Los anti-vacunas están equivocados o mienten: la vacuna contra el sarampión salva a los niños de la muerte

click fraud protection

En el día más oscuro de 2018, el solsticio de invierno, en el Centro de Investigación de Vacunas de la Universidad de Pittsburgh tuiteamos con desesperación: un informe en The Guardian ese casos de sarampión en Europa alcanzó el número más alto en 20 años. ¿Por qué fue esto un motivo de preocupación? Europa está lejos de los Estados Unidos y, como algunas personas aparentemente creen el sarampión es una enfermedad infantil benigna que causa un poco de sarpullido, una nariz goteando y algunas manchas, ¿verdad? ¿A qué se debió todo el alboroto?

Así como George Santayana dijo: "Aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo". Amnesia colectiva sobre la virulencia de esta enfermedad nos ha llevado a olvidar que el virus del sarampión ha matado a decenas de millones de bebés a lo largo de la historia. Ahora con varios brotes en curso en todo nuestro país, esta amenaza innecesaria ha vuelto.

Sarampión es una enfermedad altamente contagiosa y, a veces, mortal que se propaga como la pólvora en poblaciones ingenuas. El virus contribuyó a diezmar las poblaciones de nativos americanos durante la era del descubrimiento. Dado que estos grupos no tenían inmunidad natural a las enfermedades traídas al Nuevo Mundo por los europeos, algunas estimaciones sugieren que hasta 

95 por ciento de la población nativa americana murió a causa de la viruela, el sarampión y otras enfermedades infecciosas.

En la década de 1960, el sarampión infectaba a alrededor de 3 a 4 millones de personas en los EE. UU. Cada año. Más de 48.000 personas fueron hospitalizadas y unas 4.000 desarrollaron encefalitis aguda, una afección potencialmente mortal en la que los tejidos del cerebro se inflaman. Murieron hasta 500 personas, principalmente por complicaciones como neumonía y encefalitis. Por eso los pioneros de las vacunas John Enders y Thomas Peebles se motivaron a aislar, debilitar y desarrollar una vacuna contra el sarampión que sea verdaderamente transformadora para la salud humana. Los padres que conocían la realidad de la enfermedad fueron rápido para vacunar a sus hijos. La aceptación se disparó y el número de casos y las muertes asociadas se desplomó en el mundo desarrollado.

En 1985, cuando John Enders murió, más de un millón de niños del mundo seguían muriendo a causa de esta infección. Sin embargo, ahora el sarampión es una enfermedad que se puede prevenir mediante una vacuna, y la Organización Mundial de la Salud ha dado un gran impulso para abordar esa tragedia.

Cuando comencé a trabajar en el virus en 1996, todavía había más de 500.000 niños muriendo de sarampión cada año en todo el mundo. Números tan grandes pueden ser difíciles de digerir. Entonces, para ponerlo en perspectiva, si alguna vez ha estado en un avión jumbo Boeing 747 o lo ha visto, sabrá que es un avión bastante grande. Piense en más de tres de estos aviones llenos de bebés que se estrellan todos los días del año con el 100 por ciento de las personas a bordo muriendo. Enero, febrero, marzo... el solsticio de verano, el equinoccio de otoño... noviembre, de regreso al solsticio de invierno en diciembre... un año rítmico. Esa es la realidad del sarampión: más de medio millón de vidas se perdieron en todo el mundo cada año en los noventa.

Sin embargo, gracias a la vacunación, entre 2000 y 2016 hubo una 84 por ciento de disminución en la mortalidad por sarampión, y se evitaron más de 20 millones de muertes gracias a la vacunación. ¡Qué logro!

La adopción casi universal de la vacuna en el mundo en desarrollo significó que las infecciones por sarampión y las muertes concomitantes se volvieron muy raras. Para el año 2000, el sarampión fue eliminado de los Estados Unidos. los última persona en morir de la infección aquí fue en 2015.

La efectividad y la ironía de la vacunación.

