Μαθήματα από έναν μπαμπά που έχει αναλάβει περισσότερα από 50 παιδιά

click fraud protection

Η γυναίκα μου και εγώ χάσαμε το πρώτο μας παιδί από εγκεφαλική πάθηση. Χρόνια αργότερα, όταν αποκτήσαμε τρία δικά μας υγιή παιδιά, είδαμε πολλά παιδιά γύρω μας που υπέφεραν κατάχρηση και την παραμέληση καθώς και τα παιδιά που είχαν εγκαταλειφθεί. Σκεφτήκαμε: «Χάσαμε το πρώτο μας παιδί. Πώς μπορούμε να βοηθήσουμε άλλα παιδιά;»

Εδώ και δεκαπέντε χρόνια, είχαμε πάνω από 50 παιδιά να μπαίνουν στο σπίτι μας. Είχαμε κατά μέσο όρο εννέα παιδιά στο σπίτι μας τη φορά για μεγάλο χρονικό διάστημα, αλλά είχαμε έως και 11, από ηλικίας 27 ωρών έως 18 ετών — και όλα τα ενδιάμεσα. Ένα χρόνο, είχαμε επτά παιδιά με πάνες Χριστούγεννα.

Όταν ήμουν δάσκαλος, έβλεπα την ανάγκη για ανάδοχους γονείς στην τάξη μου κάθε μέρα. Το πενήντα πέντε τοις εκατό των παιδιών σε ανάδοχη φροντίδα θα εγκαταλείψουν το σχολείο πριν γεράσουν από το σύστημα. Το εξήντα πέντε τοις εκατό θα καταλήξουν άστεγοι και το 75 τοις εκατό θα καταλήξουν στη φυλακή. Ο κύκλος θα επαναληφθεί για την επόμενη γενιά. Δύο από τα τρία παιδιά που έχω υιοθετήσει, οι γονείς τους και οι παππούδες τους ήταν όλοι σε ανάδοχη φροντίδα. Τότε ήξερα ότι η ανάδοχη φροντίδα θα μπορούσε να είναι ο τρόπος που βοηθάμε.

Τα παιδιά που έρχονται στο σπίτι μας έχουν υποστεί τρομερή κακοποίηση και υποφέρουν από μεγάλες αγωνίες. Άρα είναι δύσκολο για αυτούς. Δεν θέλουν να είναι στο σπίτι μας. Θέλουν να επιστρέψουν στο σπίτι τους. Ο κανόνας μας δεν είναι ο κανόνας τους. Δεν είμαι ο μπαμπάς τους, η γυναίκα μου δεν είναι η μαμά τους.

Είχαμε κατά μέσο όρο εννέα παιδιά στο σπίτι μας τη φορά για μεγάλο χρονικό διάστημα, αλλά είχαμε έως και 11, από ηλικίας 27 ωρών έως 18 ετών — και όλα τα ενδιάμεσα.

Προσπαθούμε να δώσουμε σε αυτά τα παιδιά σταθερότητα και ασφάλεια, αλλά το πιο σημαντικό, τους δίνουμε αυτό που χρειάζονται περισσότερο, το οποίο είναι για κάποιος να πει, «Θα σε αγαπώ άνευ όρων», γιατί μπορεί να είμαστε οι πρώτοι άνθρωποι που τους αγάπησαν ποτέ σε ένα υγιές μόδα. Κάθε παιδί χρειάζεται να ακούει το «Σ’ αγαπώ», μία φορά την ημέρα από τους γονείς του. Αν δεν το ακούσουν, θα πάνε κάπου αλλού να το αναζητήσουν.

Πολλά παιδιά σε ανάδοχη φροντίδα δεν είχαν ποτέ γενέθλια. Κανείς δεν τους είπε «Χρόνια Πολλά» ή «Καλά Χριστούγεννα». Είχα παιδιά να έρθουν στο σπίτι μου που ήταν πέντε ετών και δεν μπορούσαν να μιλήσουν γιατί κανείς δεν τα δίδαξε. Είχαμε ένα 10χρονο που δεν είχε γιορτάσει ποτέ τα γενέθλιά του πριν.

