Guia dos pais para a saúde intestinal infantil

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Os adultos sabem, pelo menos intuitivamente, que um intestino saudável é importante. Todos nós já tivemos problemas gastrointestinais de um tipo ou de outro, e claramente comer bem ajuda a manter tudo em ordem. A ciência confirma isso: uma série de estudos recentes revelam que um intestino saudável – oficialmente conhecido como microbioma – tem impactos abrangentes, desde a obesidade até a longevidade, alergias e até mesmo a saúde do coração.

Então é bom saber disso seu intestino, mas e o do seu filho? Embora os microbiomas dos adultos sejam compostos por mais de 1.000 espécies diferentes de bactérias e outras microbiotas e mais de 100 triliões microorganismos, o microbioma de uma criança contém menos de 100 espécies, de acordo com a Universidade de Utah Genetic Science Learning Centro. A forma como essas espécies se diversificam e se combinam à medida que o bebé se desenvolve desempenha um papel importante no futuro físico e cognitivo do seu filho. Aqui está o que a ciência mais recente diz sobre bebês e saúde intestinal.

O que é um microbioma?

“Todo mundo tem milhões de microorganismos – bactérias, leveduras e vírus – dentro e sobre seus corpos que constituem seu microbioma”, explica Beth Pinkos, MS, na divisão de gastroenterologia pediátrica, nutrição e doenças hepáticas do Hospital Infantil Hasbro em Providence, Rhode Ilha. “Um microbioma saudável tem um equilíbrio entre bactérias ‘boas’ e ‘más’. As bactérias boas trabalham juntas para apoiar a saúde do bebê, protegendo o corpo, fortalecendo o sistema imunológico, auxiliando na digestão de nutrientes e ajudando o intestino do bebê a amadurecer.”

Onde tudo começa

Grande parte da microbiota do intestino de um bebê pode ser atribuída à mãe: estudos mostram que os bebês pegam bactérias quando passam pelo canal de parto, que então se torna um dos primeiros habitantes de sua microbioma. Durante o primeiro ano de vida, 30% das bactérias intestinais dos bebés provêm do leite materno, enquanto outros 10% provêm de bactérias no seio da mãe com as quais o bebê entra em contato durante a amamentação, de acordo com um estudo recente em JAMA Pediatria.

O leite materno é melhor?

Naturalmente, isto levanta questões sobre como se desenvolvem os microbiomas dos bebés cesáreos e dos bebés alimentados com fórmula, algo que os cientistas ainda estão a tentar compreender. “O conhecimento atual não indica que os bebés alimentados com fórmula tenham uma perspetiva de saúde significativamente inferior com base no seu microbioma”, diz Pinkos. “Mas estas crianças podem não estar a receber os mesmos benefícios protectores dos bebés amamentados por muitas razões.” Dito isto, algumas pesquisas sugerem que fórmulas fortificadas com prebióticos, probióticos e simbióticos podem ter alguns beneficiar para um microbioma mais saudável. Resumindo? “É necessária investigação adicional”, diz Pinkos.

Alimentos que melhoram a saúde intestinal

Quando seu bebê estiver pronto para comer alimentos sólidos, a melhor escolha que os pais podem fazer para os primeiros alimentos é fornecer uma variedade de alimentos nutritivos. opções de todos os grupos de alimentos, incluindo frutas, vegetais, laticínios e trigo integral que contêm naturalmente pré e probióticos. Iogurte (especialmente com adição de probióticos), kefir e outros produtos alimentícios fermentados também são primeiras escolhas saudáveis. “Limite a ingestão de alimentos processados ​​e com alto teor de açúcar e evite iogurtes carregados com açúcar processado (sem açúcar é melhor), pois aumenta o nível de bactérias nocivas no intestino”, diz Pinkos, assim como os produtos com grandes quantidades de sulfitos – produtos químicos usados ​​em muitos corantes alimentares e conservantes.

Escolha alimentos integrais com alto teor de fibras, incluindo vegetais ricos em amido, folhas verdes escuras e frutas (deixe a casca quando possível). Foi demonstrado que a fibra cultiva bactérias intestinais saudáveis. De quanto seu filho precisa? Uma vez que eles estejam comendo alimentos integrais confortavelmente, a Academia Americana de Pediatria recomenda medir sua idade e adicionar cinco a esse número para obter o total mínimo diário em gramas de fibra.

Intestinos mais saudáveis, menos problemas

A correlação entre os micróbios no intestino do seu bebé e a sua saúde geral é indiscutível. “No início da vida, os micróbios que os bebés herdam, juntamente com aqueles que povoam o seu microbioma, parecem desempenhar um papel fundamental na formação do desenvolvimento fisiológico e imunitário, daí esta período da vida parece ser fundamental para determinar o risco de doenças mais tarde na vida”, diz a pesquisadora Susan Lynch, Ph. D., professora de medicina na Universidade da Califórnia em San Francisco. Cientistas do Hospital Infantil da Pensilvânia concluem que as bactérias intestinais também ajudam a criar cerca de 95% da serotonina de uma criança, o que influencia o humor, a depressão e o comportamento. Alguns desses micróbios também ajudam o corpo a produzir vitaminas importantes e auxiliam na digestão. E em estudos de laboratório, os cientistas do Universidade de Michigan descobriu que bactérias intestinais saudáveis ​​superam sistemas imunológicos fortes quando se trata de ajudar crianças a combater infecções.

A conexão com a asma

Além disso, um microbioma saudável pode reduzir o risco do seu bebé desenvolver asma. Em um dos estudos do Dr. Lynch, os pesquisadores descobriram que, com um mês de idade, os bebês tinham três composições distintas de microbiota intestinal, uma das quais estava associada a um alto risco de desenvolver alergias aos 2 anos e asma aos 4 anos. “Aqueles em alto risco para estas condições não conseguem diversificar a sua microbiota intestinal”, diz o Dr.

Blocos de construção para personalidade?

É mais do que apenas a saúde pura que é influenciada pela combinação certa de micróbios. Pesquisadores da Universidade Estadual de Ohio descobriram que o humor, a curiosidade, a sociabilidade, a impulsividade e - nos meninos - a extroversão também eram ligada a espécies bacterianas geneticamente mais diversas. E em estudos de laboratório na Universidade McMaster, no Canadá, os cientistas descobriram que, ao injetar num rato com bactérias do microbioma de outro, o primeiro rato começou a assumir personalidade semelhante características.

Inteligência e Bactérias

Num estudo inédito, investigadores da Universidade da Carolina do Norte descobriram que os bebés com uma mistura ideal de microbiota intestinal ao um ano de idade passaram a ter melhores capacidades cognitivas aos dois anos. No estudo, publicado em janeiro na revista Psiquiatria Biológica, os cientistas relataram “Este é o primeiro estudo a mostrar que a variação no microbioma intestinal humano está associada à cognição em bebês com desenvolvimento típico. Mostrámos que a composição microbiana do intestino humano aos 1 ano de idade prediz o desempenho cognitivo aos 2 anos de idade, particularmente na área do comportamento comunicativo”. As descobertas podem revelar pistas importantes para crianças com distúrbios de desenvolvimento caracterizados por distúrbios cognitivos ou de linguagem. atraso.

Este artigo foi publicado originalmente em

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