Anaplasmose, doença transmitida por carrapato, está em ascensão na América

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Uma doença emergente transmitida por carrapatos chamada anaplasmose está aumentando nos EUA, e você provavelmente não será capaz de identificá-la por uma erupção cutânea como com Doença de Lyme. Então, se seu filho repentinamente começar a ter febre ou dor de cabeça, isso verão, a anaplasmose pode ser a culpada - especialmente se eles estiveram andando pela floresta ou se você deixou a grama do quintal sair do controle.

Anaplasmose geralmente não é tão perigosa quanto Lyme, mas não deve ser tomada de ânimo leve. É causado pela bactéria Anaplasma phagocytophilum, que é transmitido aos humanos pela picada de dois tipos diferentes de carrapatos: o carrapato de perna preta na Nordeste e Centro-Oeste e o carrapato de perna preta ocidental ao longo da costa oeste, os quais também podem transmitir Lyme doença.

A anaplasmose é sazonal, aparecendo principalmente durante os meses de verão com um grande pico em junho e julho e um pico menor em outubro e novembro, coincidindo com os ciclos de vida dos carrapatos.

A doença costumava ser muito rara, mas tem havido um aumento nos casos nos últimos anos. Em 2000, havia 348 casos relatados nos EUA. Esse número tem aumentado continuamente, atingindo um pico de 5.762 novos casos em 2017, de acordo com o Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Houve cerca de 4.000 novos casos em 2018, o último ano para o qual o CDC relatou dados.

Quase todas as pessoas que contraem anaplasmose apresentam febre. Fortes dores de cabeça, calafrios, dores musculares e sintomas gastrointestinais, como náuseas e vômitos, também são comuns. A erupção aparece em menos de 10 por cento dos casos.

É importante pegar a doença precocemente para impedir que ela se torne grave. Portanto, se você ou seu filho desenvolver algum dos sintomas depois de encontrar uma picada de carrapato ou de passar um tempo na floresta, consulte um médico.

Felizmente, menos de um por cento dos casos terminam em morte. A doença grave também é muito rara, mas a anaplasmose pode causar problemas de sangramento, insuficiência respiratória e insuficiência de órgãos se não for tratada imediatamente. Pessoas mais velhas e com sistema imunológico enfraquecido correm maior risco.

O tratamento é fácil: um curso do antibiótico doxiciclina. O diagnóstico, no entanto, não é tão simples. Os prestadores de serviços médicos geralmente fazem a ligação apenas com os sintomas e histórico de exposição, mas também podem fazer exames de sangue para confirmar o diagnóstico, o que pode levar várias semanas para retornar os resultados, de acordo com a CDC. Se eles acharem que seu filho tem anaplasmose ou outra doença transmitida por carrapatos, provavelmente prescreverão antibióticos enquanto aguardam os resultados.

O melhor tratamento é a prevenção. Ao passar o tempo ao ar livre, especialmente na floresta, o Departamento de Saúde do Condado de Onondaga em Nova York recomenda o uso de sapatos, meias de cores claras, calças compridas enfiadas nas botas ou meias e uma camisa de mangas compridas enfiada nas calças. Considere usar um repelente de insetos e tratar roupas e equipamentos com produtos que contenham 0,5 por cento de permetrina, um tipo de inseticida.

Não se esqueça de verificar se há carrapatos em seu corpo e em seu filho depois de passar algum tempo ao ar livre. Corte a grama com frequência para manter os carrapatos longe do quintal e mantenha os playgrounds, decks e pátios longe de áreas arborizadas.

“Se formos diligentes em praticar as mesmas medidas de prevenção que aprendemos para prevenir a doença de Lyme, estaremos nos protegendo de outras doenças transmitidas por carrapatos, incluindo anaplasmose,” Indu Gupta, comissário de saúde do condado de Onondaga, disse em um comunicado.

Se você encontrar um carrapato em você mesmo, remova-o precocemente para reduzir as chances de infecção. Use uma pinça para pegar o carrapato com firmeza, agarrando-o onde ele entra na pele e puxando-o para longe do corpo. Limpe a mordida com água e sabão, álcool isopropílico ou água oxigenada e registre quando e onde em seu corpo você foi mordido.

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