Een tekort aan schoolverpleegsters maakt het heropenen van scholen een groot probleem

protection click fraud

Verschillende staten hebben hun plannen aangekondigd om de openbare scholen in de herfst te heropenen. Dit is geen verrassing. De snel in elkaar geflanst systeem van leren op afstand nooit in staat zou zijn om een ​​ervaring in de klas te vervangen of zelfs maar te repliceren voor veel Amerikaanse studenten, met name jongere kinderen of degenen die die geen consistente internetverbindingen hebben. Maar het besluit om te heropenen roept veel serieuze vragen op over de gevolgen van Covid-19 voor de volksgezondheid. Een van de grootste is: wie gaat de studenten controleren op Coronavirus? Het is van bijzonder belang, want er is een nijpend tekort aan schoolverpleegkundigen.

Hoewel veel van de gegevens over COVID-19 onvolledig zijn, meer dan één studie heeft gesuggereerd dat hoewel kinderen minder kans hebben om besmet te raken met het coronavirus dan volwassenen, het heropenen van scholen kinderen drie keer zoveel kansen zou geven om besmet te raken. Dit zou een enorme toename van het virus kunnen veroorzaken, dat in veel staten snel toeneemt.

Tot dusver, is bevestigd dat 2,4 miljoen Amerikanen de ziekte hebben en meer dan 120.000 zijn overleden.

Ondanks dit bewijs zijn staten in het hele land doorgegaan met plannen om hun deuren in de herfst te heropenen. Maar scholen zijn geen ziekenhuizen. Als een kind ziek wordt, lijkt een uitbraak bijna onvermijdelijk, met de hoeveelheid mensen die het virus asymptomatisch dragen en de lange incubatietijd van de ziekte. Aangezien scholen geen ziekenhuizen zijn, zal de schoolverpleegkundige een van de enige medisch opgeleide bewakers zijn tegen COVID-19. Dit is niet radicaal. Een verpleegkundige hoort het werk van een verpleegkundige te doen. Maar er zijn maar heel weinig fulltime verpleegsters op Amerikaanse scholen.

De Nationale Onderwijsvereniging (NEA) ontdekte dat er in 14 staten in het hele land veel meer dan 2.000 studenten zijn per enkele schoolverpleegkundige. Dit ondanks het feit dat de maximale aanbevolen caseload voor een schoolverpleegkundige één verpleegkundige per 750 leerlingen is. De meeste verpleegkundigen dienen ruim boven hun case-load.

 "Een schoolverpleegster wordt de sleutel in de school", zegt Linda Mendonca, voorzitter van de Nationale Vereniging van Schoolverpleegkundigen (NASN) "Zij zijn de enige zorgverlener in de schoolgemeenschap."

Het afnemende aantal verpleegkundigen is zorgwekkend. Slechts 40 procent van alle Amerikaanse scholen heeft een fulltime verpleegster. Vijfendertig hebben een parttime verpleegster. Vijfentwintig hebben helemaal geen verpleegster.

Dus wat verklaart het tekort? Welnu, het inhuren van een schoolverpleegster komt traditioneel uit onderwijsbudgetten, niet uit Medicaid of ziektekostenverzekeringsprogramma's. Dit betekent dat het vermogen om een ​​verpleegster te hebben afhangt van hoeveel geld er is in het openbare onderwijsbudget.

Toen de economie in 2007 een duikvlucht nam, werden de schoolbudgetten verlaagd en daarmee werden veel functies voor schoolverpleegster geëlimineerd. De budgetten zijn alleen maar meer en meer verlamd geraakt naarmate de economie zich kort herstelde. Werkgelegenheidsstudies hebben gesuggereerd dat de onderwijsgerelateerde banenverlies in 2020 tot nu toe zijn al groter dan in de hele Grote Recessie - en schoolverpleegkundigen zijn oververtegenwoordigd in ontslagen.

Na de Grote Recessie was er geen noemenswaardige inspanning om verpleegkundigen opnieuw in dienst te nemen. Dit komt op een moment dat meer verpleegkundigen voorgoed de schooldeuren zullen verlaten. De gemiddelde schoolverpleegster is 55 jaar oud, zal waarschijnlijk binnen de komende 10 jaar met pensioen gaan, en slechts 15 procent van de schoolverpleegkundigen is jonger dan 40 jaar. Het probleem van het tekort aan verpleegkundigen is een van zowel de onmiddellijke als de zeer nabije toekomst. Verpleegkundigen die op scholen werken, verdienen gemiddeld $ 15.000 minder dan verpleegsters in ziekenhuizen, en in tegenstelling tot ziekenhuizen hebben ze geen carrièrepad.

