Lange Covid bij kinderen is overdreven, zegt nieuwe studie. Wat nu?

Kinderen die COVID krijgen, zijn meestal asymptomatisch of hebben een milde ziekte, vooral als ze geen onderliggende aandoeningen hebben. Tussen 15 procent en 42 procent van de kinderen en adolescenten met COVID geen symptomen ontwikkelen, en recentelijk slechts 0,1 tot 2 procent van de kinderen met COVID zijn in het ziekenhuis beland. Het is een van de weinige consistente lichtpunten in de Covid-19-pandemie. Maar hoe zit het met lange COVID? Meldingen van kinderen met een milde ziekte die langdurige COVID-symptomen ontwikkelen, zoals hoofdpijn en vermoeidheid die weken of maanden aanhoudt, is tegenwoordig zeker een van de grootste angstfactoren voor voorzichtig ouders. De angsten, zoals de misleidende rapporten en gebrekkige studies die hen drijven, zijn overdreven. Langdurig COVID kan voorkomen, bij volwassenen en kinderen, maar het is slecht gedefinieerd en verdwijnend zeldzaam in de laatste groep.

Veel van de onderzoeken naar langdurige COVID bij kinderen hebben ernstige tekortkomingen die over het hoofd zijn gezien. Een nieuwe review van de 14 bestaande onderzoeken over dit onderwerp, geleid door

 het Murdoch Children's Research Institute in Australië, blijkt dat zeer weinig kinderen symptomen hebben die langer dan 12 weken na COVID aanhouden. Bij degenen die dat wel doen, is COVID misschien niet eens de oorzaak. Het kortste ervan? Ouders kunnen voorzichtig blijven, maar ademen (gemaskeerd). De gevaren waarmee kinderen worden geconfronteerd, zijn op dit punt van de pandemie niet bijzonder zorgwekkend in vergelijking met de normale risico's van het dagelijks leven.

Wat is Long Haul COVID en hoe lang duurt het?

Long COVID is een van de meest mysterieuze COVID-onbekenden. Zowel volwassenen als kinderen kunnen de aandoening hebben, maar er is veel meer bekend over bij volwassenen. Bij kinderen zijn de meest voorkomende symptomen hoofdpijn, vermoeidheid, slaapstoornissen, concentratieproblemen en buikpijn, volgens de nieuwe recensie, die 14 onderzoeken omvatte die gezamenlijk bijna 20.000 kinderen deelnamen.

Onderzoekers zijn het er niet over eens hoe lang de symptomen na infectie moeten aanhouden om als lang COVID te gelden. Het duurt meestal enkele weken om te herstellen van een infectie. Symptomen moeten dus minstens zoveel weken tot maanden aanhouden om als lang COVID te worden beschouwd. EEN studie in het journaal Natuur classificeert lang COVID als wanneer de symptomen minstens twee maanden aanhouden. Andere deskundigen nemen alleen symptomen op die ten minste 12 weken aanhouden.

Maar uit de nieuwe reviewstudie bleek dat kinderen die COVID hebben gehad, zelden symptomen melden die langer dan 12 weken aanhouden. En uit een eerdere studie bleek dat de meeste kinderen die vier weken na COVID symptomen hadden, ze na acht weken zagen verdwijnen.

Met andere woorden, de meeste lange COVID bij kinderen is eigenlijk niet zo lang.

Long Haul COVID wordt mogelijk niet echt veroorzaakt door COVID

Van de 14 beschikbare onderzoeken blijkt uit de nieuwe beoordeling dat er slechts vijf kinderen en tieners waren die geen COVID als controle hadden. Van die vijf vonden twee onderzoeken geen langdurige symptomen die vaker voorkwamen bij kinderen met COVID dan bij kinderen die dat niet hadden. Dat is een grote rode vlag. Maar hoe is het mogelijk?

Er is gezegd dat meer dan 200 symptomen verband houden met langdurig COVID. Veel van die symptomen - hoofdpijn, vermoeidheid, enz. — kan door veel andere dingen dan het coronavirus worden veroorzaakt. Een belangrijke oorzaak is natuurlijk het meemaken van een pandemie, waarbij schoolsluitingen, sociaal isolement en chronische stress allemaal een rol spelen.

