Quando le infermiere scolastiche mandano i bambini a casa malati? Quando lo diffondono.

Che sia perché è troppo tardi per organizzare un giorno di malattia o perché loro chiamato un bluff che si è rivelato essere l'influenza, maggior parte i genitori finiranno per rispondere a una chiamata dall'infermiera della scuola o dal medico di riferimento sulla salute del loro bambino. Non è improbabile che questa chiamata includa le parole "pick up". Anche se tutt'altro che perfetto, soprattutto in considerazione del scarsità di infermiere scolastiche americane – il sistema con cui la maggior parte delle scuole decide quali bambini devono tornare a casa ha successo adottando un approccio personale al triage.

Allora cosa ci vuole per essere mandati a casa dall'infermiera della scuola? Beh, dipende. Un viaggio all'infermiera della scuola non si traduce automaticamente in un viaggio a casa. Alcuni sintomi sono evidenti bandiere rosse; vomito o febbre richiederanno spesso che uno studente venga mandato a casa per una questione di politica, ma anche se non è il caso, è un indicatore abbastanza forte di una malattia abbastanza grave da disturbare la classe e cancellare la giornata.

“Erro dal punto di vista del fatto che se uno studente può restare, dovrebbe restare," dice Cari Hotckiss, RN, che lavora come infermiera scolastica. “Ci sono alcune situazioni precise: se uno studente ha la febbre, è fuori. Questo è facile. Ma se un bambino pensa di potercela fare e non farà ammalare i suoi amici, penso che dovrebbe provarci".

Una metrica che gli infermieri cercano nei casi limite è, beh, "melma. Se uno studente non starnutisce, non gocciola o non diffonde in altro modo agenti patogeni, può tornare in classe per vedere come se la cava per il resto della giornata. Parte di questo è dovuto all'importanza dell'istruzione, ma un'altra parte è pura praticità: è difficile identificare il problema di salute di uno studente quando il bambino ha solo cinque o sei anni.

“Ero abituato a un ambiente ospedaliero in cui i bambini non arrivano all'ambulatorio senza i genitori al loro fianco. Quando un pediatra fa una domanda, il bambino non risponde; il genitore lo fa", spiega Hotchkiss. “Il ragazzo potrebbe rispondere uno su dieci. Quindi sono da soli quando li vediamo nella stanza della salute, e questo è davvero difficile. Devono dirci cosa sta succedendo, con parole loro. È una cosa davvero difficile non avere quel genitore che riempie gli spazi vuoti. È un insieme di circostanze completamente diverso rispetto alla tua normale visita dal dottore».

Tuttavia, i genitori non sono sempre in una posizione migliore per rispondere alle domande. “Sono sempre sorpreso di quante volte verranno i bambini e mi diranno che è andata avanti così a lungo e chiederò "Beh, l'hai detto a tua madre e tuo padre?" e loro risponderanno "no"", dice Bacio.

Non tutti gli studenti che visitano l'infermiera della scuola richiedono un esame così intenso. In effetti, molti di loro non sono nemmeno malati. La stanza della salute è una grande tentazione per molti studenti, per una serie di motivi. I bambini dell'asilo sono affascinati dalla sala della salute. È la fonte di impacchi di ghiaccio e bende adesive. Ha una culla in esso. Diavolo, è solo una stanza misteriosa che i bambini dell'asilo non hanno affari in metà del tempo, e i bambini dell'asilo sono come i gatti in questo senso. Quindi, se avere la tosse fa guadagnare al bambino accanto a loro un viaggio in palestra, forse i bambini iniziano a fingere di tossire da soli. Non è particolarmente subdolo oltre a voler vedere cosa sta succedendo lì dentro.

I liceali sono tutta un'altra cosa. Sono ovviamente più scaltri di un bambino dell'asilo, ma riconoscono anche che il rendimento scolastico conta di più. Ma indipendentemente dal motivo per cui gli adolescenti vogliono essere rilasciati dalla scuola, i telefoni cellulari consentono loro di farlo con meno input rispetto ad alcune infermiere scolastiche.

“Sai, a volte i liceali vogliono solo uscire da scuola. E fingere una malattia all'infermiera è un modo per farlo", afferma Hotchkiss. “La tecnologia li sta aiutando a farla franca. Manderanno un messaggio ai loro genitori e diranno che stanno andando dall'infermiera e che vorrebbero tornare a casa. E così quando li vedo - e potrei pensare che ne siano pieni - scopro che i loro genitori sono già nel vialetto e aspettano di venirli a prendere. Ma più invecchiano, meno mi preoccupo per loro. Entrano e a volte vogliono solo lamentarsi, e dopo essersi riposati tornano indietro. A volte chiedo loro se pensano di poter tornare in classe, o se vogliono che faccia una telefonata, e ho un sacco di loro che dicono che non pensano di poter rimanere ma vogliono fare la matematica test. Sono onesti e sono nervosi per il loro lavoro in classe”.

L'ansia per la scuola può certamente andare anche dall'altra parte. Quando i bambini sono arrabbiati per altre dinamiche scolastiche di cui non si sentono a proprio agio a parlare, spesso cercheranno uno stratagemma per essere scusati per la giornata.

"A volte fingono una malattia specifica, ma vedi anche che sono solo arrabbiati per qualcos'altro, e lo usano per tornare a casa", spiega Hotchkiss. “È una trattativa costante con i genitori – ci sono state molte volte in cui ho parlato molto francamente e ho detto che non sono necessariamente malati, ma posso anche dire che non ne verrà fuori niente di buono oggi. Se si sono trovati in un tale punto di angoscia, e forse il punto in cui hanno solo bisogno di farlo rilassati, e qualcos'altro sta succedendo nel loro mondo, e hanno bisogno di essere da qualche altra parte, con qualcuno altro."

La salute mentale è ancora una parte importante della salute e dello sviluppo, anche per – o forse soprattutto per – i bambini in età scolare. Non tutti i livelli del sistema educativo sanno come difenderlo efficacemente, quindi è un bene che le infermiere scolastiche possano riconoscerne l'importanza e renderne conto.

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