Het verschil vertellen tussen tekenen van autisme en andere ontwikkelingsachterstanden

Ouders die uitkijken naar vroege tekenen van autisme en ontwikkelingsachterstanden moeten begrijpen dat hun angst normaal en goed is. In feite, zonder ouderlijke zorgen, symptomen die verband houden met aandoeningen zoals: Autismespectrumstoornis (ASS) kan worden gemist, wat betekent dat de kansen op vroege interventie verloren gaan. Maar soms kunnen ouders ook hypergefocust raken op vroege tekenen van autisme. Te veel waakzaamheid, vermengd met een los begrip van ASS-diagnoses, kan ertoe leiden dat sommige ouders bepaalde ontwikkelingsproblemen aanzien voor tekenen van autisme.

"Diagnoses evolueren", zegt Dr. Andrew Adesman Chief of Developmental & Behavioral Pediatrics bij de Steven & Alexandra Cohen Children's Medical Center van New York. Hij geeft toe dat de evolutie officieel traag kan zijn. Het duurde immers 16 jaar voordat ASS officieel werd erkend in de 2013-editie van de Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM). Beoefenaars die elke dag met kinderen werken, herkennen echter sneller opkomende aandoeningen. "Soms maken ouders de fout om zich te concentreren op één symptoom dat hen tot één diagnose zou kunnen leiden, zonder rekening te houden met welke andere klinische criteria een bepaalde diagnose stellen", zegt Adesman.

Dus voordat ouders vastklampen aan het idee dat hun kind "in het spectrum" is, is het belangrijk voor hen om te overwegen wat diagnostische nabootsers worden genoemd. Er zijn verschillende aandoeningen die de ASS-achtige symptomen van een kind kunnen veroorzaken, maar die geen verband houden met de aandoening.

Autisme-achtige taalvertragingen kunnen verband houden met gehoorproblemen

"Kinderen met gehoorproblemen kunnen taalachterstanden hebben en taalachterstanden kunnen wijzen op een autismespectrumstoornis", merkt Adesman op. Maar hij benadrukt dat de taalvertragingen niet noodzakelijkerwijs zullen optreden, tenzij er significante problemen zijn met het gehoor in beide oren. Het is dus onwaarschijnlijk dat een kind met een terugkerende oorontsteking in een enkel oor een taalachterstand ontwikkelt.

Ook merkt Adesman op dat kinderen met gehoorproblemen vaak erg visueel betrokken zijn. "Kinderen met een spectrumstoornis hebben meestal een blikaversie of zijn misschien niet zo visueel geëngageerd", legt hij uit.

Sommige zichtproblemen kunnen vroege tekenen van autisme nabootsen

De meest besproken symptomen van ASS zijn gekoppeld aan sociaal gedrag - of het vermogen van het kind om gewoon aanwezig te zijn en betrokken te zijn bij een ouder. Maar sociaal gedrag kan worden beïnvloed wanneer een baby moeite heeft met zijn zintuigen.

Normaal ontwikkelende baby's moeten bijvoorbeeld in staat zijn om de blik van een ouder te ontmoeten en te volgen. Als het gezichtsvermogen van een baby zich echter niet goed ontwikkelt, kan de interactie met de ouders worden gedempt, simpelweg omdat ze moeite hebben om ze te zien. Daarom moeten zichttesten worden gebruikt om oogproblemen uit te sluiten voordat een diagnose van ASS wordt gesteld.

Sommige gedragsproblemen kunnen worden verklaard door een sensorische verwerkingsstoornis

Van kinderen met ASS wordt doorgaans gedacht dat ze gevoelig zijn voor bepaalde sensorische input, hoewel gezegd moet worden dat velen dat niet zijn. Er zijn echter kinderen die niet op het spectrum zitten, maar toch zeer gevoelig zijn voor geluid en aanraking. Iets als een verwrongen sok of een label in hun shirt zou hen kunnen afschrikken.

Er is een opkomende aandoening die door veel fysiotherapeuten wordt erkend, de sensorische verwerkingsstoornis. Dat gezegd hebbende, het wordt nog niet officieel erkend in de reguliere diagnostische handleidingen.

Algemene intellectuele handicaps begrijpen

Voor elk kind met de diagnose ASS zijn er één tot twee gediagnosticeerd met een andere vorm van verstandelijke beperking, zoals het foetaal alcoholsyndroom of het syndroom van Down. Feit is dat die algemene verstandelijke beperkingen veel vaker voorkomen dan ASS en vaak symptomen kunnen delen.

"Dus voor kinderen die zich heel vroeg presenteren vanwege taalachterstand, moet je denken aan een taalstoornis", legt Adesman uit. “Een ander ding waar je aan moet denken is een verstandelijke beperking. Het derde waar je aan moet denken is ASS.”

Autisme versus psychische stoornissen

Sommige oudere kinderen kunnen repetitief gedrag ontwikkelen of sociaal onhandig en teruggetrokken worden. Dit zijn symptomen die ook verband houden met psychische stoornissen zoals een obsessieve-compulsieve stoornis of angststoornissen.

Uiteindelijk moeten ouders bijzonder slim zijn bij het navigeren door informatie met betrekking tot ASS, zegt Adesman. "Ouders kunnen en moeten zichzelf opvoeden", moedigt hij aan. "Maar er is een belangrijke plek voor gezinnen om met hun kinderarts te praten."

Hij merkt ook op dat elke ouder recht heeft op een gratis evaluatie als ze zich zorgen maken over hun kind. Maar, benadrukt hij, "Er is geen enkele afzonderlijke functie die een diagnose van ASS regelt of uitsluit."

Autisme-diagnosecijfers blijven stijgen in de Verenigde Staten

Autisme-diagnosecijfers blijven stijgen in de Verenigde StatenAutisme

Een nieuw rapport van de centrum voor ziektecontrole en Preventie schat dat een op de 59 kinderen in Amerika autisme, een stijging van 15 procent ten opzichte van 2016, toen één op de 68 kinderen a...

Lees verder
Sesamstraat lanceert Kickstarter-campagne voor bewustzijn van autisme

Sesamstraat lanceert Kickstarter-campagne voor bewustzijn van autismeAutismeAutismespectrumstoornisSesam Straat

Sesam Straat heeft een grote inspanning geleverd om kinderen en gezinnen te helpen autisme beter te begrijpen. Vorig jaar bracht het bedrijf Julia, de allereerste Muppet met autisme, van verhalenbo...

Lees verder
Sesame Place is nu het eerste autismevriendelijke gecertificeerde themapark

Sesame Place is nu het eerste autismevriendelijke gecertificeerde themaparkAutismePretparkSesam StraatFamilie

Sesam Place, de Sesam Straat-thema kinderen attractiepark in Langhorne, Pennsylvania, is 's werelds eerste themapark geworden dat ooit een "Certified" Autisme Centrum." De certificering werd gegeve...

Lees verder