Hilfe! Mein Kind verliebt sich. Was sollte ich tun?

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Mein 9-jähriger Sohn hat ein in ein Mädchen verknallt. Sie ist ein Jahr jünger als er und geht auf eine andere Schule – eine katholische Schule, die er letztes Jahr besucht hat. Er hat dieses Mädchen seit Monaten nicht mehr gesehen, aber wie um den Dichtern Recht zu geben, ist seine Vorliebe nur gewachsen. Er ist sogar so weit gegangen, ihre Mutter anzurufen, um ein Zoom-Date zu vereinbaren (er wurde auf die Voicemail verwiesen). Er sagt, er träumt von ihr. Er redet endlos über die Gemeinsamkeiten (meistens eine Liebe zu Drachen) und erzählte seiner Mutter und mir, dass er hofft, dass sie heiraten.

Das Kind hat es schlecht: Große, wollige, Herz-in-den-Ärmel-Welpenliebe. Es ist das Beste.

Mit der Zeit, in der wir Kinder haben, hat sich die Art und Weise, wie wir Liebe erfahren, dramatisch verändert von den pulsierenden und manchmal erdrückenden Erfahrungen vor der Pubertät und Adoleszenz. Zum einen haben wir ein viel differenzierteres Verständnis davon, was es bedeutet, jemanden zu lieben. Wir wissen, dass es nicht dasselbe ist wie Anziehung. Wir wissen, dass Liebe Selbstlosigkeit erfordert und ihr Wert mehr darin liegt, sie zu verschenken, als sie von anderen zu empfangen. Und während eine gegenseitige Wertschätzung von Drachen ein guter Anfang ist, ist es nichts, worauf man ein Leben aufbauen kann.

Die Komplikation für Eltern entsteht, wenn sie versuchen, ihren Kindern all dies zu erklären. Denn echte Liebe unterscheidet sich von den süßlichen Fantasien, die Disney-Filme und Valentinstagskarten austeilen. Ralph lässt Lisa Simpson vielleicht wissen, dass er sie "choo-choo-wählt", aber sein Herz wird trotzdem zerquetscht.

Und das ist die Last für die Eltern. Wie helfen Sie Kindern, die Liebe zu verstehen, ohne ihre überschwänglichen Welpenherzen einzusperren? Wie bereiten Sie sie auf ein Leben voller Verknalltheiten, Affären, vielversprechender Romanzen, Herzschmerz und hoffentlich wahrer Liebe vor, ohne sie in winzige Zyniker zu verwandeln?

Es gibt ein paar Strategien. Aber was Sie wählen, hängt davon ab, wer Sie und Ihr Kind sind.

Liebe und Neuroendokrinologie für neugierige Kinder und realistische Eltern

Eine der besten wissenschaftlichen Abhandlungen, die ich je zum Thema Liebe gelesen habe, hat diese herrlich trockene Definition:

„Liebe ist eine aufstrebende Eigenschaft eines uralten Cocktails aus Neuropeptiden und Neurotransmittern.“

Das heißt, Liebe ist nicht so sehr eine Emotion, sondern das Ergebnis eines komplizierten Zusammenspiels von Hormonen, die den Menschen binden sollen. Studienautor Krishna G. Seshadri argumentiert stark, dass Liebe eine adaptive Eigenschaft von Säugetieren ist, die es einfacher machen soll, Junge aufzuziehen. Im Wesentlichen, argumentiert Seshadri, haben menschliche Gehirne und Körper chemische Wege entwickelt, so dass wir uns verbinden und für den Fortbestand unserer Spezies verbunden bleiben.

Aber die Liebe als biologischer Prozess ist kein leichtes Unterfangen. Und es ist eines, das wir möglicherweise mehrmals in unserem Leben einnehmen.

Seltsamerweise beginnt Liebe mit Stress. In den frühesten Stadien einer romantischen Beziehung werden Männer und Frauen mit Cortisol und Noradrenalin überflutet. Dafür scheint es einen guten Grund zu geben. Cortisol als Stresshormon führt dazu, dass Menschen wachsamer werden, was dazu beitragen kann, die Angst vor einer neuen Beziehung zu überwinden. Noradrenalin steigert auch die Wachsamkeit und trägt zu einer Steigerung der Energie bei, zusammen mit Symptomen von Liebeskummer wie Appetitlosigkeit, Schlaflosigkeit, Herzrasen und Schweißausbrüchen.

So unangenehm all diese hormonellen Reaktionen auch sein mögen, sie werden von den nächsten großen Spielern im Liebesspiel reguliert: Oxytocin.

Oxytocin wird mit Gefühlen der Bindung und Nähe in Verbindung gebracht. Es erhöht die Körpertemperatur, mildert Angst- und Depressionsgefühle, fördert schützende Emotionen und verursacht Schläfrigkeit. Es nimmt nach dem Stress der frühen Beziehungsphasen zu und könnte die Vorstellung verstärken, dass eine Bindung gut ist, indem es einen Teil des Schmerzes beim Verlieben lindert.

Was die Liebe betrifft, so kommt unsere erste Erfahrung mit Oxytocin. Nach der Geburt überschwemmen Elternkontakte Neugeborene mit Oxytocin. Haut-zu-Haut-Kontakt ist besonders gut für die Oxytocin-Freisetzung und das Stillen bewirkt bei Müttern die Freisetzung des Hormons. Und während Mütter den größten Oxytocinschub erhalten, profitieren auch Väter von den Hormonen, insbesondere wenn sie sich um ihr Baby kümmern.

Berührung ist wichtig für die Freisetzung von Oxytocin, aber es wird auch nach dem Verzehr von Schokolade freigesetzt, was für die Assoziation letzterer mit Liebe und ihre Allgegenwart als Valentinstagsgenuss verantwortlich sein könnte.