Nina Fekaris, voormalig voorzitter van de NASN, suggereerde dat ook nieuwe schoolverpleegsters niet lang op hun post bleven. Dit was te wijten aan het feit dat ze het gevoel hadden dat ze hun werk niet veilig konden doen en bang waren hun verpleegvergunning te verliezen. Als de oude garde met pensioen gaat, wie zal dan hun plaats innemen?

"Dat heeft een hoge prioriteit voor de organisatie", zegt Mendonca. “Het is echt essentieel om ervoor te zorgen dat scholen veilig open gaan. Verpleegkundigen zorgen voor het onderhoud van wat er dagelijks gebeurt. Scholen hebben de expertise en kennis van een schoolverpleegkundige aan boord nodig, als onderdeel van het team om ervoor te zorgen dat iedereen gezond en veilig blijft.”

Dat is waar. Maar in Utah zijn er bijna 5.000 studenten per schoolverpleegkundige. In Hawaï zijn er helemaal geen. Gemiddeld is er één schoolverpleegkundige per 4.000 leerlingen. Dit alles ondanks het feit dat 25 procent van de jonge kinderen lijdt aan een chronische ziekte — astma, diabetes en andere aandoeningen, die hen allemaal bijzonder kwetsbaar zouden maken voor een pandemie en regelmatige zorg en aandacht van schoolverpleegkundigen zouden vereisen.

Op elke school, wanneer er geen verpleegster beschikbaar is, zullen leraren, die niet medisch zijn opgeleid, moet de speling oppakken. Ze dienen medicatie toe en zijn verantwoordelijk voor het zien van de tekenen van een allergische reactie of andere potentieel levensbedreigende gebeurtenissen. Door deze taak toe te voegen aan de duizenden Amerikaanse leraren die op scholen werken zonder een dagelijkse verpleegster, wordt de reeds belaste opvoeders onnodig onder druk gezet.

Wanneer leraren gedwongen worden om medische verzorgers te worden, ontstaan ​​er problemen. Er zijn tientallen verhalen van kinderen die vermijdbare sterfgevallen sterven als gevolg van een onbegrepen astma-aanval, een gemiste medicatie of een allergische reactie.

Een 7-jarige Een student uit Philadelphia stierf in 2014 nadat hij ziek werd terwijl er geen verpleegster dienst had. Critici gaven de schuld aan bezuinigingen die ertoe leidden dat de school zich slechts één dag per week een schoolverpleegster op de campus kon veroorloven. Een 13-jarige student stierf in 2013 in Californië nadat hij op de grond was ingestort (er had die dag geen verpleegster dienst) en gedurende 10 minuten zonder reanimatie was gegaan. Een 12-jarige student in 2013 stierf na een astma-aanval zonder dienstdoende verpleegster. Ze had tegen een leraar gezegd, die haar zei 'kalm te blijven'. Ze stierf later die dag.

Deze verhalen tonen het gevaar aan van het ontbreken van een toegewijde gezondheidswerker op de campus. Terwijl een astma-aanval, een hartaanval of een bloedsuikerprobleem onmiddellijk tot de dood leiden zonder aandacht, brengt een zeer besmettelijke pandemie soortgelijke zorgen met zich mee. Leraren kunnen niet een van de weinige bewakers zijn tegen de ziekte.

Verpleegkundigen beheren ook meer dan lichamelijke gezondheid. Ze zijn ook belast met de geestelijke gezondheid van kinderen. Angst zal een groot probleem zijn als kinderen weer naar school gaan.

“Schoolverpleegkundigen zijn schildwachten voor de geestelijke gezondheidsbehoeften van studenten”, zegt Mendonca. Verpleegkundigen hebben de vaardigheden om te herkennen wat die onderliggende behoefte [een student heeft als ze] een lichamelijke klacht vertonen.” Ondanks dat feit zitten er drie miljoen kinderen op school met politieagenten, maar geen verpleegsters.

Leven in armoede en leven met gezondheidsproblemen, zijn verergerende problemen tijdens de pandemie. in OaklandZo werken schoolverpleegkundigen met 1.000 leerlingen meer dan de aanbevolen caseload. Vijfenzeventig procent van de studenten leeft onder de armoedegrens. Velen van hen zijn dakloos. Arme kinderen hebben meer kans op astma en diabetes. Maar de schoolverpleegkundigen om die kinderen te helpen, bestaan ​​niet. Armoede en gezondheidsproblemen komen samen, Covid profiteert ervan, en dus is er een enorm probleem in de meest ondergefinancierde scholen van Amerika.

