Πριν από 30 χρόνια, ένα σύστημα βιντεοπαιχνιδιών απέτυχε τα παιδιά παντού

click fraud protection

Ακριβώς πριν από πενήντα χρόνια, η Atari εξακολουθούσε να είναι ο ηγέτης στην ηλεκτρονική ψυχαγωγία, στις πρωτοποριακές οικιακές κονσόλες τη δεκαετία του '70, στην καινοτομία της τεχνολογίας arcade και στην ανάπτυξη εθιστικών αλλά απλών παιχνιδιών. Μέχρι τη δεκαετία του '90, η βιομηχανία άλλαξε και η Atari έμεινε στη σκόνη. Η κάποτε πανίσχυρη μάρκα είχε ένα τελευταίο κόλπο στο μανίκι της, ένα ιδιόκτητο σύστημα βιντεοπαιχνιδιών που θεωρείται η πιο ισχυρή κονσόλα της εποχής της. Αυτό που θα έπρεπε να είχε επαναφέρει την ταλαιπωρημένη εταιρεία στην κυριαρχία, αντί να την βύθισε σε απύθμενη αποτυχία.

Το Atari Jaguar ξεκίνησε με μεγάλη ανυπομονησία στις 23 Νοεμβρίου 1993. Ήταν το Πρώτο σύστημα 64-bit, με τις δυνατότητες που μπορούσαν να επιτύχουν οι ανταγωνιστές του 16-bit, Super Nintendo και Sega Genesis. Η εκστρατεία μάρκετινγκ της πίεσε τους πιθανούς πελάτες να «κάνουν τα μαθηματικά», αλλά κανένας αυθαίρετος αριθμός bits δεν θα μπορούσε να βοηθήσει την Jaguar να πετύχει. Αντίθετα, αυτή η κονσόλα βύθισε το Atari πιο βαθιά από οποιαδήποτε παγίδα μπορεί να φανταστεί κανείς.

Όταν η Jaguar αναπτύχθηκε, ήταν μια πολύ καλή κατάσταση στη μέση του Πολέμου της Κονσόλας της δεκαετίας του '90, όπου αμέτρητες εταιρείες αγωνίστηκαν για να δημιουργήσουν το επόμενο hot σύστημα. Το Atari υποβιβάστηκε στο νησί της ασχετοσύνης, η τελευταία τους προσπάθεια ήταν το θλιβερό Atari 7800 το 1986. Η Nintendo και η Sega είχαν προσαράξει την Atari, ξεπερνώντας τις πωλήσεις τους κατά εκατομμύρια, και σε συνδυασμό με την πτώση τους κατά τη διάρκεια του κραχ του βιντεοπαιχνιδιού το 1983, τοποθέτησαν την Atari σε επισφαλή θέση.

Διαφημιστικό για το Atari Jaguar, που προτρέπει τα παιδιά να «κάνουν τα μαθηματικά»

Αφού έγλειψε τις πληγές τους, η Atari προσπάθησε να αναπηδήσει πιο δυνατά από ποτέ, εναποθέτοντας τις ελπίδες τους σε μια νέα κονσόλα - το Atari Panther. Το έργο ξεκίνησε το 1988 με προγραμματισμένη κυκλοφορία το 1991, αλλά τελικά δεν έγινε ποτέ. Κατά την ανάπτυξη αυτού του αντιπάλου στο SNES ή στο Genesis, εργαζόταν ταυτόχρονα μια διαφορετική κονσόλα. Δεν ήταν ο Atari Lynx, ο φορητός τους μπαταριών που έφερε επίσης το όνομα μιας γάτας της ζούγκλας. Ήταν η Jaguar και η Atari πίστευε ότι ήταν το επόμενο μεγάλο πράγμα στο gaming.