"Als je geen groep kinderen meetelt die geen COVID heeft gehad, kun je gewoon niet zeggen of de symptomen groter zijn dan wat een controlegroep zou ervaren", zegt Logan Spector, PhD, Divisiedirecteur Epidemiologie en Klinisch Onderzoek aan de University of Minnesota Medical School, die niet bij het onderzoek betrokken was. "Er is gewoon geen manier om de gegevens te begrijpen zonder vergelijking."

De review is niet de eerste studie die op dit probleem wijst. Een grote voordrukstudie dat nog niet door vakgenoten is beoordeeld, ontdekte dat onder oudere kinderen die positief waren getest op COVID, 65 procent na 15 weken ten minste één symptoom meldde. Van degenen die nooit positief hadden getest, rapporteerde 53 procent symptomen. Ze zijn gewoon zo gewoon.

Dus als je echt naar lang COVID kijkt, is het niet zo lang, en veel gevallen worden waarschijnlijk niet eens veroorzaakt door COVID.

Hoe vaak komt langdurige COVID bij kinderen voor?

Dat gezegd hebbende, sommige kinderen krijgen nog steeds lang COVID. Het is alleen niet duidelijk hoeveel. Een eerdere studie meldde dat maar liefst een op de zeven kinderen met COVID worden zogenaamde long-haulers. Maar de nieuwe recensie zet dit in twijfel.

Om te beginnen zijn de onderzoeken die zijn uitgevoerd naar langdurige COVID bij kinderen gebrekkig. Zoals hierboven vermeld, overschat het niet gebruiken van kinderen zonder COVID als controlegroep de "lange COVID"-symptomen, aangezien zoveel mensen ze in het dagelijks leven ervaren. Bovendien rekruteerden sommige onderzoekers deelnemers uit steungroepen voor ouders van kinderen met langdurige COVID, wat hun resultaten waarschijnlijk vertekende. En veel van de onderzoeken hadden een lage respons. In één daarvan deed slechts 13 procent van de ondervraagden dat. Mensen die op de enquête reageerden, hadden meer kans om symptomen te ervaren, wat ook de bevindingen afwerpt, zeggen experts.

Je kunt de onderzoekers niet echt de schuld geven van deze problemen. "Dit is te verwachten", zegt Spector. "Er waren veel mensen die probeerden gegevens te krijgen in een noodsituatie... Helaas betekent dat dat we nog een tijdje niet echt antwoorden zullen vinden."

Spector benadrukt dat dit niet betekent dat langdurige COVID bij kinderen niet echt of een probleem is. Experts hebben nog niet genoeg gegevens om hoe dan ook te zeggen. "Wat we nu hebben, lijkt meer op een gebrek aan bewijs, of iets dat er in de buurt komt, omdat de onderzoeken - om uit de wetenschappelijke modus te springen - gewoon een beetje overal in kwaliteit zijn geweest", zegt hij.

De onzekerheden rond langdurige COVID zijn een reden waarom experts pushen vaccins voor kinderen – omdat we niet weten hoe vaak of ernstig COVID voor hen is. Maar het bewijs ondersteunt ook niet dat ouders zich zorgen maken over het feit dat hun kind de aandoening krijgt. Bovendien kan die stress symptomen veroorzaken die ze eigenlijk zouden kunnen verwarren met lang COVID.

Helpt vitamine C bij verkoudheid, griep en COVID?

Helpt vitamine C bij verkoudheid, griep en COVID?GriepseizoenVerkoudheid + GriepCovidCovid HubWelzijn

Bij het eerste teken van een zere keel of loopneus is het niet ongebruikelijk dat ouders naar Emergen-C grijpen of een groot glas sinaasappelsap inschenken. Mensen verdrinken zichzelf in vitamine C...

Lees verder
COVID kan knoeien met mannelijke vruchtbaarheid, suggereert nieuwe studie

COVID kan knoeien met mannelijke vruchtbaarheid, suggereert nieuwe studieCovidSpermaCovid HubMannelijke Vruchtbaarheid

Hoewel het in de eerste plaats een luchtweginfectie is, eist COVID zijn tol van een aantal andere lichaamssystemen. Een van de prominente effecten is op de bloedsomloop, zoals blijkt uit een verhoo...

Lees verder