Ist das für Kinder gut zu wissen? Nun, ein Kind in den schmerzlichen Wehen eines Schwarms wird wahrscheinlich froh sein zu wissen, dass mit ihm nichts auszusetzen ist. Ihr Körper tut, was ihr Körper tut. Darin liegt ein gewisser Trost. Es ist auch tröstlich zu wissen, dass wir auf Liebe vorbereitet sind. Und obwohl es ein biologischer Imperativ ist, haben wir den Luxus eines rationalen Verstandes. Wir können immer noch unseren Weg wählen.

Die Liebesgeschichte der Neuroendokrinologie ist auch eine Geschichte der Achtsamkeit. Wenn wir wissen, was mit unserem Körper passiert, können wir aufmerksam sein. Wir können die großen Emotionen ohne Angst fühlen und benennen. Wir können die Liebe verlieren und wissen, dass wir sicherlich wieder lieben werden.

Liebes- und Soziallerntheorie für vorsichtige Kinder und ruhige Eltern

Der Psychologe Albert Bandura ist verantwortlich für die Vorstellung, dass wir lernen, menschlich zu sein, indem wir menschliches Verhalten beobachten. Der Begriff macht Sinn, wenn man darüber nachdenkt. Wenn wir jede soziale Norm von Grund auf neu lernen müssten – durch Versuch und Irrtum – würden wir wahrscheinlich immer noch in Bäumen leben. Es ist wichtig, durch Beobachtung lernen zu können, wie man sich verhält. Anschauen und Kopieren ist weitaus effizienter, als durch explizite Anweisungen zu lernen.

Bandura fand dies mit Gewalt durch seine inzwischen berühmte Bobo Doll-Studie wahr. In seinem Experiment wurden Kinder einem erwachsenen Modell ausgesetzt, das eine aufblasbare Bobo-Puppe mit Clownsgesicht entweder ignorierte oder verprügelte und verbal attackierte. Bandura fand heraus, dass Kinder, die der gewalttätigen Interaktion der Erwachsenen mit der Bobo-Puppe ausgesetzt waren, das Verhalten eher nachahmen, wenn sie mit der Puppe allein gelassen werden, um zu spielen. Darüber hinaus zeigten sie gegenüber anderen Spielzeugen eher ein neuartiges aggressives Verhalten.

Aber die Theorie des sozialen Lernens ist nicht nur für negative Verhaltensweisen gedacht. Es ist auch für positives Verhalten. Eine letztes Jahr veröffentlichte Studie von Forschern der University of Michigan und der McGill University in Quebec stellte fest, dass Kinder, die mit liebevollen Eltern zusammenlebten, besser waren Ergebnisse.

Die Studie fand in Nepal mit Familien statt, die seit 1995 an der Chitwan Valley Family Survey teilgenommen haben. Zu Beginn der Studie wurden die Ehepartner separat (aber gleichzeitig) zu ihren Liebesgefühlen für ihren Partner befragt. Jahrzehnte später wurden dann mit ihren Kindern Nachuntersuchungen durchgeführt.

Forscher fanden heraus, dass Paare, die sagten, dass sie sich „sehr sehr“ liebten, eher Kinder hatten, die in der Schule blieben und später im Leben heirateten. Beide Eigenschaften sind ein Hinweis auf die soziale Gesundheit in Nepal. Höhere Bildung bedeutet bessere Aussichten und das Zurückhalten von Hochzeiten zeigt an, dass Jugendliche nicht für junge Ehen nach Hause fliehen.

Forscher glauben, dass die Ergebnisse darauf hindeuten, dass der Kontakt zur Liebe Kinder glücklicher macht und gesünder, nicht nur, weil ihr Zuhause sicherer ist, sondern weil sie Wärme und Gutem ausgesetzt sind Gefühle. Wenn Eltern sich also gegenseitig lieben, nicht nur ihren Kindern, profitieren die Kinder.

Es könnte sein, dass das Unterrichten von Kindern über Liebe und was es bedeutet, einfach darin besteht, Ihren Partner vor ihnen zu lieben. Ja, das bedeutet Zeichen der Zuneigung, die manche Kinder zum Augenrollen bringen können, aber es bedeutet auch Liebeswerk. Es bedeutet, in Konflikten Kommunikation und Kompromisse zu zeigen. Es bedeutet, Empathie und Verständnis zu zeigen und selbstlos für das Wohl eines anderen zu handeln.

Wenn wir als Eltern uns lieben, füllt es unsere Häuser bis zum Rand. Unsere Kinder wachsen durchdrungen von dieser Liebe auf. Sie lernen, wie man liebt und was Liebe über die ersten Flirts und Herzklopfen hinaus bedeutet.

Für Eltern, die vielleicht nicht gut reden können oder die dazu neigen, zu zeigen, anstatt zu erzählen. Den Partner zu lieben könnte genauso gut, wenn nicht sogar besser sein, als ein Vortrag über Liebe.

Wie auch immer wir unseren Kindern die Liebe beibringen möchten, wir müssen die Liebe feiern, auf die sie auf ihre eigene schlampige, wundervolle und lächerliche Weise stolpern. Die Art und Weise, wie Kinder lieben, ist ein unvergesslicher Anblick. Und wir könnten uns glücklich schätzen, wenn wir uns daran erinnern könnten, so mühelos zu lieben.

Aber indem wir unseren Kindern ein Verständnis dafür vermitteln, woher die Liebe kommt, und ihnen zeigen, wie Liebe in unseren Familien funktioniert, können wir unseren Kindern helfen, besser zu lieben. Und mehr Menschen, die besser lieben, wären eine sehr gute Sache für diese Welt.

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