Είμαι ένας μπαμπάς που πάσχει από κατάθλιψη. Παραδέχομαι ότι με έσωσε.

Μια μέρα, το περασμένο καλοκαίρι, ήμουν μόνος στο σπίτι με τον μικρότερο μου κόρη. Ήταν πέντε χρονών. Ήμουν σε τραχιά φόρμα. Λίγες εβδομάδες πριν, είχα ρήξει τον αχίλλειο τένοντα μου παίζοντας μπάσκετ. Ακόμη και το να σηκωθείς από το κρεβάτι απαιτούσε ηρακλή προσπάθεια για εβδομάδες. Το να μεγαλώνεις μικροσκοπικούς ανθρώπους είναι δύσκολο, αλλά γίνεται εκθετικά όταν δεν είσαι στην κορυφή του παιχνιδιού σου. Εκείνο το πρωί, κατέβασα και έφτιαξα ομελέτα για την κόρη μου. Όταν τα τοποθέτησα μπροστά της, μου είπε: «Δεν θέλω αυγά!»

Την κοίταξα και έπεσα στην καρέκλα μου και ξεκίνησα κλαίων. Δεν ήταν ούτε ένα μόνο δάκρυ που κύλησε στο πρόσωπό μου - μιλάω γεμάτος για υδάτινα έργα και υστερίες. Δεν το είχα μέσα μου για να χειριστώ μια σχετικά μικρή και κοινή οπισθοδρόμηση που έχει αντιμετωπίσει κάθε γονέας στον πλανήτη. Πονούσα δυνατά. Αλλά ο πόνος από τον τραυματισμό μου δεν ήταν τίποτα σε σύγκριση με τον πόνο που αντιμετώπισα συναισθηματικά.

Είμαι ένας μπαμπάς που πάσχω από κατάθλιψη. Και δεν είμαι μόνος.

Σχεδόνδέκα τοις εκατό των Αμερικανών ανδρών έχουν εκφράσει ότι έχουν συναισθήματα κατάθλιψης και/ή άγχους. Ωστόσο, μόνο το 19 τοις εκατό όλων των ανδρών αισθάνεται άνετα μιλώντας σε άλλους για τα προβλήματά τους. Αυτό σημαίνει ότι υπάρχουν εκατομμύρια άνδρες που περπατούν στους δρόμους στη χώρα μας αυτή τη στιγμή και υποφέρουν στη σιωπή λόγω φόβου γελοιοποίησης ή εμφάνισης «μαλακός». Γι' αυτό δεν πρέπει να αποτελεί έκπληξη σε κανέναν αυτό οΤο ποσοστό αυτοκτονιών είναι τέσσερις φορές υψηλότερο για τους άνδρες από ό, τι είναι για τις γυναίκες.

Είμαι στην ευχάριστη θέση να αναφέρω ότι είμαι ένας από αυτούς που κατάπια την περηφάνια μου και αναζήτησαν επαγγελματική βοήθεια για την κατάθλιψη, οπότε ξέρω ότι η ιστορία μου θα έχει αίσιο τέλος. Αλλά μπορώ να εγγυηθώ ότι κάποιος που διαβάζει αυτό είτε γνωρίζει έναν άνδρα που παλεύει με την κατάθλιψη είτε είναι ο ίδιος ο άνθρωπος. Θα κάνετε αυτό που έκανα και θα ζητήσετε βοήθεια; Ή θα εγγραφείτε σε απαρχαιωμένους κανόνες φύλου που υπαγορεύουν ότι η ψυχική ασθένεια για τους άνδρες είναι το απόλυτο σημάδι αδυναμίας;

Η ομορφιά της πατρότητας είναι να συνειδητοποιήσουμε ότι το να είσαι καλός μπαμπάς σημαίνει να μην φοβόμαστε ποτέ να κάνουμε ό, τι χρειάζεται για να κάνουμε τα παιδιά μας ευτυχισμένα. Αυτό κυμαίνεται από το styling μαλλιών, την έναρξη αυτοσχέδιων πάρτι χορού στο πάρκο, τη διοργάνωση πάρτι τσαγιού με κόρες και φτιάχνοντας τα καλύτερα ομελέτα στη γειτονιά (ανεξάρτητα από το τι μπορεί να κάνει ένα συγκεκριμένο παιδί πιστεύω). Με άλλα λόγια, έχουμε ήδη καταρρίψει τα στερεότυπα για το τι σημαίνει να είσαι άντρας — γιατί λοιπόν τόσα πολλά από εμάς επιστρέφουμε στην κουρασμένη φιλοσοφία "man up" όταν πρόκειται να φροντίσουμε τη δική μας ψυχική υγεία?

Η απλή απάντηση είναι φόβος. Φοβόμαστε τι θα σκεφτούν οι οικογένειες, οι φίλοι και οι συνάδελφοί μας για εμάς. Είναι εύκολο να ανησυχούμε ότι οι άνθρωποι θα νομίζουν ότι είμαστε τρελοί και θα μας αποφεύγουν όπως η πανούκλα. Κάποιοι θα το σκεφτούν αναπόφευκτα. Αλλά ποιός νοιάζεται? Θα υπάρχουν πάντα εκείνοι που δεν θα μας αρέσουν για κάποιο λόγο, αλλά οι άνθρωποι που πραγματικά έχουν σημασία (μας οι σύζυγοι, τα παιδιά μας, οι καλύτεροι φίλοι μας, κ.λπ.) πάντα θα μας υποστηρίζουν και θα μας αγαπούν ό, τι κι αν πάμε διά μέσου.