Στα χαρτιά, το Atari Jaguar ήταν μια τεράστια τεχνολογική αναβάθμιση σε σύγκριση με άλλες κονσόλες στα ράφια των καταστημάτων. Όλα τα βλέμματα ήταν στραμμένα στην Atari, ανυπόμονα να δουν τι επρόκειτο να προσφέρει αυτό το αουτσάιντερ. Το μόνο πρόβλημα ήταν - δεν μπορούσαν να τηρήσουν τις προθεσμίες τους. Προοριζόταν να κυκλοφορήσει στα τέλη του 1992, η κυκλοφορία καθυστέρησε κατά ένα χρόνο, παρακρατώντας το προϊόν για να επιλύσει μια σειρά από σφάλματα. Όταν τελικά έφτασε εγκαίρως για την εορταστική περίοδο του 1993, ήταν διαθέσιμο μόνο στη Βόρεια Αμερική. Το Ηνωμένο Βασίλειο αναγκάστηκε να περιμένει μέχρι το καλοκαίρι του ’94, ενώ η Ιαπωνία δεν το έλαβε παρά τον Δεκέμβριο.

Οι πρώτες κριτικές για το Atari Jaguar ήταν ανάμεικτες αλλά αισιόδοξες, αλλά δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος για να αποκαλυφθούν τα μειονεκτήματά του. Από μια απογοητευτική σειρά παιχνιδιών έως τις συγκεχυμένες σχεδιαστικές επιλογές της, η Jaguar κατέρρευσε από μια πιθανή υπερπαραγωγή σε μια απλή μπούστα.

Το αρχικό χειριστήριο για το Jaguar αφαιρεί τη «χαρά» από το joystick.

Retro Gamer Magazine/Future/Getty Images

Η ίδια η κονσόλα μπέρδεψε τους πελάτες, θρηνώντας για την έλλειψη καλύμματος σκόνης όπου τοποθετήθηκαν τα φυσίγγια στο σύστημα. Χωρίς αυτή την απλή πλαστική πλάκα, δεν θα χρειαζόταν πολύ για να καταστραφούν τα σημεία επαφής και να προκληθούν προβλήματα σύνδεσης. Το ογκώδες χειριστήριο, που διέθετε ένα περιττό αριθμητικό πληκτρολόγιο κάτω από μια διάταξη με τρία κουμπιά, ήταν αδέξιο στο κράτημα. Του έλειπε η φινέτσα ενός μαξιλαριού SNES, ή ακόμα και ενός Game Boy, μαζί με τα περισσότερα άλλα κομψά χειριστήρια. Το "Jag Pad", όπως αναφέρεται με αγάπη από τους νοσταλγούς παίκτες, ήταν αρχικά ο ελεγκτής του Panther, αλλά η Atari κράτησε το αχρησιμοποίητο σχέδιο για να μειώσει το κόστος. Αργότερα κυκλοφόρησε ένα εργονομικό επαγγελματικό χειριστήριο με έξι κουμπιά σε μια μάταιη προσπάθεια επανόρθωσης, αλλά δεν θα είχε σημασία αν είχαν συνδεδεμένο ένα διανομέα καραμελών - κανείς δεν αγόραζε το Ιαγουάρος.

Όσο για τη δύναμη της κονσόλας, εκεί τα πράγματα γίνονται περίπλοκα. Για τα βιντεοπαιχνίδια της δεκαετίας του '90, τα κομμάτια ήταν το παν. Σε μια στιγμή, οι καταναλωτές είχαν ένα μετρήσιμο ποσό που μπορούσαν να κατανοήσουν ως απόδειξη ισχύος, ακόμα κι αν υπήρχαν περισσότερα από αυτόν τον αριθμό. Στην πραγματικότητα, η Jaguar χρησιμοποίησε μια μονάδα επεξεργασίας 32-bit, αλλά πέταξε άλλους επεξεργαστές για να εξαπατήσει μια ποσότητα 64-bit σε μια τεχνική κατάσταση.

Πολύ λίγα από τα 61 παιχνίδια του θυμούνται με θέρμη, με τα περισσότερα να είναι άσχημα ή ξεχασμένα. Παρά την ικανότητα επεξεργασίας του, οι περισσότεροι προγραμματιστές δεν εκμεταλλεύτηκαν αυτές τις ελαφρώς βελτιωμένες δυνατότητες λόγω δυσλειτουργικών προβλημάτων υποστήριξης. Τίτλοι 16 bit όπως Brutal Sports Football, Cannon Fodder, και Flashback: Αναζήτηση ταυτότητας μεταφέρθηκαν απλώς από άλλες κονσόλες χωρίς να αναβαθμιστεί ούτε ένα στοιχείο.