Estos éxitos no significan que el sarampión haya desaparecido o que el virus se haya debilitado. Lejos de ahi. Ver el virus de cerca y en persona durante todos estos años y saber qué sucede cuando se propaga desenfrenadamente en un host infectado me da tanto respeto por esta minúscula “bolsita de destrucción” cuyo material genético es 19.000 veces más pequeño que el nuestro. También es irónico cómo perder de vista la enfermedad debido al éxito de la vacunación ha traído nuevos desafíos sociales.

Lo que es importante tener en cuenta es que esos millones de niños que murieron de sarampión cada año en los noventa, en su mayoría no vivían en el mundo desarrollado. En aquellos días aquí en los Estados Unidos y en Europa, había una apreciación generalizada de que #vacunas, lo que significa que la gran mayoría de las personas recibieron la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) y estaban bien y verdaderamente protegidas. Dos dosis de la vacuna son 97 por ciento eficaz para detener la infección.

Lo que uno de los patógenos más infecciosos del planeta puede hacerle a una persona no vacunada en 2019 es biológicamente increíble. Sí, es cierto, un humano no vacunado. Pero, ¿por qué alguien decidiría no vacunarse o abstenerse de proteger a sus hijos?

Eso se debe a que olvidar el pasado ha precipitado una amnesia selectiva en nuestra psique post-sarampión. Ignorar los hechos científicos nos ha llevado trágicamente a un lugar donde algunas personas fallan apreciar los valores y la utilidad de algunas de las herramientas más fenomenales que hemos creado en nuestra guerra histórica contra las enfermedades infecciosas. Afirmaciones sin fundamento de que vacunas como MMR se asociaron con autismo, esclerosis múltiple, enfermedad de Crohn, etc., etc., y celebridades mal informadas han causado estragos en programas de vacunacion. Los padres genuinos y cariñosos que no estaban al tanto de la realidad de las enfermedades que nunca habían visto decidieron que, dado que los virus desaparecieron de esta parte del mundo, las inyecciones eran del último milenio. En pocas palabras, algunas personas han renunciado a las vacunas.

Esto ha creado la tormenta perfecta. Dado que el virus del sarampión es tan infeccioso y Europa, África, América del Sur y el sudeste asiático no lo son realmente tan lejos en un jumbo jet, un caso en algún lugar del mundo puede provocar una infección en cualquier parte del mundo. No vacunar a grandes grupos de personas está ayudando a que el sarampión regrese. De California, a Nueva York de Estado de Washington para Minnesota y Georgia, el sarampión ha vuelto con fuerza. Ahora solo podemos vivir con la esperanza de que la última muerte por esta enfermedad mortal en los EE. UU. Siga siendo de 2015. Desafortunadamente, eso no es un hecho.

Cómo reconocer y tratar los síntomas del sarampión

Cómo reconocer y tratar los síntomas del sarampiónVirusVacunasSarampión

El desarrollo y uso generalizado de la vacuna contra el sarampión significa que solo una pequeña cantidad de niños en los Estados Unidos alguna vez estarán expuestos al sarampión o experimenta sínt...

Lee mas
Estados Unidos está entrando en una crisis de salud pública. Los padres lo están creando.

Estados Unidos está entrando en una crisis de salud pública. Los padres lo están creando.Salud PúblicaVacunasAnti VacunaciónSarampiónVoces Paternales

Sarampión era lo menos esperado en los Estados Unidos. La enfermedad generalmente se concentra en países pobres, entornos de bajos recursos y áreas de guerra y conflicto. La vacuna contra el saramp...

Lee mas

Los anti-vacunas están equivocados o mienten: la vacuna contra el sarampión salva a los niños de la muerteVacunasAnti VacunaciónAnti VaxxSarampión

En el día más oscuro de 2018, el solsticio de invierno, en el Centro de Investigación de Vacunas de la Universidad de Pittsburgh tuiteamos con desesperación: un informe en The Guardian ese casos de...

Lee mas