Όταν τελικά δημοσιοποίησα την κατάθλιψή μου, παρατήρησα ότι περισσότεροι άνθρωποι έτρεχαν προς το μέρος μου παρά μακριά μου. Κανείς δεν μπορεί να έχει σχέση με τον τέλειο γονέα (σαν να υπάρχει), αλλά όλοι μπορούμε να τα καταφέρουμε με το άτομο που παραδέχεται ότι έχει ελαττώματα.

Αυτοφροντίδα — και η αυτογνωσία — είναι απαραίτητη για να είσαι καλός μπαμπάς. Και είναι σημαντικό να δείξουμε στα παιδιά μας ότι είναι εντάξει να είναι ευάλωτα. Τι μήνυμα τους στέλνουμε αν πονάμε και απλώς προσποιούμαστε ότι όλα είναι καλά όταν είναι ξεκάθαρα προφανές ότι δεν είναι; Για το μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, οι άντρες έχουν ρυθμιστεί να πιστεύουν ότι τα τρία αποδεκτά συναισθήματα που πρέπει να επιδεικνύονται δημόσια είναι η ευτυχία, ο πόθος, και θυμό — και για να σπάσει ο κύκλος, είναι σημαντικό να διδάξουμε στους γιους και τις κόρες μας ότι η αληθινή δύναμη προέρχεται από τρωτό. Μιλώντας από την προσωπική μου εμπειρία, λίγα πράγματα με συγκίνησαν περισσότερο στη ζωή από το να βλέπω άντρες που σέβομαι να κλαίνε μπροστά μου.

Ως Μαύρος, μπορώ να υπολογίζω από το ένα χέρι τον αριθμό των έγχρωμων ανδρών που ξέρω και που παραδέχτηκαν ότι πάσχουν από ψυχική ασθένεια. Συγκριτικά, γνωρίζω πολύ περισσότερους λευκούς μάγκες που λαμβάνουν θεραπεία για την κατάθλιψη. Είμαι σίγουρος, ωστόσο, ότι υπάρχουν αμέτρητοι άνδρες όλων των φυλών που προτιμούν να πάνε στον τάφο πριν μοιραστούν τη συναισθηματική τους αγωνία με άλλους.

Ο Μάιος είναι Μήνας Ευαισθητοποίησης για την Ψυχική Υγεία και δεν μπορώ να το τονίσω αρκετά: Εάν διαπιστώνετε ότι η ζωή σας προσφέρει περισσότερο πόνο παρά χαρά, κάντε τα απαραίτητα βήματα για να λάβετε βοήθεια — και εννοώ επαγγελματίας βοήθεια. Τα παιδιά και τα αγαπημένα σας πρόσωπα χρειάζονται να είστε ο καλύτερος μπαμπάς, σύζυγος, φίλος που μπορείτε να γίνετε. Αλλά αυτό μπορεί να συμβεί μόνο αν κάνετε το πρώτο βήμα.

9 πράγματα που πρέπει να ακούσουν τα αγόρια από τον πατέρα τους στο σπίτι

9 πράγματα που πρέπει να ακούσουν τα αγόρια από τον πατέρα τους στο σπίτιΤρωτόΕνσυναίσθησηΣυγχώρεσηΑγόριαΕπικύρωσηΣυναισθηματική νοημοσύνηΣυγνώμηΜεγαλώνοντας αγόρια

Ως γονείς, δίνουμε συνεχώς πληροφορίες στα παιδιά μας. Κοιτάξτε και τις δύο κατευθύνσεις πριν διασχίσετε το δρόμο. Μην το βάζετε στο στόμα σας. Χωρίς χτύπημα. Έτσι αφήνουμε τα πράγματά μας. Αυτό εί...

Διαβάστε περισσότερα
Γιατί η ευπάθεια των ανδρών έχει σημασία τώρα περισσότερο από ποτέ

Γιατί η ευπάθεια των ανδρών έχει σημασία τώρα περισσότερο από ποτέΤρωτόΑνδρική ηλικίαΑνδρισμός

Την πρώτη φορά που είδα το δικό μου κλάμα πατέρα ήταν και το τελευταίο. Όπως συμβαίνει συχνά με τους άνδρες της γενιάς του, χρειάστηκε ο θάνατος της μητέρας του για να δώσει άδεια, όσο στιγμιαία κι...

Διαβάστε περισσότερα
Η απώλεια ενός παιδιού με έκανε να συνειδητοποιήσω πόσο μόνος ήμουν.

Η απώλεια ενός παιδιού με έκανε να συνειδητοποιήσω πόσο μόνος ήμουν.ΤρωτόΘάνατοςΑπώλειαΣυναισθήματαΑποτυχίαΠατρικές φωνέςΑνδρισμός

Ποτέ δεν ένιωσα πιο μόνος από όταν θρηνούσα θάνατο του παιδιού μου αφού η γυναίκα μου είχε ένα αποτυχία. Μόλις πέρασαν οι πρώτες στιγμές σοκ και θλίψης, θυμάμαι πόσο διαφορετικά αντέδρασε η γυναίκα...

Διαβάστε περισσότερα