar de andere kunt gaan. We zagen taal als een academische bezigheid, niet als een poging om echt te leren communiceren.

Hoe zijn de dingen veranderd?

Op dit moment bevinden we ons in een heel, heel andere omgeving. Met wereldwijde onderlinge afhankelijkheid is het voor ons belangrijk om zaken te doen over de hele wereld: de taal spreken van onze klanten en de mensen waarmee we diplomatieke betrekkingen proberen aan te knopen met. En met onze veranderende nationale demografie, zelfs als ze de VS niet verlaten, is het erg belangrijk dat Amerikanen vaardig zijn in andere talen.

Werkgevers beginnen te articuleren dat ze een tekort aan meertalige sprekers hebben en dat het begint te hun vermogen om zaken te doen in het buitenland en in dit land belemmeren (met werknemers die een andere moedertaal hebben dan) Engels).

Ondanks alle voordelen zien we dat ouders niet mobiliseren om vreemdetalenonderwijs te eisen. Waarom?

Toen we nationale opiniepeilingen deden, ontdekten we dat het algemene bewustzijn over de belangrijke voordelen van het kennen van een andere taal erg laag was. Ouders realiseerden zich niet welke economische voordelen het in de toekomst voor hun kinderen zou kunnen betekenen, dat als ze een andere taal spreken, hun inzetbaarheid omhoog gaat.

In andere landen lijkt dit geen probleem te zijn.

In de meeste andere landen waar Engels niet de primaire taal is, groeien de meeste mensen twee- of drietalig op. Soms hebben ze een lokaal dialect naast een paar landstalen of een land in de buurt dat een andere taal heeft, dus het is heel normaal en het is vrij eenvoudig om te doen. Maar omdat het in ons land nooit de norm is geweest. We beschouwen het als iets dat alleen bekwame mensen kunnen doen. We hebben niet het idee dat we goed zijn in talen.

Hoe kunnen we dat veranderen?

Je hoort mensen vaak zeggen: "Ik heb vier jaar Frans gevolgd en ik herinner me niets", of "Ik ben niet goed in talen; Ik kan het gewoon niet.” Daarom proberen we de manier waarop talen worden onderwezen te veranderen, door docenten bewust te maken van het belang van het ontwikkelen van de communicatieve vaardigheden van studenten, zodat wanneer ze vier jaar van een taal verlaten, ze echt in staat zijn om communiceren.

Hoe verandert de instructie om dat doel te bereiken?

We zijn overgestapt op verschillende soorten taalprogramma's. In tweetalige onderdompelingsprogramma's leren studenten de helft van het algemene onderwijscurriculum in het Engels en de andere helft in een andere taal. Het is een andere manier om naar het leren van talen te kijken, en ouders zijn daar een groot voorstander van. In onze campagne “Leid met talen”, rekenen we op deze basisinspanning van ouders om het leren van talen op het elementaire niveau echt te bevorderen.

Wanneer mensen een taal beginnen te behouden en de voordelen duidelijk zijn, zou het gemakkelijker zijn om ouders de voordelen van vreemdetalenonderwijs te verkopen.

Precies. En ik denk dat mensen dat beginnen te zien. Spaans is lange tijd de dominante taal geweest voor studenten in dit land, omdat mensen een praktisch gebruik willen zien van de taal die ze leren. Maar ik moet zeggen dat ik niet denk dat er een taal is die je kunt leren, en ik neem ook het Latijn mee en ik neem ook Amerikaanse Gebarentaal op, dat zou niet handig zijn, zelfs als je de Verenigde Staten nooit verlaat Staten.

Wat moet er behalve het overtuigen van ouders nog meer worden gedaan om het taalonderwijs in de VS uit te breiden?

We moeten het lerarentekort oplossen. Vorig jaar verklaarden 43 staten plus het District of Columbia dat ze een tekort aan taalleraren hadden. We hebben een nationale behoefte om meer leraren voor te bereiden op de klas.

Zijn er aanwijzingen dat de zaken ten goede veranderen?

De Zegel van geletterdheid, een zegel op de transcripties van middelbare scholieren, verspreidt zich als een lopend vuurtje in dit land. [Het werd voor het eerst gegeven in 2011 en nu] 33 staten hebben er een vorm van. Studenten informeren college toelating kantoren en werkgevers van vaardigheid in een tweede taal. We zien dat middelbare scholieren langer in hun programma blijven omdat ze het zegel willen halen. Die erkenning willen ze verdienen.

Dat is een geweldig teken.

Ik denk dat studenten een andere wereld om zich heen zien. Ze groeien regelmatig op via internet en communiceren met andere mensen over de hele wereld. Ze weten dat het leren van andere talen een belangrijke vaardigheid in hun toekomst zal zijn.

Dit interview is voor de duidelijkheid ingekort en bewerkt.

Audioboeken vs. Lezen: is luisteren naar boeken net zo nuttig voor kinderen?

Audioboeken vs. Lezen: is luisteren naar boeken net zo nuttig voor kinderen?Vroegschoolse EducatieOnderwijsKinderen En TechnologieLezingKindermediaLeerstoornisHardop Lezen

De opkomst van audioboeken in de afgelopen jaren heeft "lezen" getransformeerd in iets dat kan worden gedaan tijdens het woon-werkverkeer, het avondeten koken of in slaap vallen. De beste audioboek...

Lees verder
Wereldwijde klimaatstaking: waarom ik mijn dochter van school haal

Wereldwijde klimaatstaking: waarom ik mijn dochter van school haalOnderwijsKlimaatverandering

Een schrikbarend klein percentage van ons onderwijs in de kindertijd vindt plaats in de klas. Hoe dan ook niet het soort dat ertoe doet - niet het soort dat ons vormt als mensen en we herinneren on...

Lees verder
Leraren falen studenten in het hele land met recordpercentages

Leraren falen studenten in het hele land met recordpercentagesOnderwijsMening

Volgens De Washington Post, meer Amerikaanse K-12-studenten dan ooit hebben in het eerste semester van het schooljaar 2020-2021 F's gekregen dan ooit. Dit is zowel verrassend als helemaal niet verr...

Lees verder