Dizendo a diferença entre sinais de autismo e outros atrasos no desenvolvimento

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Pais cuidando de primeiros sinais de autismo e atrasos no desenvolvimento devem compreender que sua ansiedade é normal e boa. Na verdade, sem preocupação dos pais, os sintomas relacionados a condições como Transtorno do espectro do autismo (ASD) pode ser perdida, o que significa chances perdidas de intervenção precoce. Mas às vezes os pais também podem se tornar hiper-focados nos primeiros sinais de autismo. Muita vigilância, misturado com uma compreensão vaga dos diagnósticos de ASD, pode fazer com que alguns pais confundam certos problemas de desenvolvimento com sinais de autismo.

“Os diagnósticos evoluem”, diz o Dr. Andrew Adesman, chefe de Pediatria de Desenvolvimento e Comportamento da Steven & Alexandra Cohen Children’s Medical Center de Nova York. Ele admite que a evolução pode ser oficialmente lenta. Afinal, demorou 16 anos para que o TEA fosse oficialmente reconhecido na edição de 2013 do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM). No entanto, os profissionais que trabalham com crianças todos os dias são mais rápidos em reconhecer as condições emergentes. “Às vezes, os pais cometem o erro de focar em um sintoma que pode levá-los a um diagnóstico, sem levar em consideração os outros critérios clínicos para fazer um determinado diagnóstico”, diz Adesman.

Portanto, antes que os pais se agarrem à ideia de que seu filho está "no espectro", é importante que eles considerem o que é chamado de mímica diagnóstica. Existem várias condições que podem causar sintomas semelhantes ao TEA em uma criança, mas não estão relacionadas ao distúrbio.

Atrasos de linguagem semelhantes ao autismo podem estar relacionados a problemas de audição

“Crianças com problemas auditivos podem ter atrasos de linguagem e atrasos de linguagem podem sugerir um transtorno do espectro do autismo”, observa Adesman. Mas ele enfatiza que os atrasos de linguagem não ocorrem necessariamente, a menos que haja problemas significativos com a audição em ambos os ouvidos. Portanto, é improvável que uma criança com infecção de ouvido recorrente em um único ouvido desenvolva um atraso na linguagem.

Além disso, Adesman observa que as crianças com problemas auditivos muitas vezes se envolvem muito visualmente. “Crianças com um transtorno do espectro normalmente têm aversão ao olhar ou podem não ser tão atraentes visualmente”, explica ele.

Alguns problemas de visão podem imitar os primeiros sinais de autismo

Os sintomas mais comumente discutidos de ASD estão ligados ao comportamento social - ou a capacidade da criança de simplesmente estar presente e engajada com um dos pais. Mas os comportamentos sociais podem ser afetados quando um bebê está tendo dificuldades com seus sentidos.

Bebês com desenvolvimento normal, por exemplo, devem ser capazes de encontrar e seguir o olhar dos pais. No entanto, se a visão de um bebê não está se desenvolvendo adequadamente, sua interação com os pais pode ser silenciada simplesmente porque eles estão tendo dificuldade em vê-los. É por isso que os testes de visão devem ser usados ​​para descartar problemas oculares antes de um diagnóstico de ASD.

Alguns problemas comportamentais podem ser explicados pelo transtorno de processamento sensorial

As crianças com ASD são tipicamente consideradas sensíveis a certas entradas sensoriais, embora deva ser dito que muitas não são. No entanto, há crianças que não estão no espectro, mas ainda são altamente sensíveis ao som e ao toque. Algo como uma meia torcida ou uma etiqueta em sua camisa pode detoná-los.

Existe uma condição emergente reconhecida por muitos fisioterapeutas chamada de Transtorno de Processamento Sensorial. Dito isso, ainda não é oficialmente reconhecido nos manuais de diagnóstico convencionais.

Compreendendo as deficiências intelectuais gerais

Para cada criança com diagnóstico de TEA, há uma a duas com diagnóstico de outra forma de deficiência intelectual, como Síndrome do Álcool Fetal ou Síndrome de Down. O fato é que essas deficiências intelectuais gerais são muito mais comuns do que o ASD e muitas vezes podem compartilhar os sintomas.

“Portanto, para crianças que apresentam atraso de linguagem muito cedo, algo em que você deve pensar é um distúrbio de linguagem”, explica Adesman. “Outra coisa que você tem que pensar é a deficiência intelectual. A terceira coisa que você tem que pensar é ASD. ”

Autismo versus transtornos psicológicos

Algumas crianças mais velhas podem desenvolver comportamentos repetitivos ou tornar-se socialmente desajeitados e retraídos. Esses são sintomas também relacionados a distúrbios psicológicos, como transtorno obsessivo-compulsivo ou transtornos de ansiedade.

No final, os pais precisam ser particularmente experientes ao navegar pelas informações relacionadas ao ASD, diz Adesman. “Os pais podem e devem se autoeducar”, ele incentiva. “Mas há um lugar importante para as famílias conversarem com o pediatra.”

Ele também observa que todos os pais têm direito a uma avaliação gratuita se estiverem preocupados com seus filhos. Mas, ele enfatiza, "Não há um único recurso discreto que rege ou exclui um diagnóstico de ASD."

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