Εξαιτίας αυτού, τα γενέθλια είναι αρκετά μεγάλα στο σπίτι μας. Απλώς τους υπερβαίνουμε. Ξυπνάμε το πρωί των γενεθλίων και όλοι πηγαίνουν στο δωμάτιο του παιδιού γενεθλίων και του φέρνουν τα αγαπημένα τους δημητριακά, δώρα και τους τραγουδούν χρόνια πολλά. Αργότερα, μετά το σχολείο, έχουμε ένα μεγάλο πάρτι, και μπορούν να επιλέξουν το αγαπημένο τους γεύμα. Οι διακοπές είναι εξίσου μεγάλες, γιατί αυτά τα παιδιά μπορεί να μην το ζήσουν ποτέ ξανά. Μοιράζεστε παραδόσεις και φτιάχνοντας αναμνήσεις.

Το παν είναι να είναι ένα συνεπές πράγμα στη ζωή τους. Χρειάζονται να συνεχίσω να τους διαβεβαιώνω ότι θα είναι ασφαλείς. Ότι ο πόνος που πέρασαν έχει τελειώσει. Και ότι είμαστε εκεί για να τους προστατεύσουμε και να τους αγαπήσουμε. Αυτό απαιτεί χρόνο για να το καταλάβει ένα παιδί και μετά να το εμπιστευτεί.

Αστειεύομαι ότι πηγαίνω στη δουλειά να ξεκουραστώ. Όταν επιστρέφετε σπίτι, έχετε όλο το μαγείρεμα, το καθάρισμα, το πλύσιμο, τις εργασίες για το σπίτι, το μπάνιο, τη βοήθεια οτιδήποτε άλλο — πηγαίνοντας τα παιδιά σε ραντεβού με γιατρό, σε επισκέψεις με τους γονείς τους, στο δικαστήριο ακροάσεις.

Όταν τελειώνει η ανάδοχη σχέση, είναι δύσκολο για όλους. Είναι δύσκολο για το παιδί, γιατί εδώ είμαι, λέω στο παιδί: «Σ’ αγαπώ, θα σε αγαπώ για πάντα. Είμαι εδώ για σένα." Μετά επιστρέφουν σε ένα περιβάλλον όπου δεν είμαι εκεί για αυτούς.

Δυστυχώς, δεν έχω σχέση με τα περισσότερα παιδιά αφού φύγουν από το σπίτι μας. Για μερικούς από τους γονείς που γεννήθηκαν, αντιπροσωπεύω ένα μέρος της ζωής τους που δεν θέλουν να αναγνωρίσουν, δεν θέλουν να θυμούνται, δεν θέλουν να σκέφτονται. Θέλουν να ξεχάσουν.

Όταν τελειώνει η ανάδοχη σχέση, είναι δύσκολο για όλους. Είναι δύσκολο για το παιδί γιατί εδώ είμαι, λέω στο παιδί: «Σ’ αγαπώ, θα σε αγαπώ για πάντα. Είμαι εδώ για σένα." Μετά επιστρέφουν σε ένα περιβάλλον όπου δεν είμαι εκεί για αυτούς. Τα λόγια μου μπορεί να φαίνονται άδεια. Είναι πολύ δύσκολο για τη γυναίκα μου και εμένα. Έχουμε πει τόσες φορές, όταν ένα παιδί φεύγει από το σπίτι μας, «Δεν θα το κάνουμε άλλο», γιατί πονάει πολύ. Αλλά όταν έρθει αυτό το τηλεφώνημα και ακούσεις την ιστορία ενός παιδιού που έχει τέτοια ανάγκη, πρέπει να πεις ναι.

Είμαι σε μια εθνική εκστρατεία που ονομάζεται Foster 10k, όπου προσπαθώ να στρατολογήσω 10.000 νέους ανάδοχους γονείς μέχρι το έτος 2020. Ανοίγω ένα σπίτι για αγόρια υπό ανάδοχη φροντίδα που ονομάζεται «Ποτέ αργά», για αγόρια ηλικίας 10-18 ετών που δεν έχουν πού να ζήσουν. Το σύστημα είναι τόσο γεμάτο.

