Comment et quand utiliser la culpabilité pour discipliner ou punir les enfants

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Les mères sont réputées pour leurs voyages de culpabilité. On pense que les mères juives en particulier excellent à jeter autour de la culpabilité (Note de l'éditeur: Cela vérifie), tout comme les mères catholiques italiennes (Note de l'éditeur: Cela aussi.). Maman-culpabilité est l'étoffe dont sont faites les comédies familiales, principalement parce que l'expérience du type spécifique de désapprobation est suffisamment universelle pour que les affres de la reconnaissance se propagent à travers un public de masse. Mais il s'avère que culpabilité parentale, bien qu'ennuyeux plus tard dans la vie, peut être exactement ce dont un enfant a besoin pour devenir une meilleure personne.

En regardant la culpabilité d'un point de vue culturel, il est facile de voir que cela fonctionne même en dehors du domaine parental. Ce qui empêche les gens de stationner sur une place de stationnement réservée aux adultes handicapés, ce n'est pas seulement la lourde amende, c'est aussi la culpabilité associée à l'acte. Cela fait de la culpabilité une émotion incroyablement prosociale. Pour se sentir coupable, une personne doit comprendre comment son comportement a affecté une autre personne pour le pire. Pour comprendre cela, une personne doit avoir de l'empathie.

De plus, la culpabilité est profondément inconfortable. Ce n'est pas quelque chose que les gens, encore moins les enfants, aiment ressentir. Et la seule façon de se débarrasser de la culpabilité est d'admettre la culpabilité et de se racheter.

Mais les parents ne devraient pas confondre la culpabilité avec une autre émotion profondément inconfortable liée à des actes répréhensibles, selon le Dr Michele Borba, auteur de Unselfie: Pourquoi les enfants empathiques réussissent dans notre monde tout à propos de moi. "Ce n'est pas la honte. La honte ne fonctionne pas, et cela fait partie de la peur la discipline," elle dit. "Ce qui marche pour renverser la vapeur, c'est la culpabilité."

Et cela devrait donner aux parents une bonne idée du moment où ils peuvent commencer à utiliser la culpabilité (pas la honte) comme outil. Les enfants n'ont pas la capacité de culpabiliser jusqu'à ce qu'ils aient développé une « théorie de l'esprit » qui est la compréhension qu'un être humain différent peut avoir des pensées et des désirs différents. La théorie de l'esprit peut commencer à émerger vers 3 ans. Et ce n'est qu'après son développement que les enfants peuvent commencer à pratiquer l'empathie en prenant leur point de vue.

"La culpabilité est grande", explique Borba. "Ils commencent à penser" Oh mon Dieu, j'ai fait quelque chose de mal.

Cela dit, il ne s'agit pas vraiment de pousser un enfant à culpabiliser - l'idée n'est pas de dire à un enfant qu'il devrait se sentir mal dans sa peau. Ce n'est pas le propos. L'idée est que le parent devrait amener l'enfant à comprendre ce qu'il a fait de mal afin qu'il ressente naturellement la culpabilité. Cela se fait en leur demandant de réfléchir à ce que leurs actions ont fait ressentir à une autre personne.

« Utilisez la vertu », dit Borba. Essentiellement, appelez pourquoi le comportement était méchant ou malhonnête. Connectez-le aux valeurs que vous essayez d'enseigner. «Pour l'amour du ciel, il est en sommeil. Finalement, l'enfant commencera à comprendre comment le comportement est lié à la moralité et au caractère.

Une fois qu'ils se sentent coupables, il est temps de les conduire vers des réparations. Le doit trouver un moyen de l'améliorer d'une manière ou d'une autre. Cela n'a pas besoin d'être une grande chose, cela doit juste être une action qui incite à une réparation. Et une fois qu'ils l'ont trouvé, tous les efforts doivent être faits pour assurer à l'enfant que la relation est à nouveau en règle.

Si tout se passe comme prévu, lorsque votre enfant sera plus âgé, les parents n'auront pas à le culpabiliser de ne pas venir lui rendre visite. Ils viendront parce qu'ils savent déjà ce que cela ferait ressentir à leurs parents.

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