Ποιος θα μπορούσε να ξεχάσει το παιχνίδι μάχης Kasumi Ninja, που περιελάμβανε ειδικές κινήσεις όπως βολίδες που εκτοξεύτηκαν κάτω από ένα κιλτ;

Atari Jaguar/ IGDB

Αγωνιστικό παιχνίδι Καρό σημαία ή μηχανική sim Σιδερένιος Στρατιώτης ήταν μεταξύ των ελάχιστων παιχνιδιών που παρουσίασαν τις τρισδιάστατες ικανότητες που μπορούσαν να χειριστούν αυτά τα 64-bit, αρκεί να μην σας ένοιαζε να κοιτάξετε ορδές πολυγώνων που στοιβάζονται σε περισσότερα πολύγωνα. Ακριβώς επειδή ήταν 3-D δεν σήμαινε ότι ήταν υπέροχο, όπως το παιχνίδι μάχης 1V1 Αγώνας για τη Ζωή αποδείχθηκε ότι τα τρισδιάστατα γραφικά δεν ισοδυναμούσαν με λειτουργικότητα.

Η Jaguar δεν είχε μεγάλα franchise, εκτός από ένα κατώτερο Διπλός Δράκος μαχητικό παιχνίδι και τρομερή είσοδος στο Bubby σειρά. Αντίθετα, κυκλοφόρησαν υποπαραγωγικοί κλώνοι, γεγονός που έκανε τα πράγματα χειρότερα. Τα παιδιά πήγαν στο κατάστημα παιχνιδιών ζητώντας Θανάσιμη Μάχη στο Jaguar, αλλά οι γονείς τους είπαν «Έχουμε Θανάσιμη Μάχη στο σπίτι» και τους έδωσε Kasumi Ninja. Και όσο λιγότερο λέγεται για το scrolling shmup Ο Τρέβορ ΜακΦουρ στον Γαλαξία της Ημισέληνου, το καλύτερο.

Δεν ήταν εντελώς ζοφερό για την Jaguar, καθώς ορισμένα παιχνίδια ήταν αξιοπρεπή, αλλά όχι αρκετά δυνατά για να εξαργυρώσουν το σύστημα. Πρωτότυπα σαν μαχητής Ultra Vortek, αγωνιστικό παιχνίδι Atari Karts, και σκοπευτής που βασίζεται σε τανκ Hover Strike καθίστε άνετα στην κορυφή πολλών κορυφαίων 10 λιστών για το σύστημα. Μοίρα και Wolfenstein 3-D θεωρούνται οι καλύτερες θύρες οικιακής κονσόλας των κλασικών υπολογιστών, ακόμα κι αν δεν είχαν μουσική υπόκρουση. Alien VS Predator ήταν ένα εξαιρετικό shooter πρώτου προσώπου που επέτρεπε στους παίκτες να πάρουν τον έλεγχο ενός Colonial Marine, ενός Xenomorph ή ενός Predator που καταδιώκει, το καθένα με διαφορετικούς στόχους και μηχανισμούς παιχνιδιού.

Ούτε καν Ρέιμαν θα μπορούσε να σώσει το Atari Jaguar από το τέλος του παιχνιδιού

Ubisoft

Η Atari βούτηξε επίσης στα αρχεία της για μερικά ενημερωμένα κλασικά που αποδείχθηκαν εξαιρετικά, όπως Διοίκηση πυραύλων 3-D, Defender 2000, και Τρικυμία 2000. Ρέιμαν ήταν το σχεδόν τέλειο side-scroller τους στην κονσόλα που θα μπορούσε να ήταν το μεγάλο IP τους, αλλά από τη στιγμή που έφτασε στα τέλη του 1995, το τέλος της Jaguar ήταν ήδη ορατό.

Η κυκλοφορία της Jaguar ήταν τόσο αργή, που το σύστημα προσγειώθηκε στην Ισπανία μέχρι τον Απρίλιο του 1995, μήνες πριν σταματήσει η ανάπτυξη της Atari στην κονσόλα τον Νοέμβριο. Η εταιρεία πούλησε 125.000 μονάδες σε δύο χρόνια, χάνοντας το μερίδιό της στην αγορά λόγω εμφάνιση του Sony Playstation, της Sega Saturn, ακόμη και του μέτριου 3DO, που ξεπέρασε σημαντικά τις πωλήσεις Ιαγουάρος.

Σήμερα, η δευτερογενής αγορά της Jaguar είναι καυτή, με ορισμένους τίτλους να έχουν τριψήφιο αριθμό. Οι περίεργοι παίκτες μπορούν να παραλάβουν το Atari 50ου Συλλογή επετείου για κονσόλες τρέχουσας γενιάς, που περιλαμβάνει πάνω από 100 παιχνίδια που καλύπτουν ολόκληρο το οικοσύστημα της κονσόλας Atari, με μερικά παιχνίδια Jag που περιλαμβάνονται. Υπάρχει επίσης μια ισχυρή κοινότητα homebrew που χρησιμοποιεί εξομοιωτές για να δημιουργήσετε νέα παιχνίδια ή mods που προϋπάρχουν, συμπεριλαμβανομένης μιας άγριας έκδοσης του Alien VS Predator για 32 παίκτες.

Μέχρι τον Απρίλιο του 1996, η Jaguar εγκαταλείφθηκε επίσημα όταν η Atari Corporation συγχωνεύθηκε με μια άλλη εταιρεία, η οποία απορροφήθηκε εξ ολοκλήρου δύο χρόνια αργότερα από την Hasbro Interactive. Η απόλυτη ταπείνωση ήρθε όταν τα υπόλοιπα κελύφη για την κονσόλα αγοράστηκαν από τον α εταιρεία οδοντιατρικού εξοπλισμού, επαναχρησιμοποιώντας το καλούπι για την κατασκευή καμερών για την επιθεώρηση των δοντιών. Αντί να χτυπήσει τα καταστήματα με βρυχηθμό, η Jaguar βγήκε κουτσαίνοντας με ένα αναποτελεσματικό νιαούρισμα. Μια υποσημείωση κατά τη διάρκεια του Console Wars, συνεχίζει να γνωρίζει ότι η αξιοσημείωτη συνεισφορά του στο gaming συνέχισε να βελτιώνει τη στοματική υγεία των οδοντιατρικών ασθενών σε όλο τον κόσμο.

Η Miley Cyrus τραγουδά το "Santa Baby" και αλλάζει εντελώς το τραγούδι προς το καλύτερο

Η Miley Cyrus τραγουδά το "Santa Baby" και αλλάζει εντελώς το τραγούδι προς το καλύτεροMiscellanea

Ορισμένα αμφιλεγόμενα Χριστουγεννιάτικα τραγούδια έχουν κάνει έναν απολογισμό φέτος. "Μωρο μου ΚΑΝΕΙ ΚΡΥΟ εξω" παρασύρθηκε από ραδιοφωνικούς σταθμούς σε όλη τη χώρα - εκτός από έναν που αποφάσισε ν...

Διαβάστε περισσότερα
Πρόγραμμα προπόνησης και διατροφής για κοιλιακούς Six-Pack

Πρόγραμμα προπόνησης και διατροφής για κοιλιακούς Six-PackMiscellanea

Ας γίνουμε αληθινοί: οι κοιλιακοί έξι συσκευασιών είναι οι γοητευτικοί μύες του πυρήνα. Και ναι, οι κοιλιακοί six-pack φαίνονται υπέροχα και είναι διασκεδαστικοί και σέξι. Αλλά είναι σημαντικό να σ...

Διαβάστε περισσότερα
Το «Playmobil: The Movie» μοιάζει με ένα φτηνό «Lego Movie» Knock-Off

Το «Playmobil: The Movie» μοιάζει με ένα φτηνό «Lego Movie» Knock-OffMiscellanea

Η ταινία Lego ήταν μια τρομερή επιτυχία το 2014, οπότε φυσικά, άλλη μια εταιρεία παιχνιδιών θέλει να ανέβει στην ταινία. Η Playmobil έφτιαξε τη δική της ταινία, η οποία ονομάζεται πολύ δημιουργικά ...

Διαβάστε περισσότερα