Er zijn pogingen ondernomen om het tekort aan schoolverpleging in Amerika te verhelpen, en in het bijzonder voordat de kinderen in de herfst weer naar school gaan. In 2017 zei senator Jon Tester, een democraat uit Montana, introduceerde de NURSE Act, een wetsvoorstel dat beurzen in aanmerking zou komen voor scholen die Titel I-financiering ontvangen om meer schoolverpleegkundigen in dienst te nemen. Terwijl het wetsvoorstel werd geïntroduceerd, kreeg het nooit grip.

de NASN is zich aan het voorbereiden om hun verpleegsters voor te bereiden voor het schooljaar door PBM te regelen en te werken aan het geven van pandemiegerelateerde trainingen en seminars gedurende de zomer, evenals het opdragen van individuele staten en schooldistricten om de richtlijnen voor de beperking van de CDC-pandemie te volgen. Het is een petitie gestart om vraag de regering om zo snel mogelijk 10.000 schoolverpleegkundigen aan te nemen. Er is weinig reden om aan te nemen dat er voor september verpleegkundigen worden aangenomen.

De NASN werkt eraan om schoolverpleegkundigen een kans te geven om de verspreiding van de pandemie te beperken, door richtlijnen te geven, werken met verpleegkundigen en lokale overheden om redelijke plannen te bedenken voor hoe te handelen. Maar ze werken, toegegeven, met een korte hand. In de 60 procent van de scholen zonder fulltime verpleegkundige, wordt van leraren verwacht dat ze de speling oppakken. Aan het eind van de dag is dat een verloren voorstel.

Leraren kunnen geen toegewijde gezondheidswerkers zijn. Ze kunnen niet de hele dag maskers dragen. In scholen zonder dagelijkse verpleegkundigen, als een district zou besluiten om te werken met dagelijkse temperatuurcontroles, wie zou daar dan voor zorgen? Wat doen leerlingen met astma als iemand op school ziek wordt? Wat zullen leraren doen als ze vermoeden dat iemand COVID heeft, of als ze ontdekken dat iemand het heeft en hun klas mogelijk besmet is? Wie zorgt ervoor dat zieke studenten naar huis gaan en in quarantaine worden geplaatst? Waar is de commandostructuur?

Uiteraard komen scholen met richtlijnen om deze vragen te beantwoorden. Ze zullen proberen de chaos te begrijpen en hun uiterste best doen om leraren en kinderen een kans te geven om te vechten. Maar een dergelijke stelling toont de beperkte morele verbeeldingskracht van budgettaire experts en wetgevers. Aan het eind van de dag zullen ouders kinderen naar scholen sturen die niet zijn uitgerust om de pandemie het hoofd te bieden. Maar welke keuze hebben ze?

Ouders moeten weer aan het werk. Het economisch herstel van ons land hangt af van de openstelling van scholen. Maar veiligheid staat voorop. "Het hebben van schoolgezondheidsdiensten is een kwestie van studenten- en gezinsvermogen", zegt Mendonca. “Schoolverpleegkundigen zijn nodig, zeker nu.”

Griepseizoen bestaat dit jaar praktisch niet dankzij Covid

Griepseizoen bestaat dit jaar praktisch niet dankzij CovidGriepseizoenGriepCoronavirus

De griepseizoen is dit jaar drastisch anders geweest en een groot deel daarvan heeft te maken met thuisblijvende mensen. Minder dan ooit komen kinderen thuis van school met lichte koorts, een loopn...

Lees verder
Rapport toont slechtste en beste toestanden voor kinderen tijdens COVID-pandemie

Rapport toont slechtste en beste toestanden voor kinderen tijdens COVID-pandemieKaartCoronavirus

Het is bijna niet te geloven dat er al een heel jaar voorbij is sinds de pandemie echt greep. Het voelt alsof we allemaal vastzitten in een eeuwigdurende maart. Behalve dat er heel veel is gebeurd,...

Lees verder
Oma krijgt recept van haar dokter om haar kleinkinderen te knuffelen

Oma krijgt recept van haar dokter om haar kleinkinderen te knuffelenCoronavirus

De tijdspanne van maart 2020 tot maart 2021 heeft echt moeilijk geweest. Het is een strijd voor families geweest om niet de steun te hebben van ons dorp dat het kost om een ​​kind op te voeden. We ...

Lees verder