Δεν περίμενα ποτέ να γίνω ανάδοχος γονέας. Δεν περίμενα ποτέ να πάρω το διδακτορικό μου, να γράψω βιβλία, να υιοθετήσω παιδιά, να ανοίξω ένα ομαδικό σπίτι. Τόσοι πολλοί άνθρωποι λένε ότι δεν ξέρουν πώς θα μπορούσαν να κάνουν τη διαφορά στον κόσμο. Τους λέω, «Μπορείτε να το κάνετε ένα παιδί τη φορά».

-Όπως είπε στη Λίζι Φράνσις

John DeGarmo είναι συγγραφέας πολλών βιβλίων αναδοχής, συμπεριλαμβανομένου του νέου βιβλίου Πίστη και Μέριμνα: Πώς επηρεάζουμε τη Βασιλεία του Θεού, το εκπαιδευτικό βιβλίο The Foster Parenting Manual: Ένας πρακτικός οδηγός για τη δημιουργία ενός αγαπημένου, ασφαλούς και σταθερού σπιτιού, καθώς και το παιδικό βιβλίο αναδοχής A Different Home: A New Foster Child’s Story. Είναι διευθυντής του Ινστιτούτου Foster Care και ενεργεί ως σύμβουλος σε γραφεία αναδοχής και νομικά γραφεία σε όλες τις ΗΠΑ.

Τα 6 επιστημονικά αποδεδειγμένα χαρακτηριστικά που κάνουν έναν δυνατό γάμο

Τα 6 επιστημονικά αποδεδειγμένα χαρακτηριστικά που κάνουν έναν δυνατό γάμοΣυμβουλές γάμουΙσχυρός γάμοςΕυτυχίαΓάμοςΣυμβουλές για σχέσειςΕυτυχισμένος γάμοςΔιαζύγιοΣχέσεις

Με ορισμένους αριθμούς, λίγο λιγότερο από το ήμισυ όλων γάμους θα καταλήξει σε διαζύγιο. Αυτές δεν είναι οι καλύτερες πιθανότητες στον κόσμο. Και δεδομένης της πραγματικότητας ότι πολλές αμερικανικ...

Διαβάστε περισσότερα
Λόγοι διαζυγίου κατά τη διάρκεια του COVID-19: Γιατί τα ζευγάρια το καλούν να το παρατήσουν

Λόγοι διαζυγίου κατά τη διάρκεια του COVID-19: Γιατί τα ζευγάρια το καλούν να το παρατήσουνΣυμβουλές γάμουΓάμοςΣυμβουλές για σχέσειςCovidΔιαζύγιο

Ο COVID-19 έριξε ένα σκληρό φως σε πολλές σχέσεις. Με λιγότερα μέρη να πάνε και λιγότερους περισπασμούς για να απασχολήσουν το χρόνο τους, τα ζευγάρια αναγκάστηκαν να κοιτάξουν - και να συμφιλιωθού...

Διαβάστε περισσότερα
Διαζύγιο και κορωνοϊός: Δικηγόροι για την επιμέλεια παιδιών, τη διαμεσολάβηση και τα οικογενειακά δικαστήρια

Διαζύγιο και κορωνοϊός: Δικηγόροι για την επιμέλεια παιδιών, τη διαμεσολάβηση και τα οικογενειακά δικαστήριαΣυμβουλές γάμουΓάμοςΕπιμέλειαΚορωνοϊόςCovid 19ΔιαζύγιοΔικηγόροι διαζυγίου

Ο Scott Trout ασκεί το οικογενειακό δίκαιο για περισσότερα από 25 χρόνια, και όπως οι υπόλοιποι από εμάς, δεν έχει δει ποτέ κάτι σαν το Πανδημία covid-19. Και μόλις τον πρώτο μήνα από τότε που η αμ...

Διαβάστε περισσότερα