Ψυχική υγεία ηλικιωμένων: Πώς να ελέγξετε έναν ηλικιωμένο γονέα πάνω από το ζουμ

Διατηρώντας το σύνδεση με την οικογένεια ήταν ιδιαίτερα δύσκολη φέτος. Με πολλές εορταστικές συγκεντρώσεις να έχουν πλέον υποβιβαστεί στο Zoom ή στο FaceTime, πολλοί ηλικιωμένοι είναι πιο απομονωμένοι από ποτέ. Παρόλο που οι βιντεοεπισκέψεις μπορεί να είναι ωχρές σε σύγκριση με τις προσωπικές εορταστικές εκδηλώσεις, μπορεί να είναι σανίδα σωτηρίας για τους κοινωνικά αποστασιοποιημένους ηλικιωμένους στη ζωή σας. Βλέποντας τα αγαπημένα σας πρόσωπα, ακόμη και μόνο στην οθόνη, προσφέρει ένα σημαντικό παράθυρο ευκαιρίας για να τα μετρήσετε ψυχική υγεία.

Προ πανδημίας έρευνα υποδηλώνει ότι η μοναξιά και η απομόνωση είναι πιο επιβλαβή για τη σωματική και ψυχική υγεία από την παχυσαρκία. Η απομόνωση έχει συνδεθεί με αρνητικές επιπτώσεις στην υγεία, όπως μικρότερη διάρκεια ζωής, καρδιακά προβλήματα και κατάθλιψη. Πιο πρόσφατα, σχεδόν οι μισοί από τους ερωτηθέντες άνω των 65 ετών είπαν ότι η ανησυχία και το άγχος για τον κορονοϊό είχαν αρνητικό αντίκτυπο στην υγεία τους, σύμφωνα με Δημοσκόπηση του Kaiser Family Foundation από τον Ιούλιο.

Είναι μια λανθασμένη αντίληψη ότι η κατάθλιψη έρχεται απλώς με τα γηρατειά, λέει η ψυχίατρος Judith Feld, MD, MPH, διακεκριμένος συνεργάτης ζωής της Αμερικανικής Ψυχιατρικής Εταιρείας και εθνικός ιατρικός διευθυντής του Ontrak. Και παρόλο που είναι σύνηθες, η κατάθλιψη μπορεί να είναι ιδιαίτερα δύσκολο να εντοπιστεί σε αυτήν την ηλικιακή ομάδα, για διάφορους λόγους, λέει.

«Πρώτον, να ξέρετε ότι αυτό είναι μια κοινή ανησυχία και πρόκληση — η αναγνώριση κατάθλιψη στους ηλικιωμένους συχνά λείπει και από τους επαγγελματίες του ιατρικού τομέα, επειδή εμφανίζεται διαφορετικά», λέει ο Feld.

Οι γιατροί μπορεί να είναι προκατειλημμένοι στις εκτιμήσεις τους για τους ηλικιωμένους, επειδή, επίσης, μπορεί να πιστεύουν ότι η κατάθλιψη είναι μια αναμενόμενη και φυσιολογική πτυχή της ηλικίας.

«Πρέπει να αντιμετωπίζουμε την κατάθλιψη στους ηλικιωμένους ως κατάσταση ψυχικής υγείας και όχι ως φυσιολογικό μέρος της διαδικασίας γήρανσης», λέει ο Feld. Επιπλέον, λέει, «Οι ηλικιωμένοι μπορεί να εσωτερικεύσουν την ευαλωτότητά τους εν μέσω ηλικιακών συμπεριφορών, οι οποίες θα μπορούσαν πραγματικά να επηρεάσουν αρνητικά την ψυχική τους υγεία. Επομένως, έχουμε πολλές επιρροές που κάνουν αυτή την αξιολόγηση να μην είναι απλή σε γενικές γραμμές».

Ακολουθούν οι προτάσεις του Feld για να εντοπίσετε σημάδια κατάθλιψης σε μακρινούς ηλικιωμένους συγγενείς και φίλους, καθώς και πώς να δείξετε ανησυχία και όχι συγκατάβαση.

Κάντε τακτικό check-in

Η ενίσχυση του προγράμματος συναντήσεων κλήσης ή Zoom μπορεί να βοηθήσει τους ηλικιωμένους στη ζωή σας σε αυτές τις κοινωνικά μακρινές στιγμές.

«Η τακτική επαφή με αγαπημένα πρόσωπα μεγαλύτερης ηλικίας εξαλείφει λίγη από την αβεβαιότητα με την οποία όλοι παλεύουμε αυτή τη στιγμή», λέει ο Feld. «Τους δίνει κάτι για να ανυπομονούν και να αισθάνονται προσγειωμένοι».

Η σύνδεση μέσω βίντεο ή τηλεφώνου μπορεί να προσφέρει περισσότερες πληροφορίες από τα γραπτά μηνύματα ή το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο, επειδή μπορείτε να συλλέξετε πολύ περισσότερα για την ψυχική κατάσταση ενός ατόμου ακούγοντας τις φωνές του, προσθέτει ο Feld.

Αναζητήστε Μοτίβα και Αλλαγές

Κατά τη διάρκεια των συνεδριών βίντεο, λάβετε υπόψη τα λεπτά πράγματα που μπορεί να υποδηλώνουν κατάθλιψη, όπως εάν ένας τακτικός αναγνώστης φαίνεται να μην διαβάζει πια, ή ένα αγαπημένο πρόσωπο που συνήθιζε να καλεί συχνά δεν το κάνει πλέον ή δεν ανταποκρίνεται στις κλήσεις σας όταν το έκαναν πάντα πριν.

Η αναζήτηση για τέτοιου είδους ενδείξεις μπορεί να είναι πιο χρήσιμη από το να ρωτάς απλώς: «Νιώθεις κατάθλιψη;» λέει ο Φελντ. «Μπορεί να μην ξέρουν καν ότι έχουν κατάθλιψη. Μερικές φορές αυτή η αυτογνωσία δεν είναι τόσο διαισθητική».

Ακόμα κι αν οι ηλικιωμένοι νιώθουν κάπως λυπημένοι ή άδειοι, μπορεί να μην το πουν αν τους ρωτήσετε κατηγορηματικά, λόγω των απόψεων των γενεών για προβλήματα ψυχικής υγείας και θεραπεία. Οι ηλικιωμένοι, ιδιαίτερα τα άτομα άνω των 85 ετών, τείνουν να αποφεύγουν να ζητήσουν βοήθεια ή μπορεί να θεωρούν τη θεραπεία ως κάτι για τους αδύναμους.

Είναι πιο χρήσιμο να αναζητάτε αλλαγές στη συμπεριφορά, όπως το αν φαίνεται να μην απολαμβάνουν πράγματα που απολάμβαναν παλιά, λέει ο Feld.

"Αν ένας ηλικιωμένος συνήθως απολαμβάνει πραγματικά μια κλήση με ένα εγγόνι, για παράδειγμα, αλλά αυτό φαίνεται να έχει αλλάξει, ίσως χρειαστεί να κάνετε περισσότερες ερωτήσεις, όπως "Πώς μπορούμε να βοηθήσουμε;"

Να είστε προσεκτικοί, όχι πατερναλιστές

Μπορείτε να αντλήσετε περισσότερα από έναν ανοιχτό διάλογο παρά εάν μιλάτε με τρόπο που κάνει τους ηλικιωμένους να νιώθουν ότι χρειάζονται φροντίδα, λέει ο Feld. Εάν κάνετε check-in τακτικά, μπορείτε να ρωτήσετε τι έκαναν και για δραστηριότητες με πιο οργανικό τρόπο από το να τους ζητήσετε να αναφέρουν τυχόν αλλαγές στα φάρμακά τους, για παράδειγμα. Ωστόσο, θέλετε να μάθετε εάν έχουν υπάρξει αλλαγές στα φάρμακά τους, επειδή μερικές φορές οι παρενέργειες των φαρμάκων μπορεί να μιμούνται συμπτώματα κατάθλιψης.

«Αντί να ρωτάς ευθέως για ταξίδια στον γιατρό, μπορείς να πεις, «Πες μου τι συμβαίνει στη ζωή σου». Τι έκανες;», λέει. Χρησιμοποιήστε το ως σημείο εκκίνησης και, στη συνέχεια, μπορείτε να ρωτήσετε για ιατρικές επισκέψεις και τυχόν αλλαγές στα φάρμακα πιο περιστασιακά.

Συνομιλία χωρίς τα παιδιά τριγύρω, επίσης

Το να βλέπεις τα εγγόνια είναι πιθανότατα να τονώνει τη διάθεση για μακρινούς ηλικιωμένους συγγενείς και φίλους, αλλά δουλεύεις και σε λίγο χρόνο χωρίς τα παιδιά. Οι μεγαλύτεροι μπορεί να μην αναφέρουν προβλήματα υγείας ή να αισθάνονται κατάθλιψη μπροστά στα μικρότερα παιδιά επειδή δεν θέλουν να τα φοβίσουν ή να τα ανησυχήσουν. Μπορεί να ανοίξουν περισσότερο μόνο σε εσάς.

«Αυτή είναι εξαιρετική συμβουλή ανεξάρτητα από τον COVID», λέει ο Feld. «Είναι σημαντικό να αφιερώνουμε χρόνο για να ακούμε τους γονείς μας και να το μοιραζόμαστε με τους γονείς μας επίσης» έξω από τα αυτιά των παιδιών.

Αναζητήστε στοιχεία φόντου

Φυσικά θέλετε να εστιάσετε στο πρόσωπο του αγαπημένου σας προσώπου και σε αυτά που λέει ενώ βρίσκεστε σε βιντεοκλήση, αλλά παρατηρήστε αν φαίνεται να πλένει τα μαλλιά του ή να δείχνει ατημέλητος, λέει ο Feld. (Αυτό δεν ισχύει μόνο για τους ηλικιωμένους: Όταν η υγιεινή μειώνεται, μπορεί να σας πει πολλά για το πώς αισθάνονται οι άνθρωποι, σημειώνει ο Feld.)

Ρίξτε μια ματιά και στο περιβάλλον τους. Είναι τα κρεβάτια άστρωτα ή τα πιάτα συσσωρεύονται; Δεν είναι τα πράγματα στη θέση τους στο σπίτι ενός γονέα που συνήθιζε να εκτιμά την τάξη;

"Αυτή είναι μια φανταστική πορτοκαλί σημαία που μπορεί να δώσει καλές πληροφορίες για το πώς πάνε τα πράγματα", λέει ο Feld.

Βεβαιωθείτε ότι οι ουσίες δεν χρησιμοποιούνται κατάχρηση

Δεν είναι εύκολο, φυσικά, καθώς η κατάχρηση ουσιών είναι εύκολο να κρυφτεί στο σπίτι μεμονωμένα. Αλλά να γνωρίζετε ότι η κατανάλωση αλκοόλ που σχετίζεται με τον COVID δεν είναι απλώς ένα ζήτημα Gen Z ή χιλιετίας, λέει ο Feld. «Δεν είναι κάτι που συχνά συνδέουμε με ηλικιωμένους, αλλά η διαταραχή χρήσης ουσιών τους απασχολεί επίσης», λέει.

Αναζητήστε συμπτώματα κατάθλιψης ιδιαίτερα σε ηλικιωμένους ενήλικες

Προσέξτε για κοινά σημάδια κατάθλιψης, όπως απώλεια όρεξης, αναφορές για προβλήματα ύπνου και λήθαργο. Όταν οι άνθρωποι έχουν κατάθλιψη, μπορεί να φαίνεται σαν να είναι απλώς κουρασμένοι, λέει ο Feld. Και μπορεί να μην πιστεύουμε ότι είναι περίεργο ότι ένα άτομο άνω των 70 ετών σε ένα δέσμη διαφορετικών φαρμάκων φαίνεται κουρασμένος. Είναι επίσης σύνηθες οι άνθρωποι να μπερδεύουν την κατάθλιψη ως σημάδια γνωστικής έκπτωσης, λέει ο Feld. Σε αυτή την περίπτωση, μόλις αντιμετωπιστεί η κατάθλιψη, τα γνωστικά προβλήματα μπορεί να υποχωρήσουν.

Τα παράπονα για τον πόνο είναι ένα σημάδι κατάθλιψης πιο συχνό μεταξύ των ηλικιωμένων, σημειώνει ο Feld.

«Αν ακούτε αυξανόμενα παράπονα για προβλήματα πόνου, κρατήστε το στο πίσω μέρος του μυαλού σας», λέει. «Οι υποδοχείς πόνου, ή οι υποδοχείς του εγκεφάλου που μεσολαβούν σε μεγάλο μέρος της διάθεσής μας, συνδέονται. Έτσι, μια αύξηση του πόνου θα μπορούσε να σηματοδοτήσει κατάθλιψη».

Ο πόνος είναι περίπλοκος και περίπλοκος και μπορεί να είναι εξουθενωτικός και να επηρεάσει την ποιότητα της ζωής μας, λέει ο Feld. Μπορεί να κάνει τους ανθρώπους να αισθάνονται αβοήθητοι, κάτι που μπορεί να επιδεινώσει την κατάθλιψη.

Το να προσδιορίσετε εάν ένα αγαπημένο σας πρόσωπο μπορεί να βιώνει κατάθλιψη, όταν ακόμη και οι ειδικοί ψυχικής υγείας το βρίσκουν δύσκολο, μπορεί να αισθάνεται συντριπτικό. Αλλά έχετε ένα ισχυρό όπλο στο πλευρό σας για να σας βοηθήσει: την εξοικείωση.

Οι άνθρωποι βιώνουν την κατάθλιψη διαφορετικά και η διάγνωση μερικές φορές προσδιορίζεται καλύτερα αν παρατηρήσουμε αλλαγές στη συμπεριφορά. Με άλλα λόγια, κάποιος που μπορεί να φαίνεται λυπημένος ή ήσυχος μπορεί να είναι απλώς ένα λυπημένος και ήσυχος άνθρωπος συνήθως και όχι σε κατάθλιψη. Γνωρίζετε πώς είναι οι γονείς σας, ώστε να μπορείτε να βοηθήσετε πολύ στην αξιολόγηση των προβλημάτων και να τα διατηρήσετε υγιή, ακόμα κι αν βρίσκεστε μακριά.

«Η απομόνωση θεωρείται πλέον κοινωνικός καθοριστικός παράγοντας της υγείας και μπορεί να είναι ιδιαίτερα επιζήμια για τους ηλικιωμένους που μπορεί να αναρωτιούνται: «Ποια είναι η αξία μου αυτή τη στιγμή;»», λέει ο Feld. «Βιολογικά, είμαστε συνδεδεμένοι μεταξύ μας. Πρέπει να κοινωνικοποιηθούμε για να παραμείνουμε υγιείς».

Τι κάνω όταν αισθάνομαι εξαντλημένος, σύμφωνα με 7 θεραπευτές

Τι κάνω όταν αισθάνομαι εξαντλημένος, σύμφωνα με 7 θεραπευτέςΣβήνωΕξουθένωσηΨυχική υγείαΤην ισορροπία οικογενειακής και επαγγελματικής ζωής

Ο κόσμος είναι ένα μέρος υψηλής πίεσης, ειδικά αυτή τη στιγμή, και ειδικά για τους γονείς. Κατά την εξισορρόπηση της εργασίας, της ανατροφής των παιδιών, των οικονομικών ανησυχιών, της εκτεταμένης ...

Διαβάστε περισσότερα
Η πρόσβαση της φύσης και των παιδιών σε αυτήν έχει μεγάλο αντίκτυπο στην ψυχική υγεία: Μελέτη

Η πρόσβαση της φύσης και των παιδιών σε αυτήν έχει μεγάλο αντίκτυπο στην ψυχική υγεία: ΜελέτηΦύσηΨυχική υγεία

Πάντα γνωρίζαμε ότι το να παίζουμε έξω είναι καλό για τα παιδιά μας. Όμως μια νέα μελέτη λέει ότι όταν τα παιδιά παίζουν στη φύση, παίρνουν σημαντική ώθηση και στην ψυχική τους υγεία. Να τι πρέπει ...

Διαβάστε περισσότερα
Εκατομμύρια άνθρωποι ζουν με προβλήματα ψυχικής υγείας. Το γράμμα της Kim Kardashian είναι για αυτούς

Εκατομμύρια άνθρωποι ζουν με προβλήματα ψυχικής υγείας. Το γράμμα της Kim Kardashian είναι για αυτούςΨυχική υγείαΓνώμηΔιαζύγιο

Η Κιμ Καρντάσιαν Γουέστ και Kanye West έχουν παλέψει δημόσια με τις συνέπειες της προφανούς κρίσης ψυχικής υγείας του Kanye. Καθώς ο Kanye φαινομενικά διασχίζει ένα ανεξέλεγκτο μανιακό επεισόδιο, η...

Διαβάστε